Para Manchin, un Senado dividido es una ‘oportunidad de oro’ para la acción


WASHINGTON – Hace un año, Joe Manchin III estaba listo para dejar de fumar.

Como el demócrata del Senado más conservador, no vio nada más que disfunción e inacción cuando miró a su alrededor en Capitol Hill. “Este lugar apesta”, Declaró repetidamente. Como ha hecho a menudo desde que llegó a Washington, pensó abiertamente en irse para intentar recuperar su antiguo trabajo: gobernador de Virginia Occidental.

En lugar, se quedó por un segundo mandato. Ahora, con el presidente electo Joseph R. Biden Jr. preparándose para gobernar desde el medio en un Congreso cuyas pequeñas mayorías lo obligarán a comprometerse en casi todas las prioridades, Manchin, un centrista, se encuentra repentinamente en el centro de relevancia en la capital de la nación.

En su oficina, en una tarde reciente, sentado no muy lejos de una cita enmarcada del presidente John F. Kennedy que enfatizaba la independencia del partido político, Manchin, de 73 años, se sentía lleno de energía. Hojeó una propuesta que estaba desarrollando para un nuevo acuerdo de alivio del coronavirus y dijo que estaba imaginando un curso más moderado para el Congreso.

“Creo que tenemos una oportunidad de oro para unir al país nuevamente y para que trabajemos en el medio”, dijo Manchin emocionado. “Les diré la razón por la cual: las cifras están tan cerca de lo que perdieron los miembros de la Cámara Demócrata. Para Nancy Pelosi, tendrá que trabajar con personas que tienen una visión más moderada que algunas de las personas que la empujaron desde la izquierda ”.

Si los demócratas pueden ganar dos escorrentías en Georgia en enero y tomar el control del Senado, cualquier plan para promulgar una agenda liberal, como aumentar el número de jueces de la Corte Suprema – Tendrá que pasar por el Sr. Manchin. Del mismo modo, si los republicanos ganan al menos una de las elecciones de Georgia, lo que les permite mantener el control del Senado, necesitarán centristas en ambos partidos para ayudar a bloquear los elementos progresistas o aprobar una legislación de compromiso.

Esa es la situación que el Sr. Manchin dijo que consideraba más probable. Ya se está preparando para una dinámica de poder que, según afirmó, le daría a él y a tres republicanos moderados, Susan Collins de Maine, Lisa Murkowski de Alaska y Mitt Romney de Utah, un papel importante en la determinación de lo que sucede en los albores de la presidencia de Biden.

Con el poder de la vicepresidenta electa Kamala Harris para romper los lazos, Manchin señaló que solo se necesitarían dos deserciones republicanas para entregar a los demócratas una mayoría en cualquier medida.

“Es necesario que todos comiencen a trabajar juntos”, dijo durante una entrevista amplia en su oficina. “Si no lo hacen, no hace falta que muchos de nosotros digamos: ‘Chicos, les hemos dado una oportunidad a todos. No hemos hecho nuestro trabajo durante los últimos 10 años, y vamos a empezar ‘”.

En los últimos días, Manchin ha estado trabajando para reunir apoyo para un nuevo paquete de estímulo para el coronavirus, corriendo por el Capitolio preguntando a sus colegas con qué rango de precios se sienten cómodos y dirigiendo a su jefe de gabinete, Lance West, para que elabore propuestas. Manchin dijo que pensaba que unos 1.200 millones de dólares podrían ser aceptables para finalmente llegar a un acuerdo, aproximadamente la mitad de lo que los líderes de su partido habían estado presionando antes de las elecciones.

Ha estado en conversaciones con un grupo bipartidista de senadores para intentar forjar un trato. Incluyen a los tres republicanos moderados, así como al senador Bill Cassidy de Louisiana; El senador Angus King, independiente de Maine; y los senadores demócratas Richard J. Durbin de Illinois, Jeanne Shaheen de New Hampshire y Mark Warner de Virginia.

“Es necesario hacer algo antes de que Joe Biden se convierta en presidente”, dijo Manchin. “Tengo personas que no van a llegar a febrero o marzo”.

También está listo para luchar contra la izquierda progresista, cuya ira provocó cuando, en una entrevista este mes, respondió a una pregunta sobre los llamados de algunos liberales para desfinanciar a la policía con la frase: “Desinfundir, mi trasero”.

En respuesta, la representante Alexandria Ocasio-Cortez, la activista progresista de Nueva York, publicó una foto en Twitter de ella mirando al Sr. Manchin mientras aplaudía durante el segundo discurso del Estado de la Unión del presidente Trump.

“Supongo que me miró fijamente con la daga”, dijo Manchin. “No conozco a la joven, realmente no. Nunca la conocí. Entiendo que ella no es tan activa con sus proyectos de ley o en el comité. Ella es más activa en Twitter que cualquier otra cosa “.

Eso equivale a un agudo insulto en una cámara donde se valora la destreza legislativa. Manchin dijo que se mantendrá firme en contra de la agenda que está impulsando el flanco izquierdo de su partido.

“No vamos a quitarle los fondos a la policía, no estamos a favor del nuevo acuerdo ecológico”, dijo. “Eso no va a suceder. No estamos a favor de Medicare para todos, ni siquiera podemos pagar Medicare para algunos “.

Manchin también es un oponente acérrimo de otro paso por el que han abogado los progresistas, habiendo hablado en voz alta en contra de un movimiento para cambiar las reglas del Senado para que la mayoría pudiera aprobar la legislación con un voto de 51, en lugar de requerir que los proyectos de ley cumplan con 60 votos. -voto umbral para avanzar. Si los demócratas obtienen el control de la cámara, el cambio le permitiría a Biden eludir la oposición republicana e impulsar sus prioridades políticas.

“Puedo asegurarles que no votaré para poner fin al obstruccionismo, porque eso rompería el Senado”, dijo Manchin. “Si tienes que volar el Senado para hacer lo correcto, entonces tenemos a las personas equivocadas en el Senado”.

En cambio, Manchin dijo que él y un grupo de senadores de ideas afines en ambos partidos, incluidos muchos de aquellos con los que está discutiendo un nuevo paquete de ayuda, estaban considerando un cambio diferente en las reglas para empoderar a las bases. Su idea es permitir que cualquier proyecto de ley aprobado por un comité con apoyo bipartidista avance a la sala. Eso diluiría el poder unilateral del líder de la mayoría, actualmente el senador Mitch McConnell, republicano de Kentucky, para controlar qué medidas avanzan.

“Antes de que sepamos definitivamente quién será el líder de la mayoría, deberíamos hacer los cambios de cómo debería funcionar el Senado”, dijo Manchin sobre la propuesta, que es muy poco probable que tenga éxito.

Aún así, John C. Kilwein, presidente del departamento de ciencias políticas de la Universidad de West Virginia, dijo que Manchin sería “increíblemente importante” en el caso de un Senado 50-50. Sus posturas también servirán como cobertura útil para Biden y el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la minoría, de las críticas que probablemente enfrentarán por no abrazar completamente la agenda progresista.

“Destrozó las esperanzas de los progresistas de acabar con el obstruccionismo y llenar la corte”, dijo Kilwein.

De alguna manera, el Sr. Manchin es un retroceso a una época pasada. Un dueño de armas que creció en la pequeña ciudad de Farmington, Virginia Occidental, y vive en una casa flotante mientras se encuentra en Washington, guarda fotografías de los niños muertos en el tiroteo en la escuela primaria Sandy Hook de 2012 en la pared de su oficina. Trabajando en equipo con el senador Patrick J. Toomey, republicano de Pensilvania, Manchin intentó en 2013 diseñar algunas medidas modestas de seguridad de armas para evitar que tales asesinatos en masa volvieran a ocurrir, pero sus esfuerzos se estancaron en medio de la oposición bipartidista.

A menudo describe haber aprendido a gobernar con “sentido común” observando a los funcionarios de pueblos pequeños navegar por problemas como poner o quitar un semáforo.

Charles S. Trump IV, un senador estatal republicano de Virginia Occidental que conoce a Manchin desde hace tres décadas y no está relacionado con el presidente, dijo que el senador se parecía a su tío A. James Manchin, un “icono de la política de Virginia Occidental. ” El anciano Sr. Manchin era un entretenido político que liberó el campo del estado de miles de autos chatarra y llantas viejas.

A medida que los votantes blancos rurales de clase trabajadora del estado, que alguna vez votaron por los demócratas en parte debido a sus fuertes vínculos con los sindicatos, se desplazaron hacia la derecha, pocos demócratas pudieron seguir ganando en Virginia Occidental. El presidente ganó el estado por casi 40 puntos porcentuales este año. Pero Manchin se mantuvo en su puesto en 2018, sobreviviendo al desafío de reelección más empinado de su carrera, en parte gracias a la confianza que ha construido con sus electores durante décadas.

Trump, el senador estatal, recordó cómo Manchin, como gobernador, interrumpió un viaje en 2006 para asistir al Sugar Bowl en Atlanta, donde planeaba animar a los Mountaineers de la Universidad de West Virginia, cuando hubo una desastre mío de vuelta a casa.

“Vino directamente a casa”, dijo Trump. “Sabía que sería importante para la gente durante una crisis que él estuviera allí”.

Este año, Manchin cruzó las líneas partidistas cuando se convirtió en el único senador demócrata en respaldar a Collins en su cuarto intento de reelección contra una fuerte rival, Sara Gideon, a quien muchos en el Congreso esperaban que ganara. Cuando La Sra. Collins desafió las encuestas, El Sr. Manchin fue uno de los primeros en llamarla y felicitarla.

“Es valiente”, dijo Collins. “Admiro que hace las cosas que cree que son correctas, incluso si el líder demócrata lo lamenta mucho”.

La Sra. Collins dijo que esperaba trabajar con el Sr. Manchin en temas como la reducción del precio de los medicamentos recetados y un amplio paquete de infraestructura. Pero los obstáculos son grandes, con grupos poderosos en ambos lados del espectro político “exigiendo un 100 por ciento de cumplimiento” de sus puntos de vista, dijo.

La Sra. Murkowski dijo que esperaba que un Senado en funcionamiento no fuera “una quimera de una época pasada”.

“Para aquellos de nosotros más en el campo moderado, es un papel muy importante que se debe desempeñar, y estoy deseando participar en eso”, dijo. “Estoy cansado de la amarga división partidista que hemos visto. Quiero intentar averiguar cómo estamos gobernando nuevamente para todo el país, no solo para los republicanos ”.



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