Trump dice que ha vencido al Covid-19. Los médicos no están tan seguros.


De pie en las escaleras del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed el lunes, con una falange de médicos de bata blanca detrás de él, el médico de la Casa Blanca, el Dr. Sean P. Conley, marcó los signos vitales alentadores del presidente Trump: sin fiebre, solo un poco. presión arterial elevada y un nivel de oxígeno en sangre en el rango saludable.

“Ha vuelto”, dijo el Dr. Conley más tarde en la conferencia de prensa.

Pero cuando los periodistas le pidieron los resultados de las radiografías de tórax y las exploraciones pulmonares de Trump, medidas cruciales de la gravedad del malestar del presidente por el Covid-19, el Dr. Conley se negó a responder, citando una ley federal que restringe lo que pueden hacer los médicos. compartir sobre los pacientes.

Sin datos críticos sobre su función pulmonar, los expertos médicos en Covid-19 y enfermedad pulmonar dijeron que estaban luchando por reconstruir una imagen precisa de cómo le está yendo a Trump. Señalaron que si bien la mayoría de los pacientes con el virus se recuperan, era prematuro declarar la victoria sobre un virus impredecible y poco conocido que ha matado a más de 210.000 personas en los Estados Unidos.

A menos de un mes del día de las elecciones, el paciente del Dr. Conley, el Sr.Trump, se presenta a sí mismo como fuerte e imperturbable por el coronavirus, y parece haber instruido a su médico para que se mantenga alejado de revelar detalles de salud que podrían dañar su imagen de invulnerabilidad.

Dr. Conley dijo el martes que Trump no experimentaba síntomas de la enfermedad y que estaba “extremadamente bien”, aunque él mismo advirtió sobre lunes que el presidente no estaba “fuera de peligro” y que “todos daremos ese último suspiro de alivio” si todavía se siente bien el próximo lunes.

Lejos de haber vencido al Covid-19, dijeron los médicos externos, lo más probable es que Trump todavía esté luchando con él y entrando en una fase fundamental, de siete a 10 días después de la aparición de los síntomas, en la que podría empeorar rápidamente. . Tiene 74 años, es hombre y tiene obesidad moderada, factores que lo ponen en riesgo de sufrir una enfermedad grave.

“No necesito meterme en los asuntos del presidente”, dijo el Dr. Talmadge E. King Jr., especialista en cuidados pulmonares críticos y decano de la Facultad de Medicina de UCSF. Sin embargo, dijo, “si su objetivo es que entendamos más completamente lo que está sucediendo, han dejado mucha información muy útil fuera de la mesa”.

Varios expertos médicos dijeron que, según la información incompleta que había proporcionado el equipo médico de Trump, el presidente parecía haber experimentado al menos en algún momento una forma grave de Covid-19, con deterioro de los pulmones y un nivel de oxígeno en la sangre por debajo del 94 por ciento. , que es un límite para la enfermedad grave.

Pero, nuevamente, el Dr. Conley no ha sido completamente franco sobre los niveles de oxígeno de Trump. Dijo que el oxígeno en sangre del presidente se había reducido al 93 por ciento el sábado. Sin embargo, se mostró evasivo sobre un episodio anterior de falta de oxígeno el viernes. Cuando un periodista preguntó si Trump estuvo alguna vez por debajo del 90 por ciento, Dr. Conley dijo que su nivel de oxígeno nunca había bajado a los “80 bajos”, dejando abierta la posibilidad de que hubiera caído a los 80 altos, lo que, según los expertos, sería preocupantemente bajo y un signo de una enfermedad muy grave.

“Nos volvemos locos cuando llega al 88 por ciento”, dijo el Dr. King.

Trump recibió oxígeno dos veces, dijo el Dr. Conley, y el sábado comenzó con un esteroide, dexametasona, que se recomienda solo para pacientes con Covid-19 que tienen formas graves o críticas de la enfermedad. Trump también recibió una infusión de un cóctel de anticuerpos experimental y está recibiendo un curso de cinco días del medicamento antiviral remdesivir.

El Dr. Conley dijo el lunes que Trump no necesitaba oxígeno y no se había quejado de problemas para respirar. Dijo que el equipo médico le había recetado dexametasona después de que Trump requirió oxígeno y que los médicos habían sopesado los riesgos y beneficios.

Pero el Dr. Conley no ha proporcionado una lista completa de los medicamentos que está recibiendo Trump, diciendo: “No voy a entrar en detalles sobre lo que toma y lo que no toma”.

Algunos expertos dijeron que la decisión de darle dexametasona a Trump podría ser una señal de que estaba luchando contra un Covid-19 más grave de lo que sus médicos estaban revelando, o que sus médicos le habían recetado el medicamento de manera inapropiada.

“¿Tiene afectación pulmonar? Supongo que sí, porque le dieron muchos medicamentos que solo le darían a alguien que lo hiciera ”, dijo la Dra. Mangala Narasimhan, neumóloga y directora de servicios de cuidados intensivos de Northwell Health en Nueva York.

Directrices del Organización Mundial de la Salud y el Institutos Nacionales de Salud recomendar que se administre dexametasona solo a personas que necesiten ventilación mecánica u oxígeno suplementario.

Un gran estudio de la droga. en el Reino Unido descubrió que beneficiaba a los pacientes con Covid-19 que pertenecían a esos dos grupos y puede ser riesgoso para los pacientes con síntomas más leves, aplastando un sistema inmunológico que estaba combatiendo eficazmente la infección en lugar de aquietar uno que se había acelerado peligrosamente.

El Dr. Craig M. Coopersmith, director del Emory Critical Care Center en Atlanta y miembro del panel de los Institutos Nacionales de Salud que emitió las pautas de dexametasona, dijo que debido a que Trump recibió al menos algo de oxígeno, las decisiones de su médico eran comprensibles. .

“Comenzar a tomar esteroides a alguien cuando alcanza el umbral de una enfermedad grave, incluso con niveles bajos de oxígeno, es tanto agresivo como razonable”, dijo.

Como su médico tratante, la Dra. Narasimhan dijo que hubiera querido ver los resultados de una exploración pulmonar, así como pruebas de laboratorio que mostraran inflamación y respuesta inmune. “Observaríamos esas cosas con mucho cuidado, que no tenemos”, dijo.

El sábado, el Dr. Conley señaló que a Trump le había ido bien en una prueba de espirometría, que mide la capacidad pulmonar. “Está maximizando”, dijo el Dr. Conley. “Lo está haciendo muy bien”.

Sin embargo, el Dr. Narasimhan y otros dijeron que una prueba de espirometría prácticamente no tenía sentido en los pacientes con Covid-19. “No nos dice nada y no es algo que usemos en esta enfermedad”, dijo.

A falta de detalles cruciales del equipo médico del presidente, algunos médicos externos intentaron otra táctica: evaluar al paciente ellos mismos. El lunes, en un evento muy coreografiado que fue cubierto en vivo por algunos canales de cable, Trump fue trasladado a la Casa Blanca, donde dejó el helicóptero Marine One, cruzó el césped y subió unas escaleras, hasta lo que parecía un escenario iluminado. En la parte superior, se quitó la máscara, la colocó en su bolsillo y mostró dos pulgares hacia arriba.

Para muchos, fue un truco político. Para el Dr. King de UCSF, quién estaba mirando en C-SPAN, el regreso a la Casa Blanca fue una oportunidad para observar cómo respiraba el presidente.

“Como neumólogo, hizo dos cosas por mí: hizo una prueba de caminata y una prueba de subir escaleras”, dijo el Dr. King, y agregó que incluso con la disponibilidad de tecnología sofisticada, los médicos pulmonares todavía confían en estos -pruebas de moda “para tener una idea de cómo está el paciente”.

El Dr. King dijo que lo que vio le preocupaba. Trump se detuvo dos veces mientras caminaba por el césped, ya sea para saludar a las cámaras o para recuperar el aliento, dijo que no estaba claro, y luego parecía estar jadeando en lo alto de las escaleras. Él y otros dijeron que Trump usó los músculos de su cuello para ayudarlo a respirar, una señal clásica de que los pulmones de alguien no están recibiendo suficiente oxígeno.

“Esto sugiere que algo está sucediendo, no sé qué o hasta qué punto”, dijo el Dr. King. “Cualquier neumólogo, creo que mirar eso les daría una pausa. Y dirías, bueno, ¿qué más no sé sobre su condición que me gustaría saber?

El Dr. Ilan Schwartz, médico especialista en enfermedades infecciosas y profesor asistente de la Universidad de Alberta, estuvo de acuerdo. “Como médico, me abstendría de comentar sobre alguien a quien no he examinado”, dijo. “Pero en este caso, los signos clínicos son tan obvios que se pueden ver desde la distancia, incluso en un clip corto de dos o tres segundos”.

Lo más probable es que Trump se recupere del virus, dijo la Dra. Michelle Prickett, profesora asociada de medicina pulmonar y de cuidados intensivos en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

“La gran mayoría de los pacientes que tienen esto mejorarán, y cualquiera que haya tratado esto espera que todos los pacientes estén en esa categoría”, dijo. Pero para médicos como ella que han tratado a muchos pacientes con Covid-19, “todos hemos visto demasiados ejemplos de los peores escenarios”.

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