Agente de Seguridad Nacional acusado de soborno


Un ex agente del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos fue arrestado el martes por cargos de haber aceptado al menos 122.000 dólares en sobornos de una figura del crimen organizado a cambio de ayuda para evadir a las autoridades.

Felix Cisneros Jr., de 46 años, usó su acceso a bases de datos policiales altamente restringidas para proporcionar información privilegiada sobre las investigaciones a la figura del crimen, quien le pagó en 2015 y 2016, según una acusación federal revelada el martes.

Cisneros también intentó que uno de los familiares de la figura del crimen fuera admitido en Estados Unidos desde Armenia, y eliminó información sobre un ciudadano alemán con antecedentes penales de una base de datos del gobierno de Estados Unidos para ayudarlo en sus intentos de ingresar al país, dicen los fiscales.

En ese momento, Cisneros era un agente de Investigaciones de Seguridad Nacional que trabajaba en casos de narcóticos, lavado de dinero y trata de personas.

La figura del crimen no se menciona en la acusación. Pero los documentos judiciales dejan en claro que se trata de Edgar Sargsyan, un abogado de Beverly Hills que se declaró culpable de sobornar a un agente de Investigaciones de Seguridad Nacional, entre otros delitos. Un abogado de Sargsyan ha presentado documentos judiciales en los que se nombra a Cisneros como el agente al que sobornó.

Cisneros, que vive en Murrieta, fue primer arrestado en 2017. Fue juzgado y condenado por, entre otras cosas, ayudar a un criminal mexicano a ingresar a Estados Unidos y mentirle a un agente federal para encubrirlo. Él era condenado a un año de prisión.

Cisneros se declaró inocente de los nuevos cargos el martes en una audiencia en un tribunal federal de Los Ángeles realizada de forma remota. La magistrada estadounidense María A. Audero fijó su juicio para el 27 de abril.

El abogado de Cisneros, George Mgdesyan, dijo que el último arresto del exagente fue una sorpresa. Cuestionó el momento de los cargos, que alegan conducta criminal en los años previos a su arresto anterior.

“No sé por qué sería ahora, después de que mi cliente fue liberado de la prisión, después de que pensó que lo dejaría atrás”, dijo Mgdesyan.

Cisneros, un veterano del ejército que pasó una década como agente de la patrulla fronteriza antes de unirse a las Investigaciones de Seguridad Nacional en 2007, fue uno de los varios funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en la órbita de Sargsyan y otra figura reputada del crimen organizado, Lev Aslan Dermen.

Lev Aslan Dermen con Jacob Kingston.

Lev Aslan Dermen, a la izquierda, fue condenado por una estafa de subsidios a los biocombustibles. Jacob Kingston, a la derecha, fue un testigo del gobierno que testificó en su contra.

(Departamento de Justicia de EE. UU.)

Las autoridades sostienen que tanto Sargsyan como Dermen utilizaron a Cisneros, un agente del FBI y un detective de la policía de Glendale para monitorear las investigaciones sobre ellos mismos y sus asociados.

Dermen, que controlaba un pequeño imperio de negocios de combustible y estaciones de servicio en el sur de California, fue condenado el año pasado por conspirar para estafar al gobierno federal unos $ 500 millones en créditos fiscales mal habidos. Los fiscales dicen que llamó a su red de contactos policiales un “paraguas” y ofreció su protección a los conspiradores a cambio de millones en ganancias ilícitas.

Cisneros ayudó a un ciudadano mexicano a viajar ilegalmente entre Estados Unidos y México para negociar un acuerdo petrolero en nombre de Dermen, según el testimonio en el juicio de Cisneros.

En ese juicio de 2018, los fiscales presentaron como pruebas de verificación que Sargsyan había escrito para pagar las facturas de las tarjetas de crédito de Cisneros.

“Encontramos aproximadamente 16 cheques emitidos de lo que parecía ser una cuenta personal de Edgar Sargysan”, testificó el agente del FBI Brian Adkins. El total, dijo Adkins, fue de aproximadamente $ 25,000 durante un período de un año.

Cisneros reconoció su amistad con Dermen y Sargsyan, y les dijo a los investigadores que a menudo pasaba por la oficina de Dermen en Commerce para almorzar y que había viajado con Sargsyan a Las Vegas en avión privado para una estadía con todos los gastos pagados en el hotel Aria en 2016, según transcripción de la entrevista.

La nueva acusación dice que la figura criminal anónima invitó a Cisneros “a un vuelo en jet privado a Las Vegas, tres noches en un hotel de lujo en Las Vegas y asientos en el ring para un combate de boxeo de Manny Pacquiao”.

Cisneros también aceptó cheques mensuales, la mayoría de ellos pagaderos directamente a las compañías de tarjetas de crédito para cubrir sus facturas personales, y algunos otros pagaderos a su esposa, según la acusación.

Uno de los favores que realizó a cambio de sobornos fue colocar una alerta en una base de datos policial sobre la ubicación de una operación ilegal de cultivo de plantas de marihuana para poder notificar a la figura delictiva de cualquier investigación relevante, según los registros judiciales.

Cisneros fue acusado de soborno, conspiración para cometer soborno a un funcionario público y 26 cargos de lavado de dinero.

Después de la condena de Cisneros en el caso de 2018, su abogado en el caso, Mark Werksman, escribió un memorando de sentencia diciendo que su cliente había ganado premios del gobierno por su trabajo encubierto haciéndose pasar por un blanqueador de dinero en investigaciones de tráfico de drogas. Cisneros se ganó la reputación de “tener una sólida ética de trabajo con integridad, profesionalismo y honestidad”, escribió, y antes de ser acusado nunca había enfrentado “ninguna insinuación de irregularidades”.



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