AP mira dentro del centro de detención más grande de China en Xinjiang


DABANCHENG, China (AP) – Los reclusos uigures se sentaron en filas uniformes con las piernas cruzadas en posición de loto y la espalda erguida, numeradas y etiquetadas, mirando un televisor que reproducía imágenes granuladas en blanco y negro de la historia del Partido Comunista Chino.

Esta es una de las 240 celdas estimadas en solo una sección del Centro de Detención Urumqi No. 3 en Dabancheng, vista por periodistas de Associated Press a quienes se les otorgó acceso extraordinario durante una gira estatal a la región del extremo occidental de Xinjiang de China. El centro de detención es el más grande del país y posiblemente del mundo, con un complejo que se extiende sobre 220 acres, lo que lo hace dos veces más grande que la Ciudad del Vaticano. Un letrero en el frente lo identificaba como un “kanshousuo”, un centro de detención preventiva.

Los funcionarios chinos se negaron a decir cuántos presos había allí, diciendo que el número variaba. Pero la AP estimó que el centro podría albergar a unas 10.000 personas y muchas más si estuviera abarrotado, según las imágenes de satélite y las celdas y bancos que se vieron durante el recorrido. Si bien la BBC y Reuters han informado en el pasado desde el exterior, AP fue la primera organización de medios occidental a la que se permitió la entrada.

Este sitio sugiere que China todavía mantiene y planea mantener detenidos a un gran número de uigures y otras minorías, en su mayoría musulmanas. Las imágenes de satélite muestran que en 2019 se agregaron nuevos edificios de casi una milla de largo al centro de detención de Dabancheng.

China ha descrito su bloqueo generalizado de un millón o más de minorías durante los últimos cuatro años como una “guerra contra el terror”, después de una serie de apuñalamientos y atentados con bombas por parte de un pequeño número de extremistas uigures nativos de Xinjiang. Entre sus aspectos más controvertidos se encuentran los llamados “centros de formación” vocacional, descritos por ex detenidos como brutales campos de internamiento rodeados de alambre de púas y guardias armados.

China al principio negó su existencia y luego, bajo fuertes críticas internacionales, dijo en 2019 que todos los ocupantes se habían “graduado”. Pero la visita de la AP a Dabancheng, las imágenes satelitales y las entrevistas con expertos y ex detenidos sugieren que, si bien muchos “centros de formación” estaban cerrados, algunos como éste simplemente se convirtieron en prisiones o centros de detención preventiva. También se han construido muchas instalaciones nuevas, incluido un nuevo centro de detención de 85 acres en la carretera del No. 3 en Dabancheng que se instaló en 2019, según muestran las imágenes de satélite.

Los cambios parecen ser un intento de pasar de los “centros de formación” improvisados ​​y extrajudiciales a un sistema más permanente de prisiones e instalaciones de detención preventiva justificadas por la ley. Si bien algunos uigures han sido liberados, otros simplemente se han trasladado a esta red carcelaria.

Sin embargo, los investigadores dicen que las personas inocentes a menudo eran detenidas por cosas como ir al extranjero o asistir a reuniones religiosas. Darren Byler, un antropólogo que estudia a los uigures en la Universidad de Colorado, señaló que muchos prisioneros no han cometido “crímenes reales bajo ningún criterio” y que pasan por un juicio de “espectáculo” sin el debido proceso.

“Estamos pasando de un estado policial a un estado de encarcelamiento masivo. Cientos de miles de personas han desaparecido de la población ”, dijo Darren Byler, un antropólogo que estudia a los uigures en la Universidad de Colorado. “Es la criminalización del comportamiento normal”.

Durante la gira de abril del No. 3 en Dabancheng, los funcionarios lo distanciaron repetidamente de los “centros de entrenamiento” que Beijing afirma haber cerrado.

“No había conexión entre nuestro centro de detención y los centros de formación”, insistió el director de la Oficina de Seguridad Pública de Urumqi, Zhao Zhongwei. “Nunca ha habido uno por aquí”.

También dijeron que el centro No. 3 era una prueba del compromiso de China con la rehabilitación y el estado de derecho, con reclusos que les proporcionaban comidas calientes, ejercicio, acceso a asesoría legal y clases televisadas para sermonearlos sobre sus crímenes. Los derechos están protegidos, dicen los funcionarios, y solo los infractores de la ley deben preocuparse por la detención.

“Mira, el informe de la BBC dijo que este era un campo de reeducación. No es, es un centro de detención ”, dijo Liu Chang, un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Sin embargo, a pesar de las afirmaciones de los funcionarios, la evidencia muestra que el No. 3 era de hecho un campo de internamiento. Una imagen de Reuters de la entrada en septiembre de 2018 muestra que la instalación solía llamarse “Centro de formación y educación en aptitudes profesionales de Urumqi”. Los documentos disponibles al público recopilados por Shawn Zhang, un estudiante de derecho en Canadá, confirman que se encargó la construcción de un centro con el mismo nombre en el mismo lugar en 2017.

Los registros también muestran que el conglomerado chino Hengfeng Information Technology ganó un contrato de $ 11 millones para equipar el “centro de formación Urumqi”. Un hombre que respondió a un número de Hengfeng confirmó que la empresa había participado en la construcción del “centro de formación”, pero Hengfeng no respondió a más solicitudes de comentarios.

Un excontratista de construcción que visitó la instalación de Dabancheng en 2018 le dijo a la AP que era lo mismo que el “Centro de Educación y Capacitación de Habilidades Vocacionales de Urumqi” y que se había convertido en un centro de detención en 2019, con la placa de identificación cambiada. Se negó a ser identificado por temor a represalias contra su familia.

“Todos los exalumnos que estaban adentro se convirtieron en prisioneros”, dijo.

El vasto complejo está rodeado por muros de hormigón de 25 pies de altura pintados de azul, torres de vigilancia y cables eléctricos zumbidos. Los funcionarios llevaron a los periodistas de AP a través de la entrada principal, pasando por torniquetes que escaneaban rostros y guardias con rifles con camuflaje militar.

En una esquina del recinto, los reclusos enmascarados se sentaron en formación rígida. La mayoría parecía ser uigur. Zhu Hongbin, el director del centro, golpeó una de las ventanas de la celda.

“Son totalmente irrompibles”, dijo, con la voz ahogada bajo el equipo médico de la cabeza a los pies.

En la sala de control, el personal miró una exhibición de pared a pared, a ojos de Dios, de unas dos docenas de pantallas que transmitían imágenes de cada celda. Otro panel reprodujo la programación de la emisora ​​estatal CCTV, que según Zhu se estaba mostrando a los reclusos.

“Controlamos lo que ven”, dijo Zhu. “Podemos ver si están infringiendo las regulaciones o si pueden lastimarse o suicidarse”.

El centro también proyecta clases de video, dijo Zhu, para enseñarles sobre sus crímenes.

“Necesitan que se les enseñe por qué es malo matar gente, por qué es malo robar”, dijo Zhu.

Veintidós habitaciones con sillas y computadoras permiten a los reclusos conversar con abogados, familiares y policías a través de video, mientras están atados a sus asientos. Al final del pasillo, una oficina alberga una sucursal de la oficina del fiscal de Urumqi, en otra señal del cambio a un sistema penitenciario formal.

Una sala médica cercana contiene una camilla, un tanque de oxígeno y un armario lleno de medicamentos. Las pautas que cuelgan de la pared instruyen al personal sobre el protocolo adecuado para tratar con los reclusos enfermos, y también para alimentar a los reclusos a la fuerza en huelgas de hambre insertándoles tubos por la nariz.

Zhao, el otro funcionario, dijo que los presos permanecen detenidos durante 15 días a un año antes del juicio, dependiendo de su presunto delito, y que el proceso legal es el mismo que en el resto de China. Dijo que el centro fue construido para albergar a los presos lejos de la ciudad por motivos de seguridad.

El centro de detención Urumqi No. 3 es comparable en tamaño a Rikers Island en la ciudad de Nueva York, pero la región atiende a menos de cuatro millones de personas en comparación con los casi 20 millones de Rikers. Al menos otros tres centros de detención están esparcidos por Urumqi, junto con diez o más cárceles.

El centro No. 3 no parecía estar a plena capacidad; una sección estaba cerrada, dijeron las autoridades, y de seis a diez reclusos se sentaron en cada celda, ocupando solo la mitad de los bancos. Pero las últimas estadísticas oficiales del gobierno disponibles, para 2019, muestran que hubo aproximadamente el doble de arrestos en Xinjiang ese año que antes de que comenzara la represión en 2017. Cientos de miles han sido condenados a prisión, muchos a cinco años o más.

Xu Guixiang, un portavoz de Xinjiang, calificó las mayores tasas de encarcelamiento como “medidas severas” en la “guerra contra el terror”.

“Por supuesto, durante este proceso, aumentará el número de personas condenadas de acuerdo con la ley. Esta es una indicación concreta de la eficiencia de nuestro trabajo ”, dijo Xu. “Al tomar estas medidas, es más probable que los terroristas sean llevados ante la justicia”.

Pero muchos familiares de los encarcelados dicen que fueron condenados por cargos falsos, y los expertos advierten que la opacidad del sistema legal de Xinjiang es una señal de alerta. Aunque China hace que los registros legales sean fácilmente accesibles de otra manera, casi el 90 por ciento de los antecedentes penales en Xinjiang no son públicos. Los pocos que se han filtrado muestran que algunos están acusados ​​de “terrorismo” o “separatismo” por actos que pocos considerarían delictivos, como advertir a sus colegas que no vean pornografía y maldecir o rezar en la cárcel.

El investigador Gene Bunin descubrió que se obligaba a los uigures a firmar confesiones por lo que las autoridades llamaron “Actividades terroristas”. Algunos fueron liberados posteriormente, incluido uno detenido en las instalaciones de Dabancheng, dijo un pariente a The Associated Press, que se negó a ser identificado para evitar represalias contra el exdetenido.

Otros no lo fueron. Los informes policiales obtenidos por Intercept detallan el caso de ocho uigures en un vecindario de Urumqi detenidos en las instalaciones de “Dabancheng” en 2017 por leer textos religiosos, instalar aplicaciones para compartir archivos o simplemente ser una “persona no confiable”. A fines de 2018, según muestran los informes, los fiscales los convocaron a reuniones improvisadas y los sentenciaron a entre dos y cinco años de “estudio”.

Los periodistas de AP no presenciaron señales de tortura o golpizas en las instalaciones y no pudieron hablar directamente con ningún detenido anterior o actual. Pero una uigur que había huido de Xinjiang, Zumret Dawut, dijo que una amiga ahora fallecida que trabajaba en Dabancheng había presenciado un trato tan brutal que se desmayó. La amiga, Paride Amati, dijo que había visto a un par de adolescentes obligados a firmar confesiones alegando que estaban involucrados en terrorismo mientras estudiaban en Egipto, y que les habían golpeado la piel hasta sangrar y en carne viva.

Un profesor de las instalaciones de Dabancheng también lo llamó “peor que el infierno”, según un colega en un campamento diferente, Qelbinur Sedick. La maestra dijo que durante las clases podía escuchar los sonidos de personas torturadas con bastones eléctricos y sillas de hierro, según Sedick.

Los relatos sobre las condiciones en los centros de detención en otras partes de Xinjiang varían ampliamente: algunos describen condiciones restrictivas pero no abusos físicos, mientras que otros dicen que fueron torturados. Esas cuentas son difíciles de verificar de forma independiente y las autoridades de Xinjiang niegan todas las acusaciones de abuso.

Los funcionarios chinos también continúan negando que estén reteniendo a uigures por cargos falsos. En el camino desde el centro No. 3, se veían muros altos y torres de vigilancia en el mismo lugar que el nuevo centro de detención que se muestra en las imágenes de satélite.

Cuando se les preguntó qué era, los funcionarios alegaron ignorancia.

“No sabemos qué es”, dijeron.

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