Apagones de California causados ​​por el cambio climático, mala planificación


California sufrió sus primeros apagones continuos en casi 20 años porque los planificadores de energía no tomaron en cuenta el cambio climático y no alinearon las fuentes de energía adecuadas para mantener las luces encendidas después de la puesta del sol, según una autoevaluación condenatoria publicada el martes por tres. agencias del Estado.

Los cortes rotativos de energía no duraron mucho y afectaron solo a una pequeña fracción de los 40 millones de habitantes del estado. Poco menos de medio millón de hogares y empresas se quedaron sin electricidad durante tan solo 15 minutos y hasta dos horas y media el 14 de agosto, y otros 321.000 clientes de servicios públicos se quedaron sin electricidad durante un período de ocho a 90 minutos la noche siguiente.

Pero los funcionarios deberían haber estado preparados para el calor extremo provocado por el clima que provocó que la demanda de electricidad se disparara y dejó brevemente al estado más grande del país sin suficiente suministro de energía, reconocieron la Comisión de Energía, el Operador Independiente del Sistema y la Comisión de Servicios Públicos del estado en un preliminar “Análisis de raíz de la causa” exigido por el gobernador Gavin Newsom.

La causa inmediata de la escasez de energía fue la tormenta de calor, en la que California experimentó cuatro de los cinco días más calurosos de agosto en los últimos 35 años, encontró el análisis. Los récords de temperatura se rompieron en todo el oeste de Estados Unidos, lo que limitó la capacidad del Estado Dorado para compensar su déficit energético mediante la importación de electrones de otros estados.

Las agencias estatales no planificaron adecuadamente ese tipo de evento de calor a pesar de saber qué tan rápido se está calentando el mundo, concluyó el informe. Tampoco ordenaron a los proveedores de electricidad que compraran suficientes suministros de energía para cubrir las horas de la noche cuando los paneles solares se desconectan. Y crearon complejos mecanismos de mercado de energía que enmascararon las deficiencias.

“La combinación de estos factores fue un evento extraordinario. Pero es nuestra responsabilidad e intención planificar estos eventos, que se están volviendo cada vez más comunes en un mundo que se ve rápidamente afectado por el cambio climático ”, escribieron el presidente del Operador Independiente del Sistema, Elliot Mainzer, la presidenta de la Comisión de Servicios Públicos Marybel Batjer y el presidente de la Comisión de Energía David Hochschild.

La planificación cuidadosa para garantizar un suministro de energía adecuado será aún más importante a medida que California elimine gradualmente los combustibles fósiles y avance hacia un 60% de energía renovable para 2030 y una energía 100% amigable con el clima para 2045, como lo exige la ley estatal.

Los funcionarios han dicho constantemente que las fuentes de energía intermitentes, como paneles solares y turbinas eólicas no causó los apagones continuos. Pero las plantas de energía que queman gas que pueden encenderse cuando el sol no brilla o el viento no sopla se han estado cerrando en los últimos años, y California no ha logrado reemplazarlas con alternativas más limpias como baterías de iones de litio.

Los funcionarios estatales dicen que han estado trabajando para construir más de esos recursos limpios, pero la intensidad y la naturaleza regional de la ola de calor de agosto los tomó por sorpresa. California casi experimentado más apagones continuos durante el fin de semana del Día del Trabajo.

“Nuestros procesos de planificación pueden haber tenido un año o dos de retraso cuando necesitábamos tener los recursos disponibles”, dijo Ed Randolph, director de la división de energía de la Comisión de Servicios Públicos. “Necesitaremos absolutamente más acero en el suelo”.

El sol brilla en los paneles solares

El sol de la mañana se eleva sobre los paneles solares en la granja solar Desert Sunlight en Desert Center, California.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

El análisis de la causa raíz también falla en los mecanismos de mercado establecidos por el Operador Independiente del Sistema, una corporación sin fines de lucro que supervisa la red eléctrica en la mayor parte del estado. Un programa conocido como licitación de convergencia, en particular, está destinado a ayudar a mantener estables los precios de la electricidad, pero en cambio “enmascararon las condiciones de suministro estrechas” durante la ola de calor de agosto, concluyó el análisis.

Otra forma en que los mercados no funcionaron como se esperaba: los proveedores de energía subprogramaron colectivamente la cantidad de electricidad que esperaban necesitar. Eso permitió a los operadores de centrales eléctricas vender su jugo a clientes en otros estados, lo que resultó en la exportación de miles de megavatios, incluso cuando el Operador Independiente del Sistema advirtió que los apagones eran inminentes.

Mark Rothleder, vicepresidente del operador de red para asuntos regulatorios y de calidad del mercado. dijo que aún no está claro qué empresas de servicios públicos u otros proveedores de energía programaron menos su demanda. Dijo que el análisis es preliminar y que se realizarán más a finales de este año.

Loretta Lynch, ex presidenta de la Comisión de Servicios Públicos, se muestra escéptica de que el análisis de la causa raíz cuente la historia completa.

Lynch dirigió la comisión de servicios públicos durante la crisis energética de principios de la década de 2000, en la que Enron y otros comerciantes corporativos de energía se aprovecharon de los contribuyentes de California manipulando un mercado de electricidad mal diseñado para impulsar las ganancias. Le preocupa que algo similar pueda estar sucediendo ahora, incluso cuando el Operador del Sistema Independiente dice que sus mercados están funcionando en su mayoría correctamente.

“El análisis preliminar de la ISO deja más preguntas sin respuesta que respuestas”, dijo en un correo electrónico.



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