Cadenas de comestibles multadas por supuestamente poner en peligro a los trabajadores durante la pandemia


Los funcionarios de seguridad en el lugar de trabajo en California anunciaron el miércoles multas contra cinco tiendas de comestibles que supuestamente ponen a los trabajadores en peligro de contraer el coronavirus. Los trabajadores de dos de esas tiendas murieron de COVID-19.

La División de Salud y Seguridad Ocupacional de California dijo que cuatro ubicaciones de Ralphs y una tienda Food 4 Less todo violaba la ley al no actualizar sus planes de seguridad para la pandemia. Algunas tiendas tampoco informaron sobre las infecciones por coronavirus, no capacitaron adecuadamente a los empleados sobre los protocolos de la pandemia ni mantuvieron el distanciamiento social.

Todas las tiendas son propiedad de Kroger, con sede en Cincinnati, el conglomerado de comestibles más grande de EE. UU.

Las autoridades dijeron que dos tiendas Ralphs no informaron al estado después de que un trabajador murió en cada una, una en Culver City y otra en Sherman Oaks. Los reguladores se enteraron de las dos muertes aproximadamente una semana después de que ocurrieran. La ley de California requiere que se informe a Cal / OSHA de una muerte que probablemente esté relacionada con el trabajo dentro de las ocho horas posteriores a que el empleador se entere.

El jefe de Cal / OSHA, Doug Parker, dijo en un comunicado que los empleadores son responsables de determinar si la enfermedad de un empleado puede haber sido resultado del trabajo.

“Los trabajadores minoristas de comestibles están en primera línea y enfrentan un mayor riesgo de exposición al COVID-19”, dijo Parker. “Los empleadores de esta industria deben investigar las posibles causas de la enfermedad de los empleados y tomar las medidas necesarias para proteger a su personal”.

Las multas contra las cinco tiendas suman más de $ 104,000, con multas individuales que van desde $ 13,500 a $ 25,560.

Se ven calcomanías de distanciamiento social en el piso de una tienda de comestibles Ralphs en Los Ángeles.


Lucy Nicholson / Reuters

Se ven calcomanías de distanciamiento social en el piso de una tienda de comestibles Ralphs en Los Ángeles.

Ralphs y Food 4 Less dijeron en un comunicado que el anuncio del estado sobre las multas fue una “tergiversación de los hechos” y que algunos de los casos de COVID-19 se remontan a antes de que el estado emitiera pautas en el lugar de trabajo sobre cómo lidiar con la enfermedad. Las cadenas dijeron que planean apelar las citaciones y ventilar su versión de los hechos durante las audiencias.

“Para ser claros, la seguridad de nuestros asociados y clientes es nuestra máxima prioridad”, dice el comunicado. “Hemos aprendido y seguimos aprendiendo mientras mantenemos abiertas nuestras tiendas y la cadena de suministro y prestamos servicios al sur de California durante la pandemia”.

Los empleados de las tiendas de comestibles han trabajado durante cada aumento de coronavirus como personal “esencial” crítico para mantener el suministro de alimentos. Su servicio ha tenido un costo elevado: dice el sindicato United Food and Commercial Workers más de 100 trabajadores de supermercados han muerto de COVID-19 en todo el país y al menos 14.000 han sido infectados o expuestos al virus.

Además de enfrentar una posible infección, los trabajadores también han tenido que desempeñar el papel de ejecutores de la distancia social. Pedir a los clientes que usen máscaras para la protección de todos condujo a discusiones e incluso asaltos en tiendas de abarrotes.

La mayoría de los trabajadores recibieron modestos aumentos salariales para compensar los peligros inusuales que plantea el virus, generalmente del orden de $ 2 adicionales por hora, pero esas primas han desaparecido hace mucho tiempo en la mayoría de las cadenas a pesar de que la pandemia continúa.

Contraje COVID-19 en el trabajo y me destrozó. Todavía me estoy recuperando.
Jackie Mayoral, empleada de Ralphs

Los empleados de Ralphs y Food 4 Less están representados por UFCW Local 170. El sindicato presentó quejas contra las tiendas ante los reguladores estatales después de que los trabajadores comenzaron a contraer el virus en la primavera.

Jackie Mayoral, que trabaja en una tienda Ralphs en Hollywood, estuvo entre los que se enfermaron. Dijo en un comunicado a través del sindicato que estaba contenta de que su tienda recibiera una citación.

“Contraje COVID-19 en el trabajo y me destrozó. Todavía me estoy recuperando ”, dijo Mayoral. “La gente todavía se está enfermando y las medidas de seguridad todavía se implementan de manera inconsistente”.

Otra trabajadora de Ralphs, María Hernández, recientemente escribió un artículo de opinión para The Los Angeles Times, diciendo que la empresa necesita escuchar más a los trabajadores para mantener las tiendas seguras: “Creo que Kroger podría ralentizar la propagación del virus. Conozco mi tienda por dentro y por fuera. Con el apoyo de la parte superior, los trabajadores como yo podrían ayudar a garantizar que se sigan los protocolos de seguridad ”.

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