California se prepara para el clima de incendios; PG&E corta la energía a algunos



Pacific Gas and Electric cortará el suministro eléctrico a casi 1 millón de personas en el norte y centro de California el domingo en medio de las condiciones que los meteorólogos describen como el clima de incendios más peligroso de la temporada.

La empresa de servicios públicos instituye los llamados cortes de energía por seguridad pública antes de ciertas condiciones climáticas debido a la preocupación de que una ráfaga de viento pueda romper la rama de un árbol o dañar una pieza de equipo, creando una chispa que podría encender la maleza seca y extenderse a un incendio forestal. .

Se espera que un sistema meteorológico imparta vientos fuertes y secos del noreste a través de los pasos montañosos hacia arriba y hacia abajo de California, conocidos como vientos Diablo en el norte de California y vientos de Santa Ana en la parte sur del estado. Los vientos ya habían comenzado a aumentar en algunas áreas del norte el domingo por la tarde. Se esperaba que fueran más generalizados e intensos el domingo por la noche y durante la noche hasta el lunes, aunque se esperaba que las condiciones críticas duraran hasta el martes.

“Definitivamente es el evento de viento más fuerte de esta temporada de incendios y probablemente también la humedad más baja”, dijo Duane Dykema, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Monterey. “Entonces, en general, estas son las condiciones más peligrosas y críticas que hemos visto en esta temporada de incendios”.

PG&E comenzó a cortar el suministro eléctrico a 360.687 clientes en partes de 36 condados del norte de California alrededor de las 10 am del domingo, comenzando con los de la región de la Sierra Norte, dijo la empresa de servicios públicos en un comunicado de prensa. Eso equivale a más de 900.000 personas, asumiendo que cada cliente representa de dos a tres personas. Se esperaba que los cierres continuaran hasta el lunes hasta la noche.

PG&E inicialmente dijo que podría cortar la energía a más de 460.000 clientes, o más de 1,1 millones de personas, pero luego dijo que una combinación de cambios favorables en el pronóstico del tiempo le permitió evitar algunos cortes.

La cantidad de clientes que iban a perder electricidad en el condado de Alameda, por ejemplo, se redujo a más de la mitad, de 39,401 proyectados el sábado a 16,329 el domingo.

Se espera que la energía se restablezca dentro de las 12 horas posteriores a la disminución de los vientos entre el lunes y el martes por la mañana, dijo PG&E.

La empresa de servicios públicos dijo que el condado de Nevada vería a la mayoría de los clientes perder energía, 40,246; seguido por el condado de El Dorado con 38,462; El condado de Tuolumne con 30,327; El condado de Shasta con 24,746; y el condado de Sonoma con 23,464.

Ya se ha culpado al equipo de PG&E de iniciar algunos de los peores incendios forestales en la historia del estado, incluido el fuego del campamento, para lo cual PG&E se declaró culpable de 84 cargos de homicidio involuntario. La empresa de servicios públicos también acordó pagar miles de millones de dólares para resolver reclamos por daños derivados de una serie de incendios mortales provocados por sus líneas eléctricas entre 2015 y 2018.

Más recientemente, PG&E dijo que los investigadores de California estaban considerando su equipo como una posible causa del incendio de Zogg que comenzó el mes pasado en el condado de Shasta, matando a cuatro personas y quemando más de 56,000 acres en las montañas de Sierra Nevada.

El Servicio Meteorológico Nacional ha emitido advertencias de bandera roja para grandes franjas de California, incluidos todos los condados de Los Ángeles y Ventura, excepto Antelope Valley, así como toda el Área de la Bahía. El aviso significa que los pronosticadores tienen una gran confianza en que se producirán condiciones de incendio peligrosas.

Los vientos ya estaban comenzando a levantarse el domingo por la tarde en las montañas de North Bay por encima de los 2,000 pies, con ráfagas de 30 a 40 mph, dijo Dykema. Se esperaba que se intensificaran durante la tarde y la noche y alcanzaran su punto máximo durante la noche hasta el lunes, con ráfagas de hasta 70 mph posibles en áreas montañosas.

También se estaba moviendo una masa de aire mucho más seca. Aunque el Área de la Bahía registró una humedad relativa de alrededor del 100% el domingo por la mañana, se esperaba que los vientos hicieran que ese valor cayera en picado durante la tarde y la noche, cuando los valores de humedad generalmente aumentan, dijo Dykema.

“Para mañana, veremos una humedad relativa de un solo dígito, entre el 5 y el 10%, que es extremadamente baja”, dijo.

Los meteorólogos dicen que el cambio climático es el resultado de un sistema frío de baja presión en lo alto de la atmósfera que se mueve hacia la Gran Cuenca, lo que provoca un cambio en la presión del aire que genera los vientos.

“Es una especie de configuración climática típica la que produce este tipo de eventos en los meses de otoño”, dijo Dykema.

A diferencia de los vientos en tierra, que traen humedad a medida que soplan desde el océano sobre la tierra, los vientos de Diablo y Santa Ana se originan tierra adentro, ganan velocidad, se calientan y se secan a medida que se mueven de elevaciones más altas a más bajas y atraviesan estrechos cañones y pasos.

Las advertencias de bandera roja expiran el martes por la mañana en el norte de California y el martes por la tarde en el sur de California, aunque también podrían extenderse hasta el martes por la tarde en el norte de California, dijo el servicio meteorológico.

En el sur de California, se esperaba que los vientos se levantaran el domingo por la noche en las montañas y se extendieran hacia los valles y la costa durante las horas previas al amanecer, soplando con más fuerza entre las 4 am y el mediodía del lunes, dijo Joe Sirard, meteorólogo del National Servicio Meteorológico en Oxnard. Se esperaba otra ronda de vientos del lunes por la noche al martes, dijo.

Ráfagas aisladas de hasta 80 mph eran posibles en áreas montañosas, y se esperaban ráfagas de 50 a 60 mph en valles y áreas costeras, dijo.

“Entonces, si se produce algún incendio forestal, podría haber una tasa rápida de propagación y avistamiento a favor del viento a una distancia significativa”, dijo Sirard. “Podría extenderse muy rápidamente y ser excepcionalmente peligroso de controlar”.

El estado ya ha visto el comienzo temprano de una temporada de incendios récord, con más de 4 millones de acres quemados, 31 personas muertas y más de 8.200 estructuras destruidas en los últimos tres meses.

Anteriormente, California el peor año de incendios fue 2018, cuando se quemaron más de 1.8 millones de acres y más de 100 personas murieron, según el Centro Nacional de Coordinación Interagencial.

Rayo en agosto encendió muchos de los incendios más grandes de California, pero los científicos dicen que el cambio climático también ha contribuido a las conflagraciones. Era el agosto más caluroso registrado en el estado, y los árboles y la maleza ya eran anormalmente combustibles después de que gran parte del estado vio condiciones excepcionalmente secas el invierno pasado.

Los vientos que se pronostica que azotarán la región podrían derribar ramas de árboles y líneas eléctricas y afectar los viajes en las carreteras, especialmente para aquellos en vehículos de alto perfil, dijo Sirard.

“Es, con mucho, el evento de Santa Ana más fuerte que hemos tenido en 2020”, dijo.

Se advierte a las personas que eviten cualquier actividad que pueda provocar un incendio, y se recomienda a las personas que se encuentren en áreas propensas a incendios que armen equipos de suministros de emergencia y se familiaricen con las rutas de evacuación.

Las temperaturas se mantendrán frescas durante el evento de viento, con máximas de 70 grados a lo largo de la llanura costera, dijo Sirard.

De hecho, la masa de aire frío y seco y los cielos despejados significan que las áreas protegidas por el viento se volverán frías por la noche, con una vigilancia de congelación vigente desde la noche del domingo hasta el lunes por la mañana para el Valle del Antílope, donde las temperaturas podrían caer por debajo de los 26 grados. Para el martes por la mañana, las temperaturas podrían descender hasta los adolescentes, dijo Sirard.

“Las personas que tienen plantas sensibles deberían tomar medidas ahora para proteger las plantas tiernas del frío”, dijo.



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