COVID-19 mantiene a las multitudes del Black Friday reducidas, los compradores se desplazan a Internet


NUEVA YORK (AP) – La furiosa pandemia de coronavirus redujo las multitudes en los centros comerciales y tiendas de todo el país el Viernes Negro, pero un aumento en las compras en línea ofreció un rayo de esperanza para los minoristas en apuros después de meses de caída de las ventas y la quiebra de las empresas.

En épocas normales, el Black Friday es el día de compras más concurrido del año y atrae a millones de personas ansiosas por comenzar a gastar en las fiestas.

Pero estos no son tiempos normales: un aumento en los casos de coronavirus amenaza la recuperación irregular de la economía de la repentina caída de la primavera. Las multitudes en las tiendas disminuyeron drásticamente a medida que los compradores se desplazaban en línea.

Las consolas de juegos, los utensilios de cocina, las aspiradoras robóticas, las pantuflas y los pijamas eran populares entre los compradores que se preparaban para pasar mucho tiempo en interiores este invierno. Muchos todavía estaban ansiosos por entrar en el espíritu navideño y deleitar a sus seres queridos después de un año difícil.

Eric Kelly, propietario de un gimnasio de boxeo, acampó fuera de una tienda el Viernes Negro por primera vez en su vida, tratando de conseguir una PlayStation 5 para sus hijos gemelos de 13 años como recompensa por perseverar a través del aprendizaje remoto durante la pandemia.

“Han estado lejos de sus amigos”, dijo Kelly, quien no pudo conseguir la consola en un GameStop en Union Square de la ciudad de Nueva York, pero dijo que seguiría intentándolo en línea. “Han hecho todo lo que tenían que hacer en la escuela y fuera de ella, así que tengo que premiarlos por ser niños excepcionales”.

Antes del Black Friday, GameStop se burló de que tendría un suministro limitado de la nueva consola de juegos PlayStation 5 de $ 500 a la venta solo en sus tiendas, en contraste con otros minoristas que ofrecían los artículos de boletos calientes solo en línea.

Muchos minoristas reforzó sus protocolos de seguridad para tranquilizar a los clientes cautelosos sobre la llegada del Black Friday. Pero las tiendas también se enfocaron en aquellos que compran digitalmente moviendo sus ofertas en línea y aumentando las opciones de recolección en la acera como un último vistazo a las ventas antes de que termine el año.

“El Black Friday sigue siendo crítico”, dijo Neil Saunders, director gerente de GlobalData Retail. “Ningún minorista quiere que se empañe. Sigue siendo vital hacer que sus consumidores gasten y hacer que los consumidores se sientan cómodos “.

Varios cientos de compradores se alinearon antes de la apertura en el Mall of America en Bloomington, Minnesota, que normalmente atrae a varios miles el Black Friday.

Las multitudes más pequeñas fueron planeadas, dijo Jill Renslow, vicepresidenta senior de desarrollo comercial de Mall of America. El centro comercial extendió las ofertas del Black Friday durante ocho días, y muchos inquilinos minoristas pasaron más a la recolección en línea y en la acera.

“Se siente bien y es lo correcto para mantener a todos a salvo”, dijo Renslow. “Todos compran de manera un poco diferente, pero está bien”.

Solo un goteo de compradores se presentó en Macy’s Herald Square en Nueva York, que ofrecía 50% de descuento en bolsos y 60% de descuento en abrigos para hombres y mujeres. Los trabajadores desinfectaron los pomos de las puertas y las ventanas.

Un árbol de Navidad se alzaba sobre las calles casi vacías alrededor de The Domain, el centro comercial al aire libre más popular de Austin, Texas. Los empleados de la tienda contaron los compradores enmascarados que ingresaban para mantenerse dentro del límite de capacidad del 75% del estado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Han etiquetado compras en tiendas abarrotadas durante las vacaciones una actividad de “mayor riesgo” y dice que la gente debe límite cualquier compra en persona.

Un comprador del Black Friday que lleva una mascarilla lleva bolsos en Glendale Galleria en Glendale, California, el viernes 27 de noviembre de 2020.


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Un comprador del Black Friday con una máscara facial lleva bolsas en Glendale Galleria en Glendale, California, el viernes 27 de noviembre de 2020 (AP Photo / Ringo HW Chiu)

La Federación Nacional de Minoristas, el grupo de comercio minorista más grande del país, predijo que los compradores buscarán motivos para celebrar. El grupo comercial espera que las ventas para el período de noviembre y diciembre aumenten entre 3.6% y 5.2% durante 2019, en comparación con un aumento del 4% el año anterior. Las ventas navideñas han promediado ganancias del 3.5% durante los últimos cinco años.

“Creemos que va a haber un factor psicológico que se lo deben a ellos mismos ya sus familias para tener unas vacaciones mejores de lo normal”, dijo el economista jefe de NRF, Jack Kleinhenz.

El Día de Acción de Gracias alcanzó un nuevo récord en línea, ya que el gasto alcanzó los $ 5,1 mil millones, un 21,5% más que hace un año, según Adobe Analytics, que mide las ventas en 80 de los 100 principales minoristas en línea de EE. UU. Entre los artículos más populares se encuentran los juegos de Lego, los juguetes Barbie y los scooters para niños, las computadoras portátiles HP y los relojes Apple, según Adobe. La popularidad del “Queen’s Gambit” de Netflix ha impulsado las ventas de artículos relacionados con el ajedrez.

Walmart, que extendió sus ofertas del Black Friday durante varios fines de semana, dijo que sus ofertas más populares incluían las nuevas consolas de juegos de este año, auriculares inalámbricos y electrodomésticos como Edufy Robotic Vacuum.

Los compradores del Black Friday con máscaras faciales esperan en la fila para ingresar a una tienda en Glendale Galleria en Glendale, California, el viernes


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Los compradores del Black Friday que usan máscaras faciales esperan en la fila para ingresar a una tienda en Glendale Galleria en Glendale, California, el viernes 27 de noviembre de 2020 (AP Photo / Ringo HW Chiu)

Se proyecta que el Black Friday generará $ 10 mil millones en ventas en línea, un aumento del 39% con respecto al período del año anterior, según Adobe. Y el Cyber ​​Monday, el lunes después del Día de Acción de Gracias, seguirá siendo el día de compras en línea más grande del año con $ 12,7 mil millones en ventas, un aumento del 35%.

Las grandes tiendas como Walmart y Target, a las que se les permitió permanecer abiertas durante los cierres de primavera, han disfrutado de mayores ganancias al aumentar sus servicios en línea, dicen los analistas.

Pero las tiendas consideradas no esenciales que se vieron obligadas a cerrar han tenido problemas para recuperarse. Más de 40 cadenas, incluidas JC Penney y J.Crew, se declararon en quiebra.

“¿Habrá un aumento en los obsequios de ropa, los obsequios de calzado para ayudar a cualquiera de los minoristas especializados, y tienen la presencia digital para captar realmente la atención de los consumidores?” dijo Sonia Lapinsky, directora general de la práctica minorista de AlixPartner. “Eso está por verse, y creo que será más sombrío”.

También hay menos ofertas para este año. Los minoristas no esenciales se vieron obligados a detener la producción al comienzo de la pandemia, lo que provocó un menor inventario. Como resultado, las promociones navideñas están por debajo de los niveles del año pasado para ropa, electrónica de consumo, herramientas eléctricas y manuales y artículos para el hogar, según Numerator, una firma de investigación de mercado.

Erika Méndez suele ir al centro comercial todos los viernes negros para comprar en las marcas de ropa Zara, H&M o Forever 21. Pero este año, la estudiante de periodista de Nueva Jersey terminó comprando en Amazon y obtuvo un chándal Nike con un 25% de descuento, además de Zapatillas Nike con un 20% de descuento.

“Es más fácil ordenar en línea que salir”, dice Méndez.

Y el Black Friday era lo último en lo que pensaban algunos de los más afectados por la pandemia. En una popular zona comercial de San Petersburgo, Florida, varias tiendas estaban vacías y la única fila era en un centro de donación de plasma.

Leonard Chester, de 58 años, dijo que esperaba obtener al menos $ 55 por la donación y dijo que necesitaba comer. Cuando se le recordó que era Viernes Negro, soltó una carcajada y señaló la línea a su alrededor.

“Esto dice que la gente está sufriendo. La economía va mal ”, dijo Chester, quien fue despedido de su trabajo como portero en un club de striptease hace dos meses.

Las redactoras de AP Tamara Lush en St. Petersburg, Florida y Acacia Coronado en Austin, Texas contribuyeron a este informe..



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