Crisis presupuestaria de Los Ángeles: las proyecciones de déficit suben a $ 600 millones



La crisis financiera impulsada por la pandemia en el Ayuntamiento de Los Ángeles se ha profundizado significativamente en los últimos tres meses, y los analistas presupuestarios advirtieron que el déficit de la ciudad podría llegar a $ 400 millones a $ 600 millones al final del año fiscal.

El sombrío pronóstico plantea algunas decisiones difíciles para los líderes de la ciudad, con una economía local golpeada por cierres por coronavirus que han disparado el desempleo, han provocado el cierre de muchas pequeñas empresas y ahora amenazan con recortes importantes en los servicios municipales.

En una actualización enviada el viernes al alcalde Eric Garcetti y a varios miembros del consejo, el funcionario administrativo de la ciudad Rich Llewellyn dijo que la magnitud del último déficit de ingresos proyectado, que cubre el año fiscal que termina el 30 de junio, “no puede subestimarse”.

Una brecha presupuestaria de $ 400 millones representaría el 6% del presupuesto 2020-21 y agotaría todos menos $ 14 millones de los diversos fondos de reserva de la ciudad, escribió Llewellyn, el principal funcionario de presupuesto de la ciudad.

“Un déficit de ingresos de $ 600 millones equivale al 9% del presupuesto 2020-21, muy por encima de cualquier reserva disponible y cualquier solución identificable actualmente”, escribió.

Llewellyn había pronosticado previamente un déficit de entre 200 y 400 millones de dólares, según el informe. Con impuestos, tarifas y multas aún por debajo de las proyecciones, y algunas de las medidas de reducción de costos de la ciudad demoradas varios meses, la ciudad deberá reducir el gasto agresivamente, confiando en “todas las herramientas de restricción fiscal disponibles”, dijo el informe.

Garcetti ya ha dado instrucciones a los jefes de departamento de la ciudad para que se preparen para un “posible escenario de despido, ”Compilando listas de puestos que podrían eliminarse. El viernes, un asistente del alcalde dijo que a menos que el gobierno federal intervenga con ayuda, el brote de COVID-19 obligará a la ciudad a buscar “recortes catastróficos en el servicio”.

“El alcalde está abordando este déficit con una variedad de medidas para ahorrar costos y ha ordenado a los departamentos que se preparen para los despidos”, dijo el portavoz de Garcetti, Alex Comisar. “Pero este informe muestra que nosotros, junto con las ciudades y los estados de todo el país, necesitamos que Washington dé un paso al frente, y necesitamos esa ayuda ahora”.

Garcetti propuso primero que la ciudad aborde su crisis presupuestaria, al menos en parte, mediante imponentes permisos – efectivamente, un recorte salarial del 10%, lo que obliga a los empleados civiles de la ciudad a tomarse un día libre no remunerado cada 10 días.

Se esperaba que esa medida redujera los costos hasta en $ 139 millones. Pero Garcetti y el concejo cambiaron de rumbo después de consultar con los sindicatos de la ciudad, quienes recomendaron que la ciudad siguiera una programa de compra en cambio, ofrecer a los trabajadores elegibles para la jubilación hasta $ 80,000 para irse.

Se esperaba que la iniciativa de adquisición ahorrara hasta $ 58,7 millones si todos los trabajadores elegibles participaran. Pero la respuesta fue más débil de lo esperado y el viernes, Llewellyn dijo que el programa está en camino de ahorrar solo $ 2.6 millones este año.

Los miembros del consejo también votaron en julio para recortar el presupuesto del Departamento de Policía de Los Ángeles en $ 150 millones, diciendo que al menos una parte del dinero probablemente se usaría para retrasar las licencias de los empleados. También llegaron a un acuerdo para que los trabajadores civiles de la ciudad se tomaran dos días libres no remunerados en noviembre y abril, a cambio de un nuevo feriado flotante.

Esos trabajadores aún podrían ver 11 días de licencia durante la primera mitad de 2021, según el informe.

Si bien Garcetti y Llewellyn establecieron un vínculo entre la crisis financiera y el brote de COVID-19, los líderes de la ciudad también enfrentan costos crecientes, y los empleados reciben una serie de aumentos, bonificaciones y otros aumentos de beneficios.

Está previsto que los agentes de policía reciban un aumento combinado del 4.8% durante el año fiscal actual, así como nuevos bonificaciones para aquellos que tienen títulos universitarios. Se esperaba que el aumento de costos de su contrato agregara $ 123 millones al presupuesto de la ciudad este año.

Bill Przylucki, quien encabeza el grupo activista Ground Game LA, dijo que la ciudad debería actuar rápidamente para que los trabajadores civiles asuman más de las tareas que actualmente manejan los oficiales de policía, incluida la aplicación de la ley de tráfico, las quejas por ruido y las llamadas no violentas de salud mental.

Ese cambio reduciría los costos salariales de la ciudad, dijo. Si se necesitan despidos, el LAPD, que se proyecta que consuma aproximadamente $ 3 mil millones este año, deberá hacer su parte, agregó Przylucki.

“La parte más hinchada del presupuesto es el de la policía, sin lugar a dudas”, dijo. “Ese sería, en mi opinión, el primer lugar para buscar si se van a hacer recortes”.

Dustin DeRollo, portavoz de la Liga Protectora de la Policía de Los Ángeles, el sindicato más grande de LAPD, dijo que los líderes de la ciudad deberían buscar en otra parte si se necesitan reducciones. El consejo ya recortó 250 oficiales del presupuesto del departamento a principios de este año, dijo.

“Con asesinatos hasta un 26% y disparos hasta un 23%, y sin señales de desaceleración, más recortes a los recursos policiales no tienen sentido y ponen a los angelinos en riesgo”, dijo. “Ya hemos hecho sacrificios para apoyar los déficits presupuestarios de la ciudad”.

El sindicato de bomberos de la ciudad recibió un aumento salarial del 4,75% el 5 de julio y está preparado para recibir otro 3% el próximo verano. Y la Coalición de Sindicatos de la Ciudad de Los Ángeles, que representa a media docena de grupos de empleados no juramentados, recibirá un aumento del 2% en enero y otro 2% en junio.

El concejal Paul Krekorian, quien encabeza el comité de presupuesto del consejo, dijo que todavía espera que el gobierno federal brinde alivio financiero a las ciudades y estados golpeados por el coronavirus. Si ese financiamiento no llega, serán necesarios permisos y recortes más drásticos, dijo.

“Dada la gravedad de la crisis presupuestaria que enfrentamos, todas las opciones están sobre la mesa, incluidos los despidos”, dijo.

Bob Schoonover, presidente del Local 721 del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio, dijo en un comunicado que planea trabajar con los líderes de la ciudad en medidas de ahorro de costos que protejan los servicios “vitales”. Pero también advirtió que “mucho se está desarrollando semanalmente” en términos de la crisis del COVID-19.

“Todavía es demasiado pronto en este año fiscal para tomar decisiones drásticas”, dijo.



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