Empecé un programa de radio público sobre sexo y los oyentes no estaban preparados para ello


Nunca les iba a gustar mi voz. Lo supe desde el momento en que accedí a presentar un programa de entrevistas en vivo al mediodía en la Radio Pública de Carolina del Norte en 2017. Si bien tengo un título universitario, no soy blanco ni tengo más de 55 años, las principales características definitorias de la audiencia principal de nuestra estación. Tampoco sueno como las voces de NPR que escucharon cuando crecieron, lo que irrita a algunos oyentes.

Durante mi primer verano como anfitrión invitado, nuestra bandeja de entrada estaba salpicada de correos electrónicos que criticaban mi voz. Uno entró con el asunto “Otros pescados para freír”. Decía: “Me temo que perderé el programa de hoy. Es demasiado difícil escuchar la voz de los alevines, suena como si la persona estuviera al borde de la muerte, y me siento fatigado y deprimido después de escuchar un rato “. Otro sugirió “algunas sesiones con un entrenador de habla” y suspiraba por “sonidos robustos que alguna vez fueron el estándar en la radiodifusión”. Un oyente comentó: “Uno pensaría que estos trabajos son altamente competitivos” y, “¿Qué pasó? [to what was once the standard in broadcasting]. “

Pero incluso si no les gustaba cómo hablaba, creía que podía ganar algunos corazones, mentes y oídos con lo que hablaba. Entonces, dos años después de haber sido anfitrión invitado, decidí probar un experimento: durante un mes, mis productores y yo creamos una nueva serie sobre temas que rara vez escuché en la radio pública: sexo, relaciones y salud personal. No solo nos sumergimos en conversaciones sobre la ciencia del orgasmo y el placer femenino, la fertilidad, la intimidad y el envejecimiento, sino que fuimos más allá de presentar las voces típicas que se pueden esperar en una estación de NPR para crear espacio para historias personales más íntimas. Llamamos a la serie “Encarnado. “

El contenido “incorporado” fue natural para mí. Eran cosas de las que hablaba todo el tiempo con mis amigos. Y pensé que si una mujer india de raza mixta con gafas de 30 años tenía la oportunidad de tomar el timón de un programa de entrevistas emblemático, me acercaría al trabajo en más de un sentido. Considérelo un poco de justicia personal por estar sujeto a un flujo constante de críticas de género, lo que me había dificultado encontrar y poseer mi voz como presentadora. Comenzar con “Embodied” se convirtió en un ejercicio de transformación. Me propuse darme permiso para sonar como yo en el aire (risas extravagantes y todo) y abordar temas que el oyente de radio pública más “tradicional” pueda pensar que son inusuales para la plataforma o irrelevantes para su experiencia de vida.

Presentar estas conversaciones tabú en un programa de entrevistas en vivo al mediodía presentó una gran cantidad de desafíos y nuevos tipos de críticas. Algunos miembros vocales de nuestra audiencia escribieron con gran preocupación de que temas como el vello corporal y el placer sexual son obscenos. Otros compartieron reflexiones que Nuestras elecciones de contenido son irrelevantes para las noticias y tendencias del día, y es irresponsable y poco profesional de nuestra parte dedicar tiempo y atención a estos temas. Un comentarista de Twitter ha declarado varias veces: “Si va a continuar llevando el programa en una dirección que no sea informar sobre Carolina del Norte, llévelo a un podcast y deje las 12 en punto para NOTICIAS LOCALES”.

Logotipo para el podcast "Encarnado" presentado por la autora y basado en la serie de radio en vivo que creó en North Carolina Public

Lo hicimos “lo llevamos a un podcast” hace unos meses cuando lanzamos una nueva versión de “Embodied” para nuestra audiencia a pedido. Pero la serie de radio persiste. Afortunadamente, los gerentes de mi estación han escuchado suficientes comentarios positivos que han estado dispuestos a correr el riesgo y me dejaron continuar con la serie “Embodied” más allá del primer mes de experimentación.

En mayo de este año, hicimos un programa de una hora sobre la industria del porno. Presentamos a un artista de Carolina del Norte que trabaja en una exhibición virtual que tiene como objetivo normalizar las variadas fantasías sexuales de las personas; un cineasta para adultos queer que permite a los participantes guiar gran parte del contenido erótico que filman; y cofundador de una nueva aplicación erótica de audio.

Antes de que el programa llegara a las ondas de radio, comenzamos a escuchar a los oyentes preocupados de que el tema era “inapropiado para el mediodía”. Si bien todavía recibimos algunas notas de preocupación y desaprobación después de que se emitió el programa, también hubo respuestas como esta de un terapeuta: “Estoy seguro de que el programa de hoy resonó en muchas personas, y que muchas de esas personas aún podrían sentirse avergonzadas de escriba o llame con su apoyo. Pero en mi nombre y en el de muchos de los clientes con los que trabajo para desenredar su sexualidad de sus experiencias de vergüenza, GRACIAS ”.

No tengo ningún deseo de tirar a los oyentes a los que no les gusta mi contenido debajo del autobús, ni aspiro a cambiar la opinión de nadie sobre la pornografía o la sexualidad. Pero lo que me gustaría que pudieran escuchar es esto: la razón por la que quiero tener conversaciones sobre estos temas a la mitad del día en la radio pública en vivo es para no ser lascivo. Es porque creo firmemente que cuanto más tiempo mantengamos las conversaciones sobre sexo, relaciones y salud en el ámbito de “no para el discurso público”, más tiempo permaneceremos encerrados en narrativas singulares que nos impiden conocernos realmente a nosotros mismos y a los demás. mas profundo. Si podemos reconocer que los humanos somos criaturas sexuales que están programadas para tener deseo y buscar placer, podemos tener un diálogo significativo que podría servir para integrar aspectos de nuestra identidad sin contribuir al daño de otras personas.

El hecho de que los temas de “Embodied” incomoden a la gente es precisamente el punto. Si ponemos temas como la pornografía y el sexo en un cubo de cosas que son demasiado “explícitas” para hablar, nos aislamos de conversaciones matizadas sobre aspectos fundamentales de nuestra humanidad. Cuando un programa de radio público elige hablar sobre este tema en sus ondas de radio, incluso al mediodía, crea un espacio para validar partes significativas de la experiencia humana que dan forma a la forma en que las personas piensan sobre su raza, identidad y conexiones entre sí. En un intercambio reciente con el mismo comentarista frecuente de Twitter sobre un programa sobre sexo y citas para personas con discapacidades físicas, continuaron afirmando que deberíamos mover el contenido fuera de la hora del mediodía, pero también declararon: “Eso fue un INCREÍBLE historia, y aprendí mucho en serio “.

Desde que comencé la serie “Embodied”, muchas personas me han dicho que soy valiente por tener estas conversaciones en la radio. Pero honestamente, tener las conversaciones es la parte fácil. Me siento más yo mismo cuando estoy en la silla de anfitrión, siguiendo mi curiosidad y escuchando profundamente a un invitado. Hablar abiertamente sobre estos temas me ayuda a superar mis propias inseguridades y espirales de vergüenza. Es ser una mujer más joven en la radio en un papel de cara al público que me parece valiente la mayoría de las veces. Puede significar rechazar las críticas de que la forma en que hablo o de lo que hablo no es digno de pasar tiempo en el aire y poner salvaguardas contra las personas en Internet que están obsesionadas con trolearme. Pero me veo obligado a hacer este trabajo porque sé que a medida que hago el esfuerzo de ser más yo mismo en las ondas, puedo invitar a mis invitados y oyentes a hacer lo mismo.

Anita Rao es una periodista de radio pública galardonada para North Carolina Public Radio – WUNC y presentadora del podcast “Encarnado, ”Que explora conversaciones descorteses, conexiones íntimas e importantes autodescubrimientos sobre el sexo, las relaciones y la salud personal. Para obtener más información de Rao, síguela en Twitter en @anisrao.

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