En medio de una ola progresiva, los DA sienten la presión de un cambio de profesión



Cuando el condado de Los Ángeles Dist. Atty. Jackie Lacey comenzó su lucha contra el retador George Gascón, su estrategia para rechazarlo parecía clara: atacar al supuesto reformador como débil en el crimen, mientras promocionaba su propio historial en seguridad pública.

Ese enfoque clásico pareció funcionar durante una primaria de marzo en la que Gascón, el ex fiscal de distrito de San Francisco, terminó 20 puntos detrás de Lacey, forzando por poco una segunda vuelta en noviembre. Pero después de que la policía de Minneapolis matara a George Floyd en mayo, lo que provocó protestas nacionales contra la brutalidad policial y lo que algunos ven como racismo sistémico en el sistema de justicia penal, el tenor de la carrera cambió.

De repente, las estadísticas sobre delincuencia parecían una medida inadecuada del valor de un fiscal. En medio de las llamadas de los manifestantes para que renunciara, Lacey cambió sus ataques contra Gascón, cuestionando sus credenciales como reformador.

Una vez que se contentó con criticarlo por los aumentos de delitos contra la propiedad en San Francisco, Lacey en cambio rompió el historial de Gascón de no enjuiciar a la policía en casos de fuerza fatal, a pesar de que ha sido criticada habitualmente por el mismo tema durante sus ocho años en el cargo.

La batalla entre Lacey y Gascón es a la vez un microcosmos de – y quizás ahora el campo de batalla más importante en – una lucha nacional sobre el futuro de cómo operan los fiscales en los EE. UU. A medida que la reforma de la justicia penal ha pasado de un tema secundario a la vanguardia de Los defensores de la política estadounidense se han dirigido cada vez más a los fiscales electos como un eslabón débil en los esfuerzos por cultivar un sistema de justicia más igualitario y responsabilizar a la policía y los funcionarios públicos.

“Hemos pasado de un punto en el que muchos fiscales podían dar por sentado que iban a ser reelegidos sin hablar con la comunidad”, dijo Alissa Heydari, subdirectora del Instituto de Innovación en Procesamiento del John Jay College of Criminal Justice en New York. “Ahora los fiscales están en el centro de atención”.

Una combinación de victorias de casi una docena de candidatos progresistas en Filadelfia, Chicago, San Francisco y otros lugares, y la creciente ira del público por la mala conducta de la policía, ha dado impulso a un esfuerzo que hace solo unos años parecía quijotesco. Algunos sostienen que incluso los fiscales que no se postulan para la reelección están adoptando la reforma, o al menos la retórica de la reforma, en un intento por mantener la popularidad y adelantarse a desafíos similares a los de Gascón.

Tradicionalmente, los fiscales han sido aliados cercanos de las fuerzas del orden locales. Pero ideas como reducir las tasas de encarcelamiento, poner fin a la fianza en efectivo y desviar a los delincuentes de bajo nivel del sistema de justicia penal se han convertido en temas comunes incluso para los fiscales principales, evidencia de una nueva mentalidad en una profesión que alguna vez se centró principalmente en las tasas de condenas y el apoyo policial. .

“Es un gato que se sale de la bolsa”, dijo Chris Lazare, director organizador del comité de acción política Real Justice, uno de los grupos más prominentes que presionan por fiscales de distrito con mentalidad reformista. “Seguro que es lento, pero está funcionando”.

Ese cambio comenzó en 2016 cuando los defensores de la reforma de la justicia penal comenzaron a recaudar fondos y organizarse en nombre de los rivales locales, aportando dinero y experiencia a carreras adormecidas donde a menudo el único gran dinero provenía de los sindicatos policiales.

En Filadelfia, una victoria inesperada del entonces abogado de derechos civiles Larry Krasner puso a un abogado defensor en el poder en una ciudad con algunas de las tasas de encarcelamiento per cápita más altas del país. Al mismo tiempo, Black Lives Matter y otros grupos comunitarios comenzaron a atacar a los fiscales de distrito con protestas y mala publicidad después de los controvertidos asesinatos policiales de personas negras y latinas en todo el país.

Desde la victoria de Krasner, Lazare dijo que el Real Justice PAC ha ayudado a las campañas de al menos 35 candidatos a fiscal de distrito, incluidos Chesa Boudin en San Francisco, Joe Gonzales en el condado que cubre San Antonio y Kim Foxx en el condado de Cook, Illinois, el segundo -La oficina del fiscal más grande del país, que abarca Chicago.

En Miami, la ex fiscal estatal asistente Melba Pearson se quedó corta en su intento de destituir a la veterana fiscal Katherine Fernandez-Rundle este verano. Pero poco después de las elecciones, Fernández-Rundle dijo que convocaría un grupo de trabajo de investigadores, activistas y líderes policiales para abordar los problemas de desigualdad en el sistema de justicia penal.

Si bien Pearson dice que tiene pocas esperanzas de que Fernández-Rundle se aleje de su enfoque más duro tradicional contra el crimen, sí cree que concursos como el de Los Ángeles están poniendo en aviso a los fiscales en ejercicio que un segmento significativo de sus distritos electorales quiere un cambio.

“Habrá algunos casos en los que un retador bien financiado asustará a un electo [prosecutor]”, Dijo Pearson, quien ahora se desempeña como director de políticas y programas en el Centro para la Administración de Justicia de la Universidad Internacional de Florida. “Estás pensando en el juego a largo plazo y estás pensando en tu futuro, por lo que es posible que estés más dispuesto a hacer algunos de los cambios y ser más receptivo a la protesta pública”.

Los observadores han notado que Lacey se está moviendo a la izquierda en algunos temas debido a la amenaza inminente de la candidatura de Gascón. Ella desestimó decenas de miles de condenas por marihuana en febrero, aproximadamente dos meses después de que Gascón ingresara a la carrera y más de un año después de que lanzara una iniciativa similar en San Francisco. Pero en general, ha rechazado la mayoría de las ideas centrales del movimiento progresista, como la abolición de la pena de muerte.

Algunos defensores de la justicia penal sostienen que la presión para girar a la izquierda se siente incluso en lugares donde el titular no está en la boleta electoral.

Cephus Johnson, un defensor de la reforma en Oakland, dijo que cree que tales preocupaciones influyeron en el Distrito del Condado de Alameda. Atty. La reciente decisión de Nancy O’Malley de reabrir la investigación del tiroteo del sobrino de Johnson, Oscar Grant, por la Policía de Tránsito Rápido del Área de la Bahía en 2009. O’Malley superó cómodamente a la retadora Pamela Price en 2018, durante un ciclo electoral en el que varios contendientes progresistas intentaron, pero fracasaron, molestar a los fiscales arraigados en California.

El caso de Grant fue una de las primeras veces que un oficial, Johannes Mehserle, fue acusado de un asesinato en servicio. Pero la familia de Grant ha sostenido durante mucho tiempo que el socio de Mehserle, Anthony Pirone, quien se arrodilló sobre el cuello de Grant, también debería haber enfrentado cargos. Johnson dijo que durante una reunión reciente O’Malley prometió revisar la participación de Pirone.

O’Malley ha disputado que la política haya influido en el caso de Grant, diciendo en un comunicado que “mi papel como fiscal de distrito electo sigue siendo el mismo que ha sido desde que asumí el cargo. Respondo a la comunidad a la que sirvo “.

Pero Johnson dijo que ha notado un cambio en las actitudes de los fiscales en la década en la que ha trabajado en reformas de la justicia penal.

“Los fiscales de distrito ahora han analizado la posibilidad de que ellos y sus carreras políticas se vean dañados por no responsabilizar a estos oficiales”, dijo Johnson. Pasaje el año pasado de un nueva ley de California Reducir el umbral para que los agentes sean acusados ​​de homicidios en servicio. También puede ejercer más presión sobre los fiscales, dijo.

Mientras tanto, algunos fiscales jubilados y expertos en aplicación de la ley sostienen que las ideas defendidas por algunos desafiantes progresistas pueden dañar la seguridad pública. Steve Cooley, quien se desempeñó durante tres períodos como fiscal principal del condado de Los Ángeles antes de Lacey, dijo que los mega donantes progresistas han impulsado a los candidatos que considera no calificados.

“Pueden entrar y poner a alguien allí que normalmente no tendría ninguna posibilidad en el infierno”, dijo Cooley.

Incluso cuando han comenzado a obtener fondos de sus propios intereses adinerados, Gascón y otros fiscales progresistas han pedido a sus pares que dejen de recibir contribuciones sindicales, argumentando que hacerlo crea un conflicto de intereses al considerar casos de mala conducta que involucran a la policía.

El miembro de la Asamblea de California Rob Bonta (D-Alameda), quien le dijo recientemente al San Francisco Chronicle él está considerando desafiar a O’Malley en las elecciones de 2022, dijo que planea introducir una legislación el próximo año que requeriría que los fiscales se recusen en casos de mala conducta que involucren a las agencias policiales cuyos sindicatos habían donado a sus campañas, una legislación que seguramente será polémica en la Capitolio estatal.

Cooley dijo que cree que candidatos como Gascón, exoficial de LAPD y exjefe de policía de Mesa, Arizona y San Francisco desde hace mucho tiempo, han ayudado a fomentar un sentimiento anti-policía que dañará a la policía y aumentará el crimen en Los Ángeles y otras ciudades.

“La policía va a cambiar sus formas. No van a ser tan proactivos ”, dijo. “Vas a ver más vigilancia de impulsos y olas”.

Aunque los temores a las oleadas de delitos se han utilizado comúnmente para criticar a los desafiantes progresistas, esa retórica no se ha alineado del todo con la realidad en las ciudades donde esos candidatos obtuvieron cargos.

San Francisco vio un 37% aumento en su tasa de delitos contra la propiedad en Gascón, aunque el crimen violento se mantuvo relativamente plano y la ciudad registró un mínimo histórico en asesinatos durante su último año en el cargo. En St. Louis, los delitos violentos se mantuvieron sin cambios y los delitos contra la propiedad se redujeron en más de un 7% bajo el fiscal reformista Kim Gardner, según muestran los registros. Filadelfia ha experimentado un aumento en los homicidios bajo Krasner, pero las tasas generales de criminalidad se han mantenido relativamente estáticas.

Eugene O’Donnell, un ex oficial de policía y fiscal de la ciudad de Nueva York que ahora enseña en la Escuela de Justicia Criminal John Jay, también le preocupaba la afluencia de dinero a carreras como la del condado de Los Ángeles, donde Lacey y Gascón han cortejado a millones de personas. sindicatos policiales y promotores progresistas, ha llevado a que tales contiendas se enmarquen en torno a cuestiones ideológicas generales en lugar de aquellas que afectan la seguridad pública local.

“Mi preocupación sobre esto es que no nos está llevando a un lugar en el que tengamos una conversación seria sobre la seguridad pública en absoluto … o incluso la justicia. Son solo guerras de poder para personas realmente ricas “.

Otros dicen que el surgimiento de Gascón y otros candidatos reformistas es el resultado de una organización agresiva por parte de votantes y activistas que quieren ver un sistema de justicia penal guiado por la rehabilitación, en lugar del castigo.

“Muchas veces el fiscal es el rostro de la reforma, pero en realidad son la respuesta al movimiento que ha estado librando esta lucha durante mucho tiempo”, dijo Jonathan Rapping, presidente y fundador de la organización de defensores públicos Gideon’s Promise y un Atlanta- profesor de derecho basado. “Son el resultado de activistas, organizadores y defensores públicos que creo que realmente han estado creando un ambiente que da la bienvenida a este nuevo tipo de fiscal”.



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