La casa de la familia de Harriet Tubman desenterrada en el refugio de vida silvestre de Maryland


CHURCH CREEK, Maryland – El otoño pasado, un equipo de arqueólogos cavó cientos de pequeños agujeros en un área pantanosa, boscosa y con buggy del Refugio Nacional de Vida Silvestre Blackwater. Pero no había señales obvias del sitio histórico que se habían propuesto desenterrar. Frustrada, Julie Schablitsky, arqueóloga en jefe del Departamento de Transporte de Maryland, tomó un detector de metales y comenzó a escanear un área a lo largo de una carretera vieja.

“Escuché este bip, bip, bip”, recordó, esperando que fuera solo otro cartucho de escopeta enterrado. “Cavé, y lo que salió fue esta moneda”.

No cualquier moneda. Era una moneda Liberty de 50 centavos, fechada en 1808, el año en que los padres de la abolicionista estadounidense Harriet Tubman, Benjamin y Harriet Greene Ross, se casaron y formaron una familia en esta área remota a lo largo de la costa de Maryland. También es el año en que Estados Unidos prohibió oficialmente la importación de seres humanos que serían forzados a ser esclavos.

La moneda finalmente llevó al equipo de Schablitsky a lo que concluyeron que son los restos de una cabaña y un lugar para el hogar que poseía el padre de Tubman. Es donde Tubman pasó parte de su infancia antes de escapar y convertirse en conductora del ferrocarril subterráneo.

Esta moneda de la libertad de 1808 se encontró en un sitio residencial en la costa este de Maryland, donde los arqueólogos creen que la fosa de Harriet Tubman


Departamento de Transporte de Maryland a través de Associated Press

Esta moneda Liberty de 1808 se encontró en un sitio residencial en la costa este de Maryland, donde los arqueólogos creen que vivía el padre de Harriet Tubman, Benjamin Ross.

Funcionarios estatales y federales anunciaron el descubrimiento el martes en un pequeño evento en el centro de visitantes del Parque Histórico Nacional del Ferrocarril Subterráneo Harriet Tubman.

Junto con la moneda, la búsqueda inicial del año pasado mostró otros pequeños artefactos, pero el equipo de Schablitsky se quedó sin tiempo y dinero para el año, dijo. Regresaron este marzo y comenzaron una excavación más profunda. Desenterraron clavos, ladrillos, trozos de vidrio y cerámica pintada, un tirador de cajón, un trozo de orinal, un tubo de pipa e incluso un botón de porcelana. Desde entonces, los expertos han fechado muchos de los artículos a la primera mitad del siglo XIX.

“Con los artefactos, la arqueología, la evidencia de un edificio y solo la ubicación, saber [Ross] trabajó en los humedales de madera; esas múltiples líneas de evidencia nos dicen inequívocamente que este es el hogar de Ben Ross ”, dijo Schablitsky.

El descubrimiento ayuda a Tina Wyatt, descendiente de Harriet Tubman y Ben Ross, a imaginar cómo eran sus antepasados. Se preguntó si la moneda de 1808 podría haber sido un regalo de bodas que su tatara-tatara-tatarabuelo dejó caer accidentalmente. Se imagina a Ross fumando en pipa al final de un largo día de trabajo.

La cerámica decorativa y pintada disipó un mito en su mente sobre lo que sus antepasados ​​y otras personas esclavizadas habrían tenido en sus cocinas, dijo.

“Significa mucho para la familia poder ver todo esto”, dijo Wyatt en el evento del martes. “Es muy importante, no solo para la familia, sino que el mundo comprenda nuestra historia, sepa lo que sucedió”.

Artefactos recuperados de un sitio arqueológico en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Blackwater que se cree que son de principios


Laury Marshall / Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. A través de Associated Press

Artefactos recuperados de un sitio arqueológico en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Blackwater que se cree que son del hogar temprano de Harriet Tubman.

La casa se encuentra en un área del refugio conocida como Peter’s Neck, no lejos de donde el río Blackwater serpentea y pasa por lo que una vez fue la plantación de Anthony Thompson, donde Tubman nació en la esclavitud alrededor de 1820. Aunque ella y su madre fueron esclavizadas de una familia diferente, Tubman – entonces Araminta “Minty” Ross – habría pasado tiempo cuando era un niño pequeño y un adolescente en el hogar, dijeron expertos el martes. Su padre esclavizado, Ben Ross, talaba y vendía madera para la construcción naval en Baltimore. Fue liberado cinco años después de la muerte de Thompson y se le dio un terreno de 10 acres en la década de 1840.

“Harriet Tubman trabajó junto a su padre cuando era adolescente, y los historiadores creen que Tubman aprendió a navegar por la tierra y las vías fluviales que luego atravesaría para llevar a las personas esclavizadas a la libertad”, dijo el vicegobernador de Maryland, Boyd Rutherford, en el evento del martes.

Tubman escapó de la esclavitud en 1849 a los 27 años. Durante la siguiente década, regresó a la región unas 13 veces para ayudar al menos a otras 70 personas a huir hacia la libertad en el norte, según los historiadores.

Harriet Tubman en una fotografía que data de 1860-75.  Ella escapó de la esclavitud cuando era una mujer joven y finalmente ayudó a adormecer


Harvey B. Lindsley / Biblioteca del Congreso a través de Associated Press

Harriet Tubman en una fotografía que data de 1860-75. Ella escapó de la esclavitud cuando era una mujer joven y finalmente ayudó a llevar a docenas de otros esclavos a la libertad.

“Este descubrimiento agrega otra pieza del rompecabezas en la historia de Harriet Tubman, el estado de Maryland y nuestra nación”, agregó Rutherford. “Es importante que sigamos descubriendo partes de nuestra historia de las que podemos aprender, especialmente cuando podemos hacer esto antes de que el tiempo y otras fuerzas lo borren”.

Los arqueólogos localizaron el sitio de la cabaña Ross justo a tiempo. Se asienta en el borde de las marismas que están migrando hacia el interior cada año debido al aumento del nivel del mar causado por el cambio climático.

“Está mucho más cerca de estar perdido de lo que pensamos”, dijo al HuffPost Marcia Pradines, gerente de proyecto del Complejo Nacional de Refugio de Vida Silvestre de Chesapeake Marshlands, que incluye Blackwater. “Cuando cavan su [excavation] pozos, el agua está a solo un pie de la superficie del suelo. Estábamos a punto de perderlo si no lo encontrábamos “.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Adquirió la propiedad Peter’s Neck de 2.600 acres por $ 6 millones en 2020, una compra estratégica para reemplazar algunos de los aproximadamente 5,000 acres que han desaparecido debido al aumento del nivel del mar desde que se estableció el refugio Blackwater en 1938. El área de Peter’s Neck es menos susceptible a la subida del nivel del mar que otras áreas y se espera que permanezca por encima del agua pero se convierta en marisma para el 2100.

Julie Schablitsky, arqueóloga en jefe del Departamento de Transporte de Maryland, sostiene el medio dólar de 1808 que descubrió


Chris D’Angelo / HuffPost

Julie Schablitsky, arqueóloga en jefe del Departamento de Transporte de Maryland, sostiene el medio dólar de 1808 que descubrió el otoño pasado. En un evento el martes, funcionarios estatales y federales anunciaron el descubrimiento de un terreno que era propiedad del padre de Harriet Tubman, Ben Ross.

“Aquí es donde estará el futuro del refugio”, dijo Pradines al HuffPost.

Los funcionarios aún están excavando el sitio y no están revelando su ubicación exacta para evitar que se dañe; sin embargo, el plan a largo plazo es abrir un sistema de senderos para brindar acceso público al área. Se espera que muchos de los artefactos descubiertos eventualmente estén en exhibición en el Centro de Visitantes del Ferrocarril Subterráneo Harriet Tubman en Church Creek.

Pradines dijo que el descubrimiento representa una oportunidad única para conectar a las personas con la naturaleza y la historia de Estados Unidos.

“Aprenderán cómo el paisaje y cómo la naturaleza realmente ayudó a moldear quiénes somos. Ese es ciertamente el caso de este paisaje en particular. Dio forma a quién era Harriet Tubman. El paisaje realmente cuenta la historia “.

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