La demanda alega que el fiscal del condado de Orange ‘saboteó’ el caso de agresión sexual de Robicheaux



Un investigador que dirigió la investigación sobre las acusaciones de agresión sexual contra un cirujano de Newport Beach y su novia está acusando al Distrito del Condado de Orange. Atty. Todd Spitzer de sabotear el procesamiento del caso y tomar represalias contra ella por investigar a la pareja, según una demanda presentada esta semana.

La investigadora de la oficina del fiscal de distrito, Jennifer Kearns, alega en la demanda presentada en la Corte Superior del Condado de Orange, que Spitzer se confabuló con los abogados defensores de Grant Robicheaux y Cerissa Riley mientras “participaba en una campaña política concertada para socavar la acusación, desacreditar a las víctimas y, en última instancia, destruir el caso penal ”Contra la pareja, afirma la demanda.

Un portavoz de la oficina del fiscal de distrito no hizo comentarios de inmediato sobre la demanda.

Kearns, quien ha pasado casi 30 años en la aplicación de la ley, comenzó a investigar a Robicheaux y Riley, una ex maestra de escuela, a fines de 2017 después de enterarse de varios informes tomados por la policía de Newport Beach que describen acusaciones de agresión sexual contra la pareja. Aproximadamente un año después, la pareja fue acusada por el predecesor de Spitzer, Tony Rackauckas.

En ese momento, los fiscales pintó a la pareja como depredadores sexuales que usaron su buena apariencia para atacar a mujeres vulnerables, drogarlas y llevarlas de regreso a su elegante casa de Newport Beach para agredirlas. Robicheaux fue acusado de agredir sexualmente a siete mujeres y Riley fue acusado de cinco. La pareja se ha declarado inocente y ha negado cualquier relación sexual no consensuada.

Kearns alega en la demanda que Spitzer intentó por primera vez sabotear el caso durante su campaña contra Rackauckas en 2018 al proporcionar a los periodistas copias de la orden de registro que había sido entregada en la casa de Robicheaux y sellada por un juez, sin redactar uno de los nombres de la víctima. . Spitzer dijo en ese momento que había obtenido una copia de la orden antes de que fuera sellada.

En la primavera de 2019, un miembro del equipo de defensa de la pareja le dijo a Kearns y al Diputado Dist. Atty. Jennifer Walker, quien estaba procesando el caso en ese momento, que Robicheaux creía que los cargos serían desestimados una vez que Spitzer asumiera el cargo, citando la relación personal de Spitzer con un abogado que defiende a la pareja, según la demanda.

Poco después de que Spitzer asumiera el cargo de fiscal principal del condado, los recursos para la investigación se redujeron considerablemente y sacó a Walker del caso. Kearns continuó tratando de buscar pistas en la investigación, pero sus superiores le ordenaron que no hiciera ningún seguimiento, según la demanda.

Spitzer luego asignó a dos fiscales adjuntos de distrito para realizar una revisión de todas las pruebas recopiladas en el caso. La medida inusual se produjo después de que un fiscal señaló “problemas serios de prueba” con el caso, dijo Spitzer en ese momento. Durante tres meses, los fiscales reexaminaron miles de fotografías y videos tomados de las computadoras de la pareja, cientos de horas de grabaciones de audio, miles de páginas de documentos y decenas de miles de mensajes de texto entre Robicheaux y Riley durante un período de cuatro años.

En última instancia, determinaron que no había pruebas suficientes para probar el caso más allá de una duda razonable. Spitzer acusó a su predecesor de extralimitarse en el caso para reforzar su campaña de reelección y pidió que se retiraran los cargos. La solicitud, sin embargo, fue negado por el juez de la Corte Superior del Condado de Orange, Gregory Jones. En cambio, Jones retiró la oficina del fiscal de distrito del caso y ordenó que se entregara a la oficina del fiscal general de California.

Mientras la revisión del caso estaba en curso, la demanda alega que Spitzer expresó abiertamente su desprecio por las mujeres que habían acusado a la pareja de agresión. Según la demanda, los denigró por beber alcohol, tener relaciones sexuales consensuales y entablar una demanda civil contra la pareja. Kearns estaba abiertamente en desacuerdo con Spitzer.

Distrito del Condado de Orange Atty. Cmdr. Clint McCall criticó la revisión de arriba a abajo del caso en un memorando de julio de 2020 al jefe Paul M. Walters, quien dirige la oficina de investigación en la oficina, diciendo que estaba “incompleto y contenía información inexacta y engañosa”.

Kimberly Edds, portavoz de la oficina del fiscal de distrito, ha dicho que las críticas expresadas por los investigadores en el memorando no eran una denuncia de toda la revisión del caso Robicheaux. Ella dijo que los investigadores llegaron a sus conclusiones mientras investigaban la supuesta mala conducta de un empleado de la oficina del fiscal que estuvo involucrado en el caso Robicheaux y basaron sus hallazgos en una pequeña parte de la revisión completa.

La demanda alega que la revisión de la evidencia por parte del equipo de la fiscalía en el caso fue simplemente un “escaparate”.

“Su resultado predeterminado fue proporcionar una justificación para la agenda de Spitzer de interrumpir el proceso penal”, afirma la demanda.

En enero de 2020, Kearns dijo que fue removida de su rol de investigadora principal en el caso y puesta en licencia administrativa sin explicación. Fue despojada de su condición de oficial de paz y escoltada fuera de la oficina bajo lo que sus abogados describen en la demanda como una “nube de sospecha”. Permaneció de licencia administrativa durante más de seis meses.

En agosto de 2020, Walters notificó al fiscal general de California que el archivo personal de Kearns incluía material que describía su supuesta mala conducta relacionada con su investigación del caso Robicheaux. La Corte Suprema de California dictaminó en agosto de 2019 que las agencias de aplicación de la ley pueden alertar a los fiscales de que un oficial que podría testificar en un caso penal tiene un historial de mala conducta.

Los abogados de Kearns alegan en la demanda que Walters transmitió esa información al fiscal general no por fallas en su desempeño como investigadora, sino porque sacó a la luz pruebas en un caso que no se ajustaba a lo que llamaron “la agenda política de Spitzer”. . ” La demanda, que alega represalias por parte de un denunciante, busca daños monetarios no especificados por dolor y angustia, pérdida de salario y honorarios de abogados.

El redactor Richard Winton contribuyó a este informe.



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