La persona de mayor edad en ser acusada de terrorismo en India


Stan Swamy
El padre Swamy ha estado trabajando con tribus durante tres décadas.

El jueves por la noche, detectives de la Agencia Nacional de Investigaciones de India llegaron en una camioneta a un edificio rojo y blanco en las afueras de Ranchi, en el estado oriental de Jharkhand, en India.

Allí recogieron al padre Stan Swamy, un activista y sacerdote jesuita enfermo de 83 años. Se apoderaron de su teléfono móvil y le pidieron que hiciera la maleta. Luego lo llevaron al aeropuerto y abordaron un vuelo a Mumbai, donde el padre Swamy estuvo bajo custodia judicial hasta el 23 de octubre.

Ahora es la persona de mayor edad acusada de terrorismo en India.

La Agencia Nacional de Investigación (NIA), que se ocupa de delitos contra el terrorismo, lo arrestó en relación con un Incidente de violencia de casta de 2018 y supuestos vínculos con los maoístas. Los rebeldes, que están activos en varios estados del este y el centro, afirman que están luchando por un gobierno comunista y mayores derechos para los pueblos tribales y los pobres de las zonas rurales.

en un vídeo registrado días antes de su arresto, el padre Swamy dijo que los detectives lo habían interrogado durante 15 horas durante cinco días en julio. Habían producido “algunos extractos” supuestamente tomados de su computadora que apuntaban a sus vínculos con los maoístas, dijo. Los repudió, diciendo que eran “fabricaciones” que fueron introducidas “sigilosamente” en su computadora. Su avanzada edad, complicaciones de salud y la terrible pandemia le dificultarían viajar a Bombay, les dijo a los detectives. Esperaba que “prevaleciera el sentido humano”, dijo.

Entre junio de 2018 y ahora, el gobierno del BJP del primer ministro Narendra Modi ha encarcelado a 16 personas en relación con la violencia de 2018 en la aldea de Bhima Koregaon en el estado de Maharashtra. Incluyen algunos de los eruditos, abogados, académicos, activistas culturales y un poeta radical envejecido más respetados de la India, quien luego contrajo Covid-19 en prisión.

Stan Swamy
Ha habido protestas contra el arresto del padre Swamy

A todos se les ha negado repetidamente la libertad bajo fianza en virtud de una amplia ley antiterrorista, que muchos observadores creen que ahora se utiliza principalmente para reprimir la disidencia.

“Esto es absolutamente espantoso. La represión contra los defensores de los derechos humanos nunca ha sido más extrema en la India”, dijo Sangeeta Kamat, profesora de políticas públicas en la Universidad de Massachusetts, Amherst.

Kamat dijo que era comparable a 1975, cuando la primera ministra Indira Gandhi declaró el estado de emergencia, restringiendo los derechos civiles e imponiendo la censura.

“Esto es mucho más peligroso ya que es una emergencia no declarada”, dijo.

El padre Swamy había estado en la mira de las agencias de investigación durante algún tiempo. Durante los últimos dos años, habían allanado su casa dos veces, dijo en el video, para “demostrar de alguna manera” que estaba vinculado a “fuerzas extremistas de izquierda”. Pero las personas que conocen al activista de voz suave y de bajo perfil dicen que ha dedicado su vida a la elevación de las tribus desde que se mudó a Jharkhand en 1991.

Creado en 2000 para proteger los derechos de las tribus indígenas o adivasis, Jharkhand es una tragedia. La región ha sido durante mucho tiempo un foco de violencia maoísta y sequías recurrentes: más del 5% de su población en edad laboral migra cada año en busca de educación o trabajo.

Jharkhand alberga el 40% de los minerales preciosos de la India, incluidos uranio, mica, bauxita, oro, plata, grafito, carbón y cobre. Pero el desarrollo ha sido desigual y se ha producido a costa de las tribus, que comprenden más de una cuarta parte de los 30 millones de habitantes del estado.

Al igual que sus homólogos de toda la India, siguen siendo una minoría “invisible y marginal”. A pesar de la acción afirmativa y un mejor acceso a la asistencia social, la mayoría de ellos continúa viviendo una existencia miserable en estados ricos en minerales y densamente boscosos.

Las tribus de la India sufren de una “triple escasez de recursos”, dijo el historiador Ramachandra Guha, que viven en los “bosques más densos, junto con sus ríos de flujo más rápido y sobre sus vetas más ricas de mineral de hierro y bauxita”.

Minero de carbón de Jharkhand
Muchos de los miembros de la tribu de Jharkhand trabajan en minas de carbón.

Y son ellos por los que el padre Swamy ha luchado incansablemente, dicen sus asociados.

Movió al tribunal superior en busca de la liberación de 3.000 hombres y mujeres jóvenes que languidecían en prisión después de ser tachados de maoístas. Viajó a pueblos tribales remotos para informarles de sus derechos. Les contó cómo se estaban construyendo minas, represas y municipios sin su consentimiento, y cómo se les había privado de tierras, a menudo sin compensación. Simpatizó abiertamente con un 2018 rebelión de tribus, haciendo valer sus derechos sobre sus recursos y tierras comunales. Escribía regularmente artículos sobre cómo las grandes corporaciones se estaban apoderando de tierras tribales para fábricas y minas.

Desde la Independencia, más de 1,7 millones de indios han sido desplazados después de que sus tierras fueron tomadas para centrales eléctricas, proyectos de riego y fábricas.

Tierra tribal de Jharkhand
Las tribus de la India se encuentran entre sus grupos más pobres y desfavorecidos

A pesar de su salud deteriorada, el padre Swamy nunca perdió la oportunidad de hablar por los miembros de la tribu. Ha sobrevivido a un ataque de cáncer y tres cirugías. Sus manos tiemblan incontrolablemente (los médicos aún no han podido hacer un diagnóstico) y siempre se le sirve comida. Bebe su té favorito a través de una pajita de una taza colocada frente a él. Hace unos años, participó en una marcha para protestar contra una avalancha de linchamientos, tratando de sostener un cartel con sus manos temblorosas. “Ese es su espíritu y compromiso”, dijo Siraj Dutta, un activista local.

Jean Dreze, un economista de desarrollo indio nacido en Bélgica que conoce al padre Swamy desde hace más de una década, lo describió como un “hombre amable y honesto, siempre a tiempo, laico y comprometido con sus causas”.

“Pudo haber ayudado a las personas que se asociaban o simpatizaban con los maoístas, lo que no es raro en un lugar como Jharkhand. Eso no lo convierte en maoísta. Su arresto es parte de un esfuerzo mayor para socavar la oposición”, dijo el Dr. Dreze. “Ahora está siendo tratado como las personas a las que ha tratado de defender toda su vida”.

Gran parte del activismo del padre Swamy, dicen sus amigos, fue sembrado durante su tiempo en la Universidad de Manila. Les contó a sus amigos cómo se inspiró en el movimiento popular para derrocar al régimen corrupto y brutal del presidente Ferdinand Marcos. Como estudiante de posgrado en Bruselas, conoció al educador radical brasileño Paulo Freire, un defensor de la enseñanza del pensamiento crítico en las escuelas. E incluso después de regresar a la India, se mantuvo en contacto con los movimientos populares en América Latina y leyó con voracidad.

Manifestantes tribales en Jharkhand
Las tribus de Jharkhand han protestado durante mucho tiempo por la tierra y los recursos.

Hijo de padre granjero y madre ama de casa del estado sureño de Tamil Nadu, dirigió una escuela para capacitar a líderes de comunidades marginadas en Bangalore durante más de una década. “Para Stan, la gente era más importante que cualquier otra cosa. Saltó a través del muro de las instituciones de la iglesia para estar con la gente”, me dijo Xavier Dias, un amigo y activista.

También fue estoico acerca de la pérdida. Hace dos meses, su sobrino murió de Covid-19 en Chennai. Unos días después, falleció su hermana nonagenaria, de “pena, posiblemente”, según el padre Swamy. “Esta es mi pérdida personal, pero cuando tantas personas mueren a causa de la enfermedad, también tenemos que pensar en sus pérdidas”, le dijo a Dias.

En una cena en la casa de Dias, semanas antes de que la NIA viniera a buscarlo, los dos discutieron el futuro y temen un arresto inminente.

“Mis maletas están hechas y estoy listo para partir”, le dijo el padre Swamy a su anfitrión.

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