Los jardineros ninja de Camboya controlan el crecimiento de la jungla


Apilando una escalera contra las torres de la maravilla arqueológica de Camboya Angkor Wat, Chhoeurm Try escala con cautela el exterior del templo para cortar el follaje antes de que dañe la fachada antigua.

El hombre de 50 años es parte de un excelente equipo de jardineros que garantiza que el sitio patrimonial más valioso del reino no sea estrangulado por los árboles jóvenes que brotan de las grietas de la arenisca.

Durante dos décadas, Chhoeurm Try ha realizado las traicioneras subidas descalzo hasta la torre central de Angkor Wat, que se eleva 65 metros de altura (213 pies) sobre el complejo arqueológico en la ciudad norteña de Siem Reap.

“Si cometemos un error, no sobreviviremos”, dice a la AFP tras regresar a tierra.

Pero sigue adelante, consciente de que la lucha para acabar con las raíces duras es una batalla constante contra la naturaleza.

“Cuando los árboles jóvenes crecen, sus raíces se profundizan y hacen que las piedras se deshagan”, dice.

Preservar las docenas de templos en el Parque Arqueológico de Angkor es un trabajo delicado durante todo el año asumido por el equipo de 30 miembros.

El sitio del patrimonio mundial contiene monumentos que datan del siglo IX al XV, y fue el destino turístico más popular de Camboya antes de que la pandemia de coronavirus se apoderara de los viajes mundiales.

“Amamos y queremos preservar los templos”, dice Chhoeurm Try. “Si no los preservamos … la generación más joven no tendría la oportunidad de verlos”.

– Sin equipo de seguridad –

Con solo cascos azules como única precaución de seguridad, el equipo de jardinería está acostumbrado a realizar sus tareas bajo la mirada de los turistas visitantes.

“Cuando los turistas locales e internacionales nos ven subir a los templos, les da miedo y piensan que hay una falta de técnica”, dice el líder del equipo Ngin Thy.

Pero el uso de cuerdas o equipo de escalada está fuera de discusión, ya que podría dañar el frágil trabajo de piedra, mientras que los andamios tardarían semanas en construirse y derribar.

“En cambio, podría causarles problemas”, dice Ngin Thy a la AFP. “Es más seguro para ellos llevar un par de tijeras e ir directamente a los árboles jóvenes”.

También hay secciones estrechas en ciertos templos que requieren que los trabajadores se arrastren, navegando alrededor de esculturas sobresalientes mientras intentan no entrar en contacto innecesario con los frisos.

“En los templos con ladrillos, el trabajo es aún más difícil”, dice Chhourm Try, relatando un incidente que estuvo a punto de fallar hace unos años cuando un ladrillo cayó sobre su cabeza y partió su casco en dos.

Un puñado de turistas locales y monjes budistas contemplan con asombro el trabajo en equipo de los jardineros.

“Son tan valientes”, dice el turista Roth Veasna, conteniendo la respiración mientras observa a un trabajador subir una escalera mientras sus colegas la agarran con fuerza.

– Indomable una vez, cuidado ahora –

Dejar los templos sin cuidados podría traer de vuelta la visión que el naturalista y explorador francés Henri Mouhot había encontrado en la década de 1860 cuando se topó con el sitio.

Había estado abandonado durante siglos, su antigua mampostería y esculturas escondidas bajo la vegetación de la jungla.

“Es más grandioso que cualquier cosa que nos hayan dejado Grecia o Roma”, escribió Mouhot en sus diarios de viaje, lo que ayudó a popularizarlo en Occidente como un importante sitio arqueológico.

Hoy, los funcionarios de la Autoridad Apsara, un organismo gubernamental que administra el parque, dicen que están buscando una sustancia líquida para eliminar el crecimiento de las raíces, a fin de disminuir los riesgos para los jardineros.

Pero “primero tenemos que experimentar porque nos preocupa que también pueda dañar las piedras cuando las vertimos sobre las raíces”, dice el subdirector Kim Sothin.

“Si pudiéramos usarlo, reduciríamos su carga”.

Hasta entonces, depende de los jardineros ágiles mantener la grandeza de Angkor Wat.

“Otras personas no quieren hacer este trabajo porque es arriesgado”, dice Oeurm Amatak, un joven de 21 años que se unió al equipo hace un año.

Como aprendiz, todavía no se atreve a escalar todos los templos y su conjunto de habilidades se está desarrollando bajo la tutoría de sus colegas más experimentados.

“Realmente tienes que amarlo, no es para todos”, dice.

suy / lpm / dhc

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