Los primeros números sugieren que los homicidios por violencia doméstica pueden estar aumentando en todo el país


Si usted o alguien que conoce está experimentando violencia doméstica, comuníquese con la Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica llamando al 1-800-799-SAFE (7233), visitando www.thehotline.org o enviando un mensaje de texto con LOVEIS al 22522.

Los homicidios por violencia doméstica están aumentando en muchas ciudades del país, según datos preliminares de la policía local. En al menos dos condados importantes, se han duplicado, una reversión de las caídas de varios años. Los expertos atribuyen gran parte del alarmante aumento a las presiones sociales y económicas de la pandemia de coronavirus.

Datos nacionales anuales sobre Violencia doméstica asesinatos no se publica hasta bien entrado el año siguiente, pero los delitos violentos y los homicidios han aumentado este año en ciudades de Milwaukee a Nuevo York, y algunas ciudades ya están reportando picos en los homicidios por violencia doméstica.

En Memphis, Milwaukee y Jefferson Parish, un suburbio de Nueva Orleans, los homicidios por violencia doméstica habían igualado o superado el total del año pasado para el 13 de octubre, encontró NBC News. En el condado de Tarrant, Texas, hogar de Fort Worth, se habían más que duplicado.

En el área de Seattle, hubo 14 homicidios por violencia doméstica en 2020 hasta el 8 de octubre, igual al total combinado de 2018 y 2019, según la oficina del fiscal de distrito del condado de King. Todos menos uno de los homicidios de 2020 ocurrieron después de que el gobernador emitió un estado de emergencia Covid-19.

Es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre las tendencias o asignar alguna significación estadística cuando se trabaja con números pequeños, pero cualquier aumento en los homicidios por violencia doméstica es preocupante, dijo Ruth Glenn, directora ejecutiva de la Coalición Nacional Contra la Violencia Doméstica.

“Es imposible obtener datos nacionales sólidos, pero sabemos que la violencia doméstica está aumentando” durante la pandemia, dijo. “Mi mayor preocupación son los [victims] que no informan, especialmente durante este tiempo cuando las cosas son aún más aterradoras y es potencialmente dañino, potencialmente letal llamar “.

A medida que avanza la pandemia, las disputas internas se han vuelto letales en todo el país.

A fines de julio, un hombre de Milwaukee estranguló y mató a su novia durante una discusión, luego poner su cuerpo en un contenedor de basura antes de entregarse a la policía varios días después, según muestran los registros judiciales. Un mes después, un hombre del área de Seattle con una condena previa por violencia doméstica entró en una pelea con su novia camino a casa después de celebrar su cumpleaños número 23 con su familia. Él la golpeó repetidamente en la cara antes de atropellarla con su automóvil, matándola, según un informe policial. Apenas el mes pasado, un hombre en la parroquia de Jefferson mató a tiros a su compañero frente a los agentes del alguacil que respondían a una llamada de disturbios domésticos hecha por un vecino. el abogado de Nueva Orleans informó. Luego, los oficiales abrieron fuego y lo mataron.

Los abogados y defensores de la violencia doméstica en ocho ciudades dijeron a NBC News que la información anecdótica respalda su creencia de que durante los encierros las víctimas han tenido menos oportunidades para denunciar abusos o busque ayuda. Los informes que llegan son más violentos y peligrosos.

“Cuando las personas se acercan, han experimentado un mayor abuso y las situaciones son más peligrosas”, dijo Sue Chandler, directora ejecutiva de Dove Inc, una agencia de violencia doméstica en Quincy, Mass. “Las mismas condiciones que nos mantienen seguros en el La pandemia de salud pública está creando un mayor peligro para las víctimas de violencia doméstica “.

Aumento de la violencia

Los defensores, los proveedores de refugios y las fuerzas del orden trabajan para llegar a las víctimas de violencia doméstica antes de que las cosas se pongan mortales. Pero ese trabajo se ha convertido más desafiante durante la pandemia. No solo las víctimas y los abusadores enfrentan más aislamiento y estrés, sino que muchas de las formas en que las víctimas encuentran ayuda por primera vez siguen estando muy limitadas a los siete meses del brote.

Si bien las restricciones de seguridad más estrictas contra el coronavirus de marzo y abril se han levantado en gran medida, los obstáculos para llegar a las víctimas no han desaparecido, dijeron defensores y abogados.

“Estamos muy preocupados de que probablemente solo servimos a una fracción de los sobrevivientes”, dijo Lupe Artiga, la abogada gerente de la unidad de derecho familiar del Northwest Justice Project, que brinda asistencia legal gratuita en el condado de King, Washington. virtualmente, su equipo no puede estar en la corte para brindar servicios en persona a las personas que ingresan.

“Probablemente hay una gran cantidad de víctimas que no se presentan porque no saben dónde buscar, o el sistema; tal vez lo intentan por su cuenta y es muy confuso, y se rinden”.

Women Against Abuse en Filadelfia, que brinda refugio y servicios legales a las víctimas, solía tener abogados en la corte todos los días para atender a las personas que buscaban ayuda, dijo Molly Callahan, directora del centro legal de la organización sin fines de lucro. Las órdenes de protección ahora se archivan virtualmente, por lo que su equipo ha pasado a hacer llamadas de alcance en casos remitidos por el fiscal de distrito.

“Realmente estamos tratando de averiguar, ya que no estamos en los lugares físicos que solíamos estar, ¿cómo nos aseguramos de que la gente sepa de nosotros?” Dijo Callahan.

Identificar a las víctimas de violencia doméstica lo antes posible puede ser una cuestión de vida o muerte. Es menos probable que mueran una vez que se han puesto en contacto con defensores, la policía o los tribunales, dijo Allenna Bangs, jefa de la unidad de enjuiciamiento de violencia doméstica del condado de Tarrant, Texas, que incluye Fort Worth y Arlington.

“Si incluso ha hecho contacto por un asalto regular o por un estrangulamiento o por algo, es menos probable que muera”, dijo Bangs, quien también forma parte de un grupo de trabajo con defensores y policías que revisan las muertes por violencia doméstica en el condado . “Sabemos estadísticamente que la mayoría de las personas con las que tratamos en la revisión de fatalidades no habían hecho contacto con el sistema de alguna manera”.

Dado que los abusadores y sus víctimas comparten el mismo espacio durante el encierro, las víctimas tienen menos oportunidades de llamar a la policía. Agregue la falta de acceso a los puntos de venta donde a menudo aparecen por primera vez los signos de abuso en el hogar – trabajo, visitas a familiares, escuela – “esa combinación de cosas va a causar más homicidios. La violencia va a aumentar ”, dijo Bangs.

Ella cree que ya está sucediendo en su condado.

Alto riesgo

El 23 de abril, la policía de Arlington, Texas, descubrió el cuerpo de una mujer de 65 años envuelto en una bolsa de basura dentro de su casa. Joseph Sudduth fue acusado de asesinar a su esposa Sue Sudduth y luego dejarla descomponerse durante dos semanas. Según la acusación, Joseph le confesó a su hermano que la “rompió” y usó una cuerda para estrangularla durante un altercado el 11 de abril.

Sudduth permanece en la cárcel esperando su juicio. El condado de Tarrant no ha celebrado ningún juicio con jurado desde febrero.

El condado ha visto 18 asesinatos por violencia doméstica (clasificados en Texas como homicidios por violencia interpersonal) en lo que va de 2020, según la oficina del fiscal de distrito penal. Su máximo anterior, 16, llegó en 2016. Un nuevo fiscal jefe quería reducir ese número y comenzó a reformar la forma en que funcionaba el enjuiciamiento por violencia doméstica en el condado, incluida la creación del equipo que lidera Bangs.

Como parte de ese impulso, el fiscal del distrito trabajó con la agencia local de violencia doméstica, SafeHaven del condado de Tarrant, para lanzar un “equipo de alto riesgo” colaborativo en 2017. El equipo, dirigido por SafeHaven, reunió a fiscales, defensores y agentes del orden para evaluar casos para la indicación de violencia futura potencialmente letal y garantizar que los de mayor riesgo no caigan por las grietas del sistema.

Estaba funcionando, dijeron los miembros del equipo a NBC News. Los asesinatos por violencia doméstica estuvieron en declive durante tres años antes de la pandemia, con solo ocho reportados el año pasado. Los equipos de alto riesgo como el del condado de Tarrant se ven como un modelo exitoso para prevenir los homicidios por violencia doméstica, surgiendo en todo el país en los últimos años. El equipo de Cleveland, creado un año antes que el del condado de Tarrant, es parte de la Iniciativa de Prevención de Homicidios por Violencia Doméstica del Departamento de Justicia y ha sido objeto de informes positivos de la Universidad Case Western Reserve anualmente.

Pero el equipo del condado de Tarrant no puede mantenerse al día con todos los casos potencialmente de alto riesgo que se han presentado este año, dijo Kathryn Jacob, directora ejecutiva de SafeHaven, quien administra el equipo.

“Hay fácilmente 400 casos que podríamos tomar en un día cualquiera”, dijo. Jacob pudo contratar a un nuevo administrador de casos para el equipo de alto riesgo este año, para un total de cuatro, una mejora, dijo, pero no lo suficiente. “Hay miles de casos potenciales. Pero cuanto mayor sea la carga de casos, menos eficaz será su trabajo “.

Con el sistema judicial paralizado por la pandemia y la preocupación por el hacinamiento de las cárceles y la violación de los derechos al debido proceso, muchos sospechosos de violencia doméstica han sido liberados bajo fianza.

En mayo, al ver crecer el número de sospechosos de violencia doméstica y delincuentes bajo fianza y el número de homicidios superar el conteo del año pasado, el equipo de alto riesgo en el condado de Tarrant tomó una decisión: asumir exclusivamente los casos en los que el perpetrador está libre bajo fianza.

“Dimos un giro para enfocarnos en esa población de alto riesgo y la condición de la fianza”, dijo Bangs, el fiscal. “La mayoría de estas personas no van a ir a refugios, pero necesitamos que tengan un plan de seguridad cuando sabemos que esto no se resolverá de manera oportuna”.

La oficina del fiscal de distrito ha realizado otros cambios en los últimos meses, incluido el seguimiento de los cargos por delitos menores de violencia familiar el día en que los reciben, cuando anteriormente podría haber pasado una semana o más antes de que una víctima escuchara a un fiscal. Pero es una batalla cuesta arriba, dijo Bangs. La semana pasada se reportaron dos homicidios más por violencia interpersonal.

El condado de Tarrant no es el único que se enfrenta a un aumento de casos de fianzas por violencia doméstica. Jefferson Parish ha visto tal aumento en los casos que la corte amplió sus días de audiencia de fianza por violencia doméstica de tres a cuatro por semana, solo para manejarlos todos. El condado de Cuyahoga en Ohio ha visto una fianza más baja otorgada en más casos de violencia doméstica desde que comenzó la pandemia para evitar el hacinamiento en las cárceles. El Centro de Servicios para Víctimas Testigos del condado tiene un defensor de víctimas en la corte todos los días para “fomentar una mayor fianza” para los presuntos abusadores “cuando sea apropiado”, dijo Jill Smialek, la gerente del centro.

Sin embargo, tanto las agencias de violencia doméstica como los fiscales se están preparando para recortes presupuestarios a medida que la economía se contrae, mientras esperan que aumente la necesidad de sus servicios.

“Les garantizo que una vez que estemos fuera de las órdenes de quedarse en casa en todo el país, como sea que se vean, una vez que las cosas vuelvan a la ‘normalidad’, veremos un aumento en la notificación a la policía o las necesidades de los refugios”, dijo Glenn de la coalición nacional. “Mi preocupación son los lugares que tienen la capacidad cuando llega esta afluencia”.

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