Los Rangers tienen trabajo por hacer a pesar de tener la primera selección en el Draft de la NHL


Rangers de Nueva York el presidente John Davidson se niega a adelantarse a sí mismo con su equipo en la posición única de tener la primera selección en el draft de la NHL mientras que también viene de una aparición en los playoffs ampliados de 24 equipos.

Por emocionante que sea tener la oportunidad de agregar a alguien como la primera selección proyectada, el alero Alexis Lafreniere, nacido en Quebec, a una lista joven y renovada una vez que se abra el draft el martes por la noche, Davidson advirtió que los Rangers no están ni cerca de ser un contendiente por el momento.

Los Rangers solo llegaron a los playoffs porque la NHL expandió el formato a 24, en lugar de 16 equipos. E incluso entonces, la rápida salida de Nueva York al ser barrida en tres juegos por Carolina en la ronda preliminar no fue exactamente reconfortante.

“Creo que tenemos trabajo que hacer, y estoy siendo francamente honesto”, dijo Davidson la semana pasada.

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“Nuestra primera selección va a ser un muy buen jugador de hockey, no hay duda, tal vez incluso un gran jugador, con suerte. Pero incluso él va a tomar algún tiempo para llegar allí ”, agregó. “Es una subida larga y dura, y todavía estamos en medio de ella”.

Al menos están obteniendo una ventaja inicial gracias a un año de la NHL alterado por la pandemia de coronavirus, en el que la lotería del draft cayó a favor de los Rangers, y contra los siete equipos que no están en los playoffs y tienen muchas más probabilidades de conseguir la primera selección. Los Angeles Kings eligen en segundo lugar, seguidos por los Ottawa Senators, que tienen tres selecciones de primera ronda, y los Detroit Red Wings, que fueron llevados al puesto número 4 a pesar de terminar con el peor récord de la NHL.

Como resultado, los Rangers tienen la primera selección por primera vez desde que la NHL adoptó el draft universal en 1969, y son el primer equipo en seleccionar primero después de una aparición en los playoffs desde 1983, cuando los entonces Minnesota North Stars adquirió la primera selección en un canje con Pittsburgh.

El draft, originalmente programado para realizarse en Montreal en junio, se llevará a cabo con los equipos que se quedarán en casa para seleccionar de forma remota.

Los Rangers, como hacen la mayoría de los equipos antes del draft, no están inclinando su mano sobre a quién elegirán, aunque Lafreniere es considerado el principal contendiente con la posibilidad de convertirse en el primer jugador canadiense elegido como el No. 1 desde que Connor McDavid fue seleccionado por Edmonton en 2015.

Clasificado en el primer lugar entre los patinadores de América del Norte por la Oficina Central de Escultismo de la NHL, el joven de 18 años tiene un currículum ejemplar. Al liderar la Liga Mayor de Hockey Juvenil de Quebec con 112 puntos (35 goles, 77 asistencias) en 52 partidos con Rimouski, Lafreniere se convirtió en el primero en ganar el premio al Jugador Más Valioso en temporadas consecutivas desde Sidney Crosby en 2004 y 2005, cuando también jugó para el Oceánico.

Con 6 pies 1 pulgada y 193 libras, Lafreniere también ayudó a Canadá a ganar el campeonato mundial juvenil en enero, y fue el Jugador Más Valioso y el mejor delantero del torneo.

Completan los tres mejores prospectos el centro de 6 pies 4 pulgadas Quinton Byfield, quien jugó para OHL Sudbury, y el patinador internacional mejor clasificado, Tim Stutzle, quien jugó profesionalmente en su Alemania natal la temporada pasada. El prospecto nacido en Estados Unidos mejor clasificado es el defensa Jake Sanderson, hijo del ex jugador de la NHL Geoff Sanderson.

Se considera que Lafreniere tiene la ventaja con Central Scouting refiriéndose a él como un “jugador excepcionalmente inteligente con velocidad máxima y equipo extraíble”, y que tiene “habilidades de élite con el disco y visión para crear jugadas en la zona ofensiva”.

Desde los suburbios de Montreal, Lafreniere se perderá la oportunidad de subir al escenario en su ciudad natal cada vez que lo llamen, y en su lugar se conformará con pasar la noche en casa con familiares y amigos.

No le desconcierta la posibilidad de jugar en el centro de atención de Nueva York, sino que está entusiasmado con la posibilidad de unirse a un equipo de los Rangers que incluye a uno de sus jugadores favoritos, el delantero Artemi Panarin.

“Quizás tener la oportunidad de jugar con él, sería un honor”, dijo Lafreniere. “Los Rangers son una organización realmente grande y un equipo joven realmente bueno. Veremos que pasa. Pero es un equipo realmente emocionante “.

Los Vigilantes, que tienen 10 selecciones, incluido el No. 22 en el draft de dos días y siete rondas, continúan reconstruyéndose con jóvenes. La semana pasada, se despidieron del portero Henrik Lundqvist comprando el último año de su contrato, y también cambiaron al defensa de 13 años Marc Staal a Detroit por consideraciones futuras.

Los Senadores tienen 12 selecciones líderes en el draft, incluidas tres de primera ronda y seis entre las primeras 60 selecciones.

El gerente general de Ottawa, Pierre Dorion, está abierto a todas las opciones, incluido el intercambio de activos del draft para mejorar un equipo que no terminó en el puesto 30 en cada una de las últimas tres temporadas.

“Tiene que tener sentido con lo que estamos tratando de hacer en cuanto a reconstruir nuestro plan, y no intentar dar pasos que nos conviertan en un mejor equipo a largo plazo”, dijo Dorion.

Siguiendo el borrador, el enfoque cambia rápidamente al Período de firma de agencia libre de la NHL, que abre el viernes. Los gerentes generales se están preparando para un fin de semana agitado con numerosos equipos que tienen que deshacerse de la nómina esta temporada baja con el tope salarial de la NHL que se mantiene en $ 81.5 millones.

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