Manifestantes en Guatemala prendieron fuego al edificio del Congreso por recortes de gastos


ANTIGUA, Guatemala – Miles de manifestantes salieron a las calles en la capital de Guatemala el sábado y prendieron fuego al edificio del Congreso de la nación en una muestra de enojo por un proyecto de ley de presupuesto aprobado esta semana que recorta los fondos para la atención médica y la educación.

Las manifestaciones en la Ciudad de Guatemala, que también incluyeron marchas pacíficas en la plaza central, sacudieron a una nación que aún se recupera de huracanes consecutivos ese desplazado miles de personas, casas destruidas y infraestructura crítica destruida. A medida que las fuertes lluvias provocadas por la segunda tormenta azotaban el miércoles pueblos empobrecidos en las regiones montañosas y costeras de Guatemala, el Congreso del país aprobó un presupuesto que recortó el gasto en educación y salud a favor de aumentar los estipendios para comidas de los legisladores.

El proyecto de ley, que también proponía eliminar los fondos para combatir la desnutrición y recortar drásticamente los fondos para el poder judicial, provocó una indignación inmediata y provocó manifestaciones en todo el país.

Un grupo de manifestantes pateó las ventanas del edificio del Congreso y prendió fuego que envió llamas saliendo de la entrada, mostraron videos de redes sociales. Los agentes de policía rociaron gas lacrimógeno contra los manifestantes y los bomberos apagaron rápidamente el incendio, según informes de noticias locales.

En Twitter, el presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei, denunció el incendio provocado. “No podemos permitir que la propiedad pública y privada sea vandalizada”, dijo dijo en un tweet, agregando que quienes cometieran “actos delictivos” serían “castigados con toda la fuerza de la ley”. En un intento por apaciguar a los manifestantes, el presidente también dijo en un comunicado de prensa anterior que estaba revisando posibles modificaciones al presupuesto.

Pero la frustración con el liderazgo de Giammattei también ha alcanzado los niveles más altos de su propio gabinete.

El viernes, el vicepresidente Guillermo Castillo dijo en una conferencia de prensa que tenía “poca comunicación con el presidente” y se ofreció a renunciar, pero solo si el Sr. Giammattei renunciaba con él. El Sr. Giammattei no ha respondido a los comentarios del Sr. Castillo.

Los manifestantes en Antigua, una ciudad a una hora en auto al oeste de la capital, dijeron que estaban enfurecidos por la corrupción desenfrenada que ha florecido durante mucho tiempo en cada escalón de su gobierno. El año pasado, El expresidente Jimmy Morales derrocó a una comisión respaldada por la ONU que había estado investigando agresivamente casos de injerto de alto perfil. La medida fue ampliamente criticada como un esfuerzo por proteger a los funcionarios acusados ​​de abusar de cargos públicos para su enriquecimiento personal.

“Me molesta que el país siga endeudándose y las cosas no cambien”, dijo María Vega, una maestra de 42 años que llevó a sus dos hijos a la protesta en Antigua. “Hemos soportado mucho en los últimos meses y el hecho de que la salud y la educación no tengan prioridad es frustrante”.

En la Ciudad de Guatemala, la gente sostenía carteles que decían que no tenían “ni un presidente ni un Congreso” que los representara y pedían a todos los legisladores que renunciaran, mostraron fotos en las redes sociales. Una rata gigante se alzaba sobre la plaza central de la capital con el nombre del presidente. Los grupos religiosos, incluido el liderazgo de la Iglesia Católica Romana, se unieron a la cacofonía de voces que exigían que el Sr. Giammattei vetara el presupuesto.

“La falta de claridad con la que el Congreso aprobó el presupuesto es el colmo para mí”, dijo Antonio Durán, ingeniero de Antigua. “La corrupción que han demostrado los gobiernos de Guatemala ha impactado a generaciones de personas, y es algo que debemos detener”.

El sábado por la noche, el Ministerio del Interior de Guatemala publicó una lista de los nombres de 33 personas que fueron arrestadas durante las protestas en la Ciudad de Guatemala, con seis más detenidas en Quetzaltenango, unas 70 millas al oeste.

Nic Wirtz informó desde Antigua, Guatemala y Natalie Kitroeff desde la Ciudad de México.



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