Más de 1 millón de californianos podrían perder electricidad el domingo en medio de las condiciones más ventosas y secas del año



Pacific Gas and Electric podría cortar el suministro eléctrico a más de 1 millón de personas en el norte y centro de California el domingo en medio de un clima de fuego extremo que se espera traiga los vientos más fuertes y las condiciones más secas del año.

La empresa de servicios públicos emprende los apagones preventivos, que llama cortes de energía por seguridad pública, para evitar una situación en la que las ráfagas de viento podrían arrancar ramas de árboles o dañar un equipo, creando una chispa que podría encender la maleza seca y conducir al próximo desastre de incendio forestal. .

Vientos de Diablo poderosos y secos se pronostica que barren el área a partir del domingo, con velocidades sostenidas de 25 a 35 mph y ráfagas de hasta 70 mph en áreas de mayor elevación, según el Servicio Meteorológico Nacional.

“Los pronósticos iniciales indican que este podría ser nuestro mayor evento de PSPS este año hasta ahora”, dijo Michael Lewis, presidente interino de PG&E, en un comunicado. “Nuestra máxima prioridad es mantener la seguridad de los clientes y las comunidades y ejecutar este evento de acuerdo con nuestro plan y luego restaurar rápidamente la energía a todos los clientes afectados cuando sea seguro hacerlo”.

Se estima que 466,093 clientes en partes de 38 condados del norte de California podrían perder energía el domingo por la mañana, dijo la empresa de servicios públicos en un comunicado de prensa. Eso equivale a más de 1,1 millones de personas asumiendo que cada cliente representa de dos a tres personas.

Se espera que la energía se restablezca dentro de las 12 horas posteriores a la disminución de los vientos de lunes a martes por la mañana, dijo PG&E.

Las áreas donde es más probable que avancen los cierres son el norte y oeste del valle de Sacramento, la sierra norte y central, las partes de mayor elevación del área de la bahía, incluidas las montañas de Santa Cruz, la región de la costa central y partes del sur del condado de Kern. dijo la utilidad.

Se proyectó que el condado de El Dorado verá a la mayoría de los clientes perder energía, 41,009; seguido por el condado de Nevada con 40,252; El condado de Alameda con 39,401; El condado de Sonoma con 38,120 y el condado de Tuolumne con 33,271, según PG&E.

El Servicio Meteorológico Nacional ha emitido advertencias de bandera roja para toda el Área de la Bahía, lo que significa que los pronosticadores tienen una gran confianza en que se producirán condiciones de incendio peligrosas.

“Se espera que este sea el evento de viento más fuerte de 2020”, dijo David King, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Monterey.

También se espera que el sur de California experimente condiciones climáticas de incendios. El servicio meteorológico ha emitido una advertencia de bandera roja para todos los condados de Los Ángeles y Ventura, excepto Antelope Valley, comenzando el domingo por la noche y hasta el martes por la noche. Una advertencia de viento fuerte también está vigente desde el domingo por la tarde hasta el lunes por la tarde.

Los vientos también podrían azotar las aguas costeras hacia la isla Catalina, causando mares agitados y olas de viento en el puerto, con posibles vientos huracanados el lunes, dijeron las autoridades.

Southern California Edison no ha anunciado planes para cortes de energía preventivos en su área de servicio.

Se espera que los vientos en el norte de California aumenten alrededor de las 11 am del domingo en las montañas de North Bay y las colinas de East Bay, aumentando gradualmente durante el día en áreas por encima de los 1,000 pies, dijo King. Para el domingo por la noche, se espera que los vientos se intensifiquen y se generalicen, afectando una franja más amplia que abarca gran parte del Área de la Bahía, incluidos los valles de East Bay y Santa Clara, las montañas de Santa Cruz y la península de San Francisco, dijo.

Se espera que el período de viento más fuerte y extendido sea el domingo por la noche hasta el lunes por la mañana, con velocidades sostenidas de hasta 35 mph y ráfagas de hasta 70 mph en elevaciones más altas. Se espera que los vientos comiencen a disminuir el lunes por la mañana, pero las condiciones permanecerán secas y ventosas en las áreas de terreno más alto hasta el martes por la mañana, dijo King.

Señaló que la vegetación ya está críticamente seca ya que el área no vio lluvias en febrero y solo lluvias limitadas en la primavera.

La falta de lluvia contribuyó a un comienzo temprano de la temporada de incendios de este año, que se ha convertido en la peor registrada en California en términos de superficie quemada: más de 4 millones – con incendios que también mataron a 31 personas y destruyeron más de 8.200 estructuras en los últimos tres meses, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

Anteriormente, California el peor año de incendios fue 2018, cuando se quemaron más de 1.8 millones de acres y más de 100 personas murieron, según el Centro Nacional de Coordinación Interagencial.

Rayo en agosto encendió muchos de los incendios más grandes de California, pero los científicos dicen que el cambio climático también ha contribuido a las conflagraciones. Era el agosto más caluroso registrado en el estado, y los árboles y la maleza ya eran anormalmente combustibles después de que gran parte del estado vio condiciones excepcionalmente secas el invierno pasado.

Más de 5.300 bomberos continuaron luchando contra 21 incendios en todo el estado hasta el sábado, según Cal Fire, que dijo que había aumentado la dotación de personal y estaba colocando recursos en áreas de alto riesgo antes de los vientos anticipados.

El viernes se encendieron veinticuatro nuevos incendios forestales, pero los bomberos pudieron contener todos menos dos: el incendio Pope al este de Angwin en el condado de Napa, que había quemado 67 acres y estaba contenido en un 70%, y el incendio de Redwood en un área remota de Condado de Humboldt, que quemó 102 acres y estaba contenido en un 80%.

El incendio de Pope no amenazaba a ninguna comunidad, y los bomberos confiaban en que habían ganado ventaja, dijo Will Powers, oficial de información pública de Cal Fire, el sábado.

“En cuanto a las advertencias de bandera roja previstas que entrarán en vigor mañana por la tarde, por supuesto que es una preocupación para nosotros en la región norte, pero estamos preparados”, dijo.

Dijo que los bomberos han formado grupos de trabajo con agencias gubernamentales locales “que están estratégicamente ubicadas en toda la región norte y están listas para responder a cualquier nuevo comienzo que pueda ocurrir”.

El evento de viento que se pronostica que comenzará el domingo es una reminiscencia del que alimentó el incendio de Kincade que quemó más de 77,000 acres en la región vinícola del condado de Sonoma el año pasado, dijo King. Ese fuego fue provocada por las líneas de transmisión de PG&E, que permaneció energizado a pesar de un corte de energía por seguridad pública que provocó que otros equipos de PG&E en el área se apagaran, según una investigación del departamento de bomberos del estado.

A diferencia de los vientos en tierra, que traen humedad a medida que soplan desde el océano sobre la tierra, los vientos Diablo se originan tierra adentro, ganan velocidad, se calientan y se secan a medida que se mueven de elevaciones más altas a más bajas y atraviesan cañones y pasos estrechos.

“Cuando se cambian a mar adentro, es cuando hay vientos mucho más secos que llegan a la región y secan aún más los combustibles que ya están en niveles críticamente secos”, dijo King. “Entonces, con los fuertes vientos y las condiciones secas, puede comenzar un incendio.

“Y si se inicia un incendio, ya sea por los vientos o, desafortunadamente, por personas que hacen cosas incorrectas, eso puede extenderse muy rápidamente cuando hay vientos de la fuerza y ​​magnitud que esperamos este domingo por la noche”.

Este sería el quinto apagón preventivo del año de PG&E, según un comunicado de prensa. Durante cada uno de los cuatro anteriores, el equipo de la empresa de servicios públicos sufrió daños que podrían haber provocado incendios, si no se hubiera cortado la energía, dijo PG&E.

Ya se ha culpado al equipo de PG&E de causar algunos de los peores incendios forestales en la historia del estado, incluyendo el fuego del campamento, que devastó la ciudad de Paradise en 2018, matando a 85 personas y destruyendo casi 14.000 hogares. PG&E se declaró culpable de 84 cargos de homicidio involuntario en relación con el fuego.

En mayo, la Comisión de Servicios Públicos de California aprobó una multa récord de $ 1.9 mil millones contra PG&E después de que los investigadores descubrieron que la empresa de servicios públicos no mantuvo y operó adecuadamente sus líneas eléctricas, provocando una serie de incendios mortales en 2017 y 2018 que llevaron a un estimado de $ 30 mil millones en reclamos contra PG&E. La empresa acordó pagar $ 25.5 mil millones para resolver esas reclamaciones por daños, así como otras relacionadas con el incendio Butte 2015, como parte de una reorganización por quiebra anunciada en junio.

Más recientemente, PG&E dijo que los investigadores de California estaban considerando su equipo como una posible causa del incendio de Zogg que comenzó el mes pasado en el condado de Shasta, matando a cuatro personas y quemando más de 56,000 acres en las montañas de Sierra Nevada.

A pesar de la historia de sus equipos provocando incendios, PG&E fue objeto de fuertes críticas por grandes cortes preventivos que dejó a millones de californianos en la oscuridad en octubre pasado, con muchos residentes y funcionarios públicos quejándose que la empresa de servicios públicos no dio suficiente aviso o apuntar a los cierres lo suficientemente estrechos. PG&E admitió más tarde que no había notificado a 23.000 clientes sobre los cortes.

Esta vez, PG&E comenzó a notificar a los clientes afectados a través de mensajes de texto, correo electrónico y llamadas automáticas el viernes por la tarde, dijo la empresa de servicios públicos. PG&E también planea abrir 109 centros de recursos comunitarios para proporcionar baños, estaciones para lavarse las manos, Wi-Fi, la capacidad de cargar equipos médicos, agua y refrigerios a quienes pierden energía, dijo.

Los meteorólogos dicen que el cambio climático es el resultado de un sistema frío de baja presión en lo alto de la atmósfera que se mueve hacia la Gran Cuenca, lo que provoca un cambio en la presión del aire que impartirá vientos fuertes y racheados del noreste a través de los pasos montañosos hacia arriba y hacia abajo de California. .

“Es un sistema meteorológico de amplio alcance en el oeste de los Estados Unidos que afectará a muchas áreas de diferentes maneras”, dijo Joe Sirard, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Oxnard.

Se espera que el mismo sistema meteorológico traiga temperaturas bajo cero y nieve a Colorado y el norte de Utah, así como poderosos vientos de Santa Ana hacia el sur de California, él dijo.

“Este es el primer evento fuerte del año en Santa Ana”, dijo Sirard. “Va a ser generalizado y va a ser fuerte. Podríamos derribar ramas de árboles y algunos cortes de energía dispersos no estarán fuera de discusión, además del peligro extremo de incendio “.

Se espera que los vientos de Santa Ana comiencen a soplar durante la noche del domingo al lunes, después de la medianoche, y persistan hasta el lunes por la tarde, con ráfagas dañinas de hasta 65 mph en elevaciones más bajas y hasta 75 mph en áreas montañosas, dijo Sirard.

Al igual que los vientos de Diablo, Santa Anas soplan mar adentro, secándose a medida que se mueven sobre la tierra. Se espera que los vientos provoquen que las humedades caigan en picado hasta los adolescentes y un solo dígito el lunes por la mañana hasta la tarde, dijo Sirard.



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