Mi hijo negro cumple 12 este año y estoy aterrorizado



He estado deprimido durante los últimos meses. Estaba experimentando una tremenda cantidad de ansiedad, lo cual es muy comprensible dada la pandemia, además de mucha charla política polarizante.

Pero mucho de eso tiene que ver con que mi hijo Black cumplirá 12 este año.

Estoy muy preocupado por el mundo en el que está creciendo mi hermoso, inteligente, divertido y talentoso hijo, Nick. SuEl virus da miedo, las redes sociales pueden ser agotadoras y la retórica política se calienta, pero cuando tienes un hijo negro, estos temores del mundo en el que entra se magnifican.

Esto me golpeó el día del funeral del representante John Lewis. El presidente Barack Obama fue acusado del elogio. No tiene que agradarle ni estar de acuerdo con sus políticas para escuchar el mensaje que nos envió ese día. El discurso del ex presidente fue oportuno, enfrentó el odio y la intolerancia de frente, mientras que de alguna manera se mantuvo positivo y esperanzado.

Inmediatamente después estuve en las redes sociales y me enfermó el odio que se derramaba por cada grieta. Relativo a un funeral. Quizás soy ingenuo, pero parece que solíamos tener más respeto por los conciudadanos que eso.

No tengo el hábito de tener “amigos” o “seguir” a personas que hacen comentarios de odio. Simplemente no tengo tiempo para eso, pero estas personas aún pueden llegar a tu pantalla con bastante facilidad.

Ese día, un ex vecino, un hombre con un sentido del humor saludable y un corazón de oro, publicó algo odioso y alucinante en las redes sociales. Tenía que saber que existía la posibilidad de que sus muy buenos amigos, mi esposo y yo, pudiéramos verlo.

Lo hicimos. Y nos quedamos impactados.

Esta era una familia con la que vivíamos al lado durante varios años y adoraban a Nick hace mucho tiempo cuando él era un poquito y tenía miedo de los perros. Tenían un perro pequeño y gracias a la bondad de esta familia, Nick aprendió a no temer estar rodeado de perros.

Cuando Nick tenía 5 años y pudo viajar en el gran autobús escolar amarillo a casa en su primer día de jardín de infantes, estos mismos vecinos estaban allí para recibirlo. Están en nuestro video familiar de esta ocasión especial. Al parecer, estaban tan orgullosos como nosotros.

Esta relación especial creció y evolucionó con el paso del tiempo y mi hijo veía a nuestros vecinos como una familia extensa. Avance rápido al mundo tumultuoso en el que vivimos ahora y esta buena familia, estos buenos amigos, de alguna manera se han visto absorbidos por el desfile de memes de las redes sociales. Lloré en muchas ocasiones mientras leía y releía las cosas hirientes, odiosas e inexactas que compartían.

Como muchos otros en el mundo, siento que nuestra familia se ha visto obligada a cortar los lazos con personas que alguna vez fueron parte de nuestro círculo íntimo porque la ignorancia y el odio que tan cuidadosamente escondieron finalmente se filtró a la vista de todos.

La tristeza que siento por esto es profunda.

La tristeza general que siento es un subproducto de sentir que no puedo proteger a mis hijos del mal que no puedo ver fácilmente. Incluso las personas en las que alguna vez confiamos han cedido a la cultura del juicio y el miedo.

Mi hijo pronto cumplirá 12 años. La misma edad que tenía Tamir Rice cuando un oficial de policía le disparó y lo mató por jugar con una pistola de juguete en un parque. Como madre, ¿cómo puedo saber quién ve a mi hijo como humano y quién no? Y si Nick se cruza con alguien que no lo ve como humano, ¿alguien que lo haga se asegurará de que mi hijo no sufra daños? ¿Hablarán si se le juzga mal, se le identifica erróneamente o si está en peligro? ¿Se interpondrían entre él y alguien más como un escudo humano? Porque yo haría todas de esas cosas para su hijo.

Lamentablemente, desearía que estos fueran los únicos incidentes que tuviera que compartir.

Estoy seguro de que la gente de nuestro vecindario se pregunta por qué sigo a mi hijo a todas partes. Le encanta correr y andar en bicicleta, pero a diferencia del resto de los niños de 11 años, Nick nunca puede estar solo en ningún lugar. Veo a los vecinos sonreírme un tanto avergonzados mientras lo sigo en nuestro coche por todas las calles. (Es demasiado rápido para que yo pueda seguirle el ritmo de otra manera).

Creo que el mayor temor es el temor de que alguien intente apartarlo porque automáticamente juzga que no pertenece a algún espacio en el que se encuentra al mismo tiempo.

Dios ayude a alguien si intenta arrinconar a mi hijo como lo hizo con Ahmaud Arbery. Mi hijo es estadounidense, como cualquiera de ellos. Es libre de correr por cualquier calle y jugar, y nadie más que la policía tiene derecho a detenerlo y exigir respuestas a sus preguntas. Es la razón por la que el despachador del 911 le dijo específicamente a George Zimmerman no para seguir a Trayvon Martin. Lamentablemente, no siguió esta directiva.

Somos personas muy pacíficas, amorosas y temerosas de Dios, y ha sido revelador y agotador lidiar con estos sentimientos y preocupaciones exacerbados. No es normal que nos sintamos así. A lo largo de todos los desafíos de la vida, mi esposo y yo nos hemos repetido habitualmente: “Las cosas siempre salen bien para nosotros”.

Sin embargo, nuestros hijos y las actividades en las que participan ya no se pueden dejar al azar. O la creencia de que deberíamos dejarlo ir y confiar en que todo estará bien. No Primero necesitaré ver tu feed de Facebook.

La ausencia de una retórica de odio ya no es suficiente. Necesito ver que hablas. De lo contrario, ¿cómo puedo confiar en que harás lo mismo cuando mi hijo negro de 11 años esté a tu cuidado? Necesito que ya sepas que si él pasa la noche en tu casa, los juegos estándar de la infancia como policías y ladrones están fuera de la mesa.

Estoy tan cansado. Estoy tan preocupada. Estoy tan agobiado. Y hoy, por primera vez, mientras escribo esto, estoy tan enojado. Mis hijos son absolutamente hermosos, pero nuestra sociedad teme el color de la piel de mi hijo negro y lo que él podría volverse. Ni siquiera puedo empezar a explicarles el nivel de ansiedad que he tenido durante los últimos meses una vez que se estableció que Nick cumplirá 12 años pronto.

El mundo lo verá como un hombre.

Por favor, Dios, protégelo.

Mi hermosa familia no debería tener que vivir de esta manera. Tener miedo de que él haga lo que hacen los niños de todo el país todos los días. Sin margen de error.

El miedo y la preocupación son abrumadores. Vigilo a Nick y lo abro más fuerte.

Realmente necesito todas de ustedes para hacer lo mismo.

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