Muere el exlíder del KKK Tom Metzger a los 82 años



LOS ÁNGELES (AP) – Tom Metzger, el notorio exlíder del Ku Klux Klan que saltó a la fama en la década de 1980 mientras promovía el separatismo blanco y avivaba la violencia racial, murió a los 82 años.

El portavoz del Departamento de Salud Pública del condado de Riverside, José Arballo Jr., dijo que Metzger murió el 4 de noviembre en un centro de enfermería especializada en Hemet. La causa fue la enfermedad de Parkinson, dijo Arballo el jueves.

El ex gran dragón del capítulo de California del Ku Klux Klan se convirtió en una de las figuras más prominentes del racismo después de que dejó esa organización en la década de 1980 para formar el movimiento de Resistencia Aria Blanca.

Sin embargo, finalmente fue empujado a las sombras y a la ruina financiera por el papel de su organización en la muerte a golpes en 1988 del estudiante universitario etíope Mulugeta Seraw en Portland, Oregon.

La familia de Seraw ganó una sentencia de $ 12.5 millones contra Metzger, su organización y otras en 1990 luego de un juicio en el que se escuchó una grabación de Metzger alabando a los asesinos por realizar lo que él llamó su “deber cívico”.

Metzger perdió su casa en el área de San Diego, su negocio de reparación de televisores y otros activos. Aunque se quedó sin un centavo, Metzger continuó produciendo un boletín racista durante años y operó una línea directa racista, atendiendo llamadas personalmente.

Publicó regularmente en el sitio web de su organización hasta hace solo unos meses, según una breve biografía que anunciaba su muerte en el sitio web. La muerte de Metzger fue reportada por primera vez por el Times de San Diego.

“Tom Metzger pasó décadas trabajando en contra de los valores estadounidenses fundamentales como uno de los supremacistas blancos incondicionales más visibles en el país”, dijo a The Associated Press el director ejecutivo de la Liga Anti-Difamación, Jonathan A. Greenblatt. “A lo largo de su vida, se involucró en una amplia gama de actividades de odio, desde difundir retórica antisemita y racista hasta lanzar patrullas fronterizas para justicieros como miembro del Klan de California y reclutar cabezas rapadas para la causa supremacista blanca”.

El asesinato de Seraw dejó heridas raciales en Portland que continúan hasta el día de hoy, dijo Randy Blazak, ex profesor de sociología en la Universidad Estatal de Portland que ha escrito extensamente sobre los grupos de odio.

“Nos conocimos como Skinhead City. Tuvimos cabezas rapadas racistas y cabezas rapadas antirracistas peleando en las calles, lo cual es una especie de precursor de Antifa y los Proud Boys ”, dijo, refiriéndose a los involucrados en la violencia reciente que se ha apoderado de la ciudad.

Thomas Linton Metzger, nacido en Varsovia, Indiana, el 9 de abril de 1938, sirvió en el ejército desde 1956 hasta 1959 antes de establecerse en California y hacer carrera como reparador de televisores.

Se unió a los Caballeros del Ku Klux Klan a mediados de la década de 1970, asumiendo el papel de gran dragón de California antes de partir para formar la Resistencia Aria Blanca a principios de la década de 1980.

Se postuló para el Congreso desde el norte del condado de San Diego a principios de la década de 1980, ganando las primarias del Partido Demócrata pero perdiendo por abrumadora mayoría en las elecciones generales después de que demócratas y republicanos se unieran en su contra.

Se convirtió en una figura destacada de los medios de comunicación durante esos años, apareciendo en programas de televisión, organizando manifestaciones de supremacistas blancos y quema de cruces y prometiendo una guerra civil blanca que resultaría en “sangre en las calles”.

Su hijo, John Metzger, y otros racistas blancos aparecieron en el programa de entrevistas de televisión de Geraldo Rivera en 1988 y se pelearon con Roy Innis y otros activistas negros de derechos civiles. Rivera sufrió una fractura en la nariz durante el caos televisado, que generó furor nacional.

La caída de Tom Metzger comenzó después de que envió a uno de sus miembros de la Resistencia Aria Blanca a Oregon para organizar un grupo local de cabezas rapadas nazis. En un mes, los cabezas rapadas locales habían matado a golpes a Seraw, de 28 años, con un bate de béisbol. Más tarde admitieron que lo señalaron porque era negro.

El juicio civil derivado del asesinato fue devastador para Metzger, dijo Elden Rosenthal, uno de los abogados que representó a la familia Seraw.

“Lo perseguimos durante 20 años. Le recaudamos dinero durante 20 años, que es el límite según la ley de Oregón ”, dijo Rosenthal. “El objetivo del caso era sacarlo del negocio e impactar su posición en el movimiento de supremacía blanca, y pensamos que logramos ambas cosas”.

Otro abogado, James McElroy de San Diego, arregló la venta de la casa de Metzger a una familia latina para ayudar a satisfacer la sentencia.

“Justicia poética”, dijo McElroy, quien pasó a adoptar al hijo de 7 años de Seraw.

Aunque Metzger ha sido identificado durante mucho tiempo como un supremacista blanco, en realidad rechazó ese término, diciendo que era un separatista blanco y que no tenía ningún problema con los negros que no interactuaban con los blancos.

Aún así, el odio racial que fomentó continúa hasta el día de hoy, dijeron McElroy y Rosenthal.

“En ese momento, lo veía como totalmente al margen”, dijo Rosenthal. “Lo que lamentablemente hemos aprendido durante los últimos 30 años es que hay mucha gente que comparte sus puntos de vista. … En ese momento parecía fringy, ahora parece un poco aterrador “.

Los escritores de Associated Press Gillian Flaccus en Portland, Oregon, y Elliot Spagat en San Diego contribuyeron a esta historia.



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