Peregrinos de la Umrah regresan a la Meca paralizados por la caída del COVID-19


MECCA, Arabia Saudita – la meca lentamente salieron de una hibernación de siete meses el domingo cuando los peregrinos entraron después de que las autoridades de Arabia Saudita levantaran parcialmente un coronavirus prohibición de realizar la umrah, una peregrinación a los dos lugares más sagrados del Islam que se realiza en cualquier época del año.

Millones de musulmanes de todo el mundo suelen descender Arabia Saudita para las peregrinaciones islámicas umrah y hajj. Los dos comparten ritos comunes, pero el hajj, que se lleva a cabo una vez al año, es el principal ritual más largo que es un deber único en la vida para los musulmanes.

Arabia Saudita, que celebró un hajj en gran parte simbólico a principios de este año limitado a adoradores domésticos, ha permitido a los ciudadanos y residentes comenzar a realizar la umrah a partir del domingo al 30 por ciento de su capacidad, o 6.000 peregrinos al día. Se abrirá para musulmanes del extranjero a partir del 1 de noviembre.

El año pasado, el estado del Golfo atrajo a 19 millones de visitantes de la umrah.

Los saudíes rezan junto a la Kaaba en el complejo de la Gran Mezquita en la ciudad santa de La Meca el domingo.AFP – Getty Images / AFP – Getty Images

“Toda La Meca está feliz hoy, es como el final de una pena de cárcel. Hemos extrañado el sentimiento espiritual de los peregrinos que deambulan por la ciudad ”, dijo Yasser al-Zahrani, quien se convirtió en conductor de Uber a tiempo completo después de perder su trabajo de construcción durante un cierre nacional de tres meses impuesto en marzo.

“Rezo para que nunca volvamos a pasar por los últimos meses, fue una pesadilla … apenas había trabajo para cubrir mis facturas”, dijo a Reuters.

Antes de la pandemia, más de 1.300 hoteles y cientos de tiendas funcionaban las 24 horas para atender a los peregrinos que visitaban las ciudades santas de La Meca y Medina.

Ahora muchos están cerrados, las ventanas de algunos acumulan polvo.

A la medianoche, decenas de peregrinos registrados con máscaras faciales se prepararon para ingresar a la Gran Mezquita en pequeños grupos.

Mientras rodeaban la Kaaba, una estructura de piedra que es la más sagrada en el Islam y la dirección a la que se dirigen los musulmanes para orar, los funcionarios se aseguraron de mantener una distancia segura entre sí.

A los fieles ya no se les permite tocar la Kaaba, que está envuelta en tela negra adornada con caligrafía árabe en oro.

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La peregrinación es la columna vertebral de un plan para expandir el turismo bajo el impulso del príncipe heredero Mohammed bin Salman para diversificar la economía del principal exportador de petróleo del mundo. Su objetivo era aumentar los visitantes de la umrah a 15 millones para 2020, un plan interrumpido por el coronavirus, y a 30 millones para 2030.

La peregrinación religiosa genera $ 12 mil millones en ingresos por alojamiento, transporte, obsequios, comida y tarifas de los fieles, según datos oficiales.

Arabia Saudita alojada un hajj drásticamente reducido a finales de julio por primera vez en la historia moderna, con unos pocos miles de peregrinos domésticos en lugar del habitual mar vestido de blanco de unos 3 millones de musulmanes.

Cerca de la Gran Mezquita, los hoteles en torres de gran altura estaban en su mayoría vacíos y los centros comerciales cerraron horas antes de la reanudación de la umrah. Cerraron decenas de tiendas y restaurantes.

Los economistas han estimado que el sector hotelero de La Meca puede perder al menos el 40 por ciento de los ingresos generados por la peregrinación este año.

Cinco trabajadores del hotel, que se negaron a ser identificados, dijeron que fueron puestos en licencia sin goce de sueldo durante el cierre y dijeron que cientos de personas más en el sector hotelero fueron despedidas.

“Es difícil pensar que esta será la nueva normalidad, rezo todos los días para que termine la corona”, dijo Zahrani.

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