PM declara asalto a capital regional Mekelle


El primer ministro etíope, Abiy Ahmed, dice que está iniciando la “fase final” de la operación del ejército en la región norteña de Tigray después de semanas de combates.

Dijo que el ejército trataría de no dañar a los civiles en la capital regional, Mekelle, una ciudad de 500.000 habitantes, e instó a los residentes a quedarse en casa.

El partido TPLF, que controla Mekelle, ha prometido seguir luchando.

La ONU advierte de posibles crímenes de guerra si el ejército etíope ataca Mekelle.

La jefa de derechos humanos de la ONU, Michele Bachelet, dijo a la BBC que los habitantes de la ciudad estaban en “profundo peligro”.

“Estamos realmente alarmados por la peligrosa situación, especialmente debido a los civiles atrapados en Mekelle”, dijo, y agregó que existe “la posibilidad de que se produzcan graves violaciones del derecho internacional humanitario de derechos humanos”.

El anuncio de Abiy se produce después de que pasó el miércoles el plazo que dio para que los combatientes de Tigray se rindieran.

Según los informes, cientos de personas han muerto y miles se han visto obligadas a abandonar sus hogares cuando las fuerzas etíopes se han apoderado de varias ciudades de Tigray al TPLF.

Sin embargo, los detalles de los combates son difíciles de confirmar porque se han cortado todas las comunicaciones telefónicas, móviles e Internet con la región de Tigray.

El periodista y activista político Daniel Berhane, que se encuentra en Mekelle, dijo a la BBC que todavía no había señales de ningún ataque y que las tiendas, cafés y restaurantes de la ciudad estaban “casi llenos”.

Tres representantes de la Unión Africana llegaron a la capital de Etiopía, Addis Abeba, para tratar de negociar las conversaciones, pero hasta ahora Etiopía ha rechazado todos los intentos de mediación, diciendo que el conflicto es un asunto interno y que el gobierno de Abiy está comprometido en una misión policial en Tigray.

Los tres enviados no podrán viajar a Tigray.

Miedo a la costosa ofensiva de Mekelle

Por Kalkidan Yibeltal, BBC News, Addis Abeba

En la “fase final” de la ofensiva militar que lanzó el primer ministro Abiy tras la expiración del ultimátum de 72 horas, habló de una estrategia militar en la que el personal de alto nivel del TPLF sería llevado ante la justicia sin dañar a civiles ni propiedades en los alrededores. Mekelle.

No está claro cuál es esa estrategia, pero no será fácil llevarla a cabo, especialmente si hay combates activos en la ciudad. Los ataques de artillería, como sugirió un oficial del ejército la semana pasada, y los ataques aéreos son particularmente difíciles de llevar a cabo sin matar civiles y destruir la infraestructura civil.

Las tropas del gobierno federal podrían encontrarse con una especie de guerra de guerrillas desde el área fuera de Mekelle.

Y también podría tomar más tiempo del que el gobierno quisiera para concluir la ofensiva. Eso podría significar un agravamiento de la crisis humanitaria y, en consecuencia, más presión internacional.

En las últimas tres semanas, el gobierno ha tomado el control de varias áreas en Tigray, pero a un costo. Una ofensiva en la capital del estado, que se cree que es el principal bastión del TPLF, podría ser aún más costosa.

¿Qué dijo el primer ministro Abiy?

Ordenó al ejército etíope que lanzara una ofensiva contra Mekelle en la “tercera y última fase” de la campaña militar del gobierno federal contra el TPLF.

Abiy dijo que se tomará “gran cuidado” para proteger a los civiles y que se harán “todos los esfuerzos” para limitar los daños a Mekelle.

Cola de vehículos para gasolina en Mekelle
Se ven vehículos haciendo cola por gasolina en Mekelle, una ciudad de 500.000 habitantes

Instó a la gente en Mekelle y las áreas circundantes a desarmarse, quedarse en casa y mantenerse alejados de los objetivos militares.

Los sitios religiosos e históricos, las instituciones y las áreas residenciales no serán atacados, dijo.

¿Cómo está respondiendo el TPLF?

El líder del poderoso partido regional, Debretsion Gebremichael, ha dicho que las fuerzas de Tigray están “listas para morir en defensa de nuestro derecho a administrar nuestra región”.

Se cree que los combatientes del TPLF, en su mayoría de una unidad paramilitar y una milicia local bien entrenada, suman unos 250.000. Algunos analistas temen que la situación se convierta en un conflicto guerrillero, y el TPLF continúe atacando a las fuerzas gubernamentales incluso si toman Mekelle.

Un ejemplo de cómo podría desarrollarse esto es la batalla por el aeropuerto de Aksum, que según fuentes progubernamentales cayó ante las fuerzas etíopes el 11 de noviembre y todavía está controlado por ellas.

Pero 11 días después de la captura, los medios estatales publicaron imágenes de la pista aparentemente sembrada de escombros y con trincheras excavadas para evitar el aterrizaje de aviones, acusando al TPLF de ataques de sabotaje. Debretsion negó haber destruido el aeropuerto y dijo que sus fuerzas habían puesto obstáculos para detener al ejército etíope.

Reuters citó a una fuente diplomática diciendo que el TPLF “ha movilizado a mucha gente en Mekelle”. La persona agregó: “Están cavando trincheras y todos tienen una AK-47 [rifle]. “

Los grupos de ayuda temen que el conflicto pueda desencadenar una crisis humanitaria y desestabilizar la región del Cuerno de África.

La Comisión de Derechos Humanos designada por el estado de Etiopía acusó a un grupo de jóvenes de Tigray de estar detrás de una masacre a principios de este mes en la que dice que murieron más de 600 civiles no tigrayanos en la ciudad de Mai-Kadra. El TPLF ha negado su participación.

Obtenga más información sobre la crisis de Tigray:

¿De qué se trata la pelea?

El conflicto tiene sus raíces en una tensión de larga data entre el gobierno central de Etiopía y el TPLF, que era la fuerza política dominante en todo el país hasta que Abiy llegó al poder en 2018 e introdujo una serie de reformas de gran alcance.

Cuando Abiy pospuso una elección nacional debido al coronavirus en junio, las relaciones se deterioraron aún más.

Mapa de la región de Tigray
Mapa de la región de Tigray

El TPLF dijo que el mandato del gobierno central para gobernar había expirado, argumentando que Abiy no había sido probado en una elección nacional.

En septiembre, el partido celebró sus propias elecciones, que el gobierno central dijo que eran “ilegales”.

Luego, el 4 de noviembre, el primer ministro etíope anunció una operación contra el TPLF, acusando a sus fuerzas de atacar el cuartel general del comando norte del ejército en Mekelle.

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