¿Quién fue realmente el presidente más deshonesto?


Imagen compuesta de Ronald Reagan, Lyndon B Johnson, Donald Trump, Bill Clinton y Richard Nixon

Imagen compuesta de Ronald Reagan, Lyndon B Johnson, Donald Trump, Bill Clinton y Richard Nixon

El expresidente Donald Trump fue acusado a menudo de no tener en cuenta la verdad. Sin embargo, algunas de las falsedades de sus predecesores iban desde lo extraño hasta lo horrible. Entonces, ¿cómo se compara realmente Trump?

Cuando Saddam Hussein invadió el emirato de Kuwait, rico en petróleo, en agosto de 1990, el presidente George HW Bush gruñó: “Esto no se mantendrá”.

Pero cuando las tropas estadounidenses fueron trasladadas al Golfo, el público estadounidense dudaba de la justificación de la acción militar.

El gobierno kuwaití en el exilio contrató rápidamente a una empresa de relaciones públicas estadounidense, Hill & Knowlton, cuya oficina en Washington DC estaba dirigida por el exjefe de gabinete de Bush.

La empresa de relaciones públicas entrenó a un presunto testigo, presentado como una niña de 15 años llamada “Nayirah”, para que le dijera entre lágrimas a los congresistas estadounidenses en octubre de 1990 que los soldados iraquíes habían ingresado a un hospital en Kuwait, habían sacado bebés de las incubadoras y los habían dejado morir el día siguiente. el suelo frío.

Nayirah, se aseguró a los periodistas, estaba usando un nombre falso por temor a represalias contra su familia en casa.

Solo después de la guerra se supo que ella era la hija del embajador de Kuwait en los Estados Unidos. Y su historia no tenía ningún fundamento, como detalla John MacArthur en su libro Second Front, Censorship and Propaganda in the 1991 Gulf War.

Se registra que Bush promocionó públicamente este cuento al menos seis veces mientras tocaba la corneta de la guerra.

George HW Bush en la Casa Blanca en 1991, con Dick Cheney y Colin Powell, antes del comienzo de la Tormenta del Desierto

George HW Bush en la Casa Blanca en 1991, con Dick Cheney y Colin Powell, antes del comienzo de la Tormenta del Desierto

“Los bebés sacados de las incubadoras y esparcidos como leña por el piso”, dijo el presidente en una ocasión durante un discurso ante las tropas estadounidenses en Arabia Saudita.

MacArthur escribe que el engaño ayudó a reunir al pueblo estadounidense detrás de los llamados a la acción militar.

En enero de 1991, la resolución de guerra de Bush fue aprobada por un estrecho margen en el Senado. Seis senadores citaron la historia de las incubadoras como justificación para autorizar el conflicto, señala MacArthur.

La Operación Tormenta del Desierto se lanzó días después.

La ironía es que parece que los bebés murieron después de ser sacados de las incubadoras durante la Primera Guerra del Golfo. Solo que, según los informes, sucedió en un ataque aéreo masivo dirigido por los aliados de Estados Unidos.

En la primera noche del atentado, cuando la electricidad se cortó en medio de las explosiones, las madres aterrorizadas sacaron a sus recién nacidos de las máquinas en un hospital pediátrico en Bagdad y los refugiaron en un sótano frío donde murieron más de 40 de los bebés, según un New York Times contemporáneo. reporte.

Se encontraban entre los miles de civiles que se estima que murieron en el conflicto de 42 días.

Si bien nunca se ha establecido que Bush supiera que la historia de las incubadoras que contó repetidamente era infundada, generalmente se espera que la Casa Blanca verifique las afirmaciones hechas por el presidente, especialmente una tan horrible.

Los periodistas estadounidenses no lograron desacreditar el testimonio de Nayirah hasta después de la guerra. La controversia se omitió en una reciente biografía de admiración de Bush y en la brillante cobertura de su presidencia cuando murió en 2018.

Sin embargo, las acusaciones de deshonestidad presidencial ejercieron enormemente a los verificadores de hechos de los medios durante el mandato de Trump.

El Washington Post mantiene una base de datos de declaraciones de Trump, más de 30.000 de ellas, que afirma son falsas o engañosas.

Algunas de las declaraciones señaladas por el periódico, como que la economía estadounidense fue la mejor de su historia bajo su presidencia, o que aprobó el mayor recorte de impuestos en la historia de Estados Unidos, o aproximadamente el tamaño del déficit comercial con China, Trump se registra como habiendo hecho cientos de veces.

Muchas de estas declaraciones, como sobre el golf o su riqueza o si nevó en uno de sus mítines, suenan relativamente triviales.

Otros, como las afirmaciones de que engañó deliberadamente al pueblo estadounidense sobre la gravedad del coronavirus, o sus afirmaciones infundadas de que las elecciones de la Casa Blanca de 2020 fueron manipuladas, serían mucho más dañinas.

Benjamin Ginsberg, autor de The American Lie: Government by the People and Other Political Fables, dice que cuando se trata de falsedades presidenciales, algunas son mucho más importantes que otras.

Cita declaraciones engañosas del hijo de Bush, el presidente George W. Bush, cuando vendió una secuela de la guerra contra Irak al público estadounidense.

Estos incluyeron restar importancia a las dudas de inteligencia de que el presidente iraquí Saddam Hussein poseyera armas de destrucción masiva, e insinuar que incluso podría tener un arma nuclear, y afirmar que era un aliado de al-Qaeda.

El profesor Ginsberg dice que los “chiflados” que conducen a una acción militar son los más dañinos de todos, y que Trump no es tan digno de culpa como algunos de sus predecesores a este respecto.

El profesor de ciencias políticas de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore agrega: “El problema es que el proceso de selección presidencial estadounidense es fundamentalmente defectuoso y produce monstruos”.

“Requiere años de campaña, y solo los individuos más arrogantes, ambiciosos y narcisistas estarían dispuestos a hacer tal cosa”.

Érase una vez los estadounidenses depositaron una confianza casi infantil en sus comandantes en jefe.

Fueron venerados como semidioses.

¿Cuándo cambió?

Muchos historiadores fechan esta ruptura con Lyndon Baines Johnson, aunque estuvo lejos de ser el primer presidente en engañar.

El hermano de JFK, Robert Kennedy, dijo una vez de LBJ: “Miente continuamente sobre todo. Miente incluso cuando no tiene que mentir”.

Lyndon B Johnson en la Oficina Oval

Lyndon B Johnson en la Oficina Oval

Las falsedades de Johnson sobre la guerra de Vietnam incluyeron el uso de un ataque naval de agosto de 1964 que nunca sucedió en el Golfo de Tonkin para intensificar dramáticamente el conflicto.

“No vamos a enviar a niños estadounidenses a nueve o 10 mil millas de sus hogares para que hagan lo que los niños asiáticos deberían hacer por sí mismos”, dijo a los votantes dos meses después en Akron, Ohio.

Después de ser elegido, LBJ envió silenciosamente las primeras fuerzas de combate estadounidenses a las selvas y arrozales de la zona de guerra, y finalmente desplegó más de medio millón de tropas.

El constante disimulo de Johnson sobre este desastre de política exterior envenenó la vida política estadounidense y llevó a los periodistas a acuñar un término eufemístico sobre su administración: la brecha de credibilidad.

Su sucesor, Richard Nixon, se postuló para el cargo prometiendo traer un final “honorable” a la carnicería en Vietnam, antes de expandir el conflicto bombardeando secretamente la neutral Camboya.

Sin embargo, fue otro encubrimiento, el escándalo de Watergate, un robo fallido por parte de sus secuaces para intervenir telefónicamente a sus oponentes políticos, lo que destruyó la presidencia de Nixon.

Richard Nixon levanta el pulgar después de su renuncia como 37o presidente de los Estados Unidos

Richard Nixon levanta el pulgar después de su renuncia como 37o presidente de los Estados Unidos

A los niños estadounidenses se les enseñó una vez a decir la verdad con la ayuda de una historia moral sobre la honestidad presidencial que en sí misma era falsa.

“No puedo mentir, papá”, es la conocida frase de la historia del joven George Washington que le confiesa a su padre que había partido su cerezo con un hacha.

Fue completamente inventado por el primer biógrafo del presidente.

El padre de la nación, de hecho, no estaba por encima de la mentira.

En 1788, intentó reescribir la historia afirmando que había sido el visionario estratégico detrás de la victoria sobre los británicos en Yorktown siete años antes durante la Guerra Revolucionaria.

Pero en realidad fueron sus aliados franceses quienes planearon la batalla decisiva en Virginia.

Washington, en cambio, había estado defendiendo obstinadamente un ataque a la ciudad de Nueva York, como señala Ron Chernow en su biografía de 2010 del primer comandante en jefe de Estados Unidos.

Aquí estaba el pecado original, por así decirlo, de la duplicidad presidencial.

Algunas mentiras de los ocupantes de la Casa Blanca han sido completamente extrañas.

Thomas Jefferson le dijo a un naturalista europeo que había despreciado la fauna del Nuevo Mundo que los mamuts lanudos vagaban por el inexplorado oeste americano.

En 1983, el presidente Ronald Reagan afirmó que había filmado las atrocidades de los campos de exterminio nazis mientras se desempeñaba como fotógrafo del Cuerpo de Señales del Ejército de EE. UU. En Europa.

Le contó esta historia al primer ministro israelí Yitzhak Shamir en la Casa Blanca.

Reagan nunca abandonó Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Pocos recuerdan esta mentira alucinante.

Sin duda, muchos de los comentarios de Trump en el catálogo del Washington Post resultarán igualmente olvidables.

Sin embargo, un historiador sostiene que el reciente inquilino de 1600 Pennsylvania Avenue, por el gran volumen de su mentira, ha destruido la idea misma de la verdad compartida en la política estadounidense.

“Hemos tolerado las mentiras presidenciales desde el comienzo de la república”, dice el profesor Eric Alterman, autor de Lying In State: Why Presidents Lie – And Why Trump Is Worse.

“Pero Donald Trump es el monstruo de Frankenstein de un sistema político que no solo ha tolerado las mentiras de nuestros líderes, sino que ha llegado a exigirlas”.

El profesor Alterman dice que los alborotadores del Capitolio, radicalizados por las teorías de la conspiración sobre elecciones robadas y cábalas satánicas, subrayan hasta qué punto Trump inspiró la “creación de todo un mundo de irrealidad”.

Una lección de educación cívica útil sobre cómo un presidente que ha sido sorprendido disimulando reacciona lejos de las cámaras se puede encontrar en William Jefferson Clinton.

En enero de 1998 negó indignado a los periodistas haber tenido relaciones sexuales con una pasante de la Casa Blanca, Monica Lewinsky.

Pero una investigación sobre si había mentido bajo juramento escuchó evidencia gráfica de sus travesuras, incluido que el presidente usó un cigarro con ella como juguete sexual después de invitar a la joven de 22 años a la Oficina Oval.

En lugar de sentir vergüenza por engañar a la nación, Clinton expresó su alivio en privado, según la biografía de John F Harris, The Survivor.

Incluso mientras se preparaba para salir a la televisión en agosto de 1998 y expresar su arrepentimiento, el presidente le dijo a un amigo cercano: “La mentira me salvó”.

Clinton razonó que el goteo de acusaciones lascivas había permitido que el pueblo estadounidense aceptara gradualmente sus payasadas y, en última instancia, le salvó el cuello político.

Todo es un triste recordatorio de la bendición tallada en la repisa de la chimenea del Comedor Estatal de la Casa Blanca:

“Que nadie más que los hombres honestos y sabios gobierne bajo este techo”.

Seguir @judesheerin en Twitter

Cuando los presidentes hablan mal

  • México “ha invadido nuestro territorio y ha derramado sangre estadounidense sobre el suelo estadounidense” – James Polk en su mensaje de guerra de 1846 al Congreso, sobre un ataque que había provocado en lo que en realidad era territorio en disputa.

  • “Sus muchachos no van a ser enviados a ninguna guerra extranjera”, dijo Franklin Delano Roosevelt a los votantes en 1940, incluso mientras mostraba sus músculos políticos para enfrentar a la Alemania nazi. Posiblemente una mentira presidencial moralmente defendible

  • “El mundo notará que la primera bomba atómica fue lanzada sobre Hiroshima, una base militar” – Harry Truman en 1945, pero el objetivo era en realidad una ciudad y la mayoría de las aproximadamente 140.000 personas que murieron eran civiles.

  • Dwight Eisenhower aprobó declaraciones que afirmaban que un avión espía estadounidense U-2 derribado por los soviéticos en 1960 era solo un avión de investigación meteorológica, y luego reconoció que esto era una mentira y su “mayor arrepentimiento”.

  • “Nadie en el personal de la Casa Blanca, nadie en esta Administración, actualmente empleado, estuvo involucrado en este incidente tan extraño” – Richard Nixon en 1972 en Watergate

  • “Hace unos meses le dije al pueblo estadounidense que no cambiaba armas por rehenes. Mi corazón y mis mejores intenciones todavía me dicen que eso es cierto, pero los hechos y la evidencia me dicen que no lo es” – Ronald Reagan en 1987 sobre Irán -Contra escándalo

  • “Si le gusta su plan de atención médica, mantendrá su plan de atención médica, punto” – Barack Obama en 2013, calificado como Mentira del año por PolitiFact

Más sobre los presidentes de EE. UU.



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