Trabajadores negros de la ciudad acusan a Long Beach de discriminación racial



Un hombre fue acusado de robar baterías. Otro se desempeñó como el único gerente negro entre siete gerentes departamentales. Una mujer permaneció en el mismo puesto sin clasificar, con riesgo de perder su trabajo en cualquier momento, durante 19 años. A uno le dijeron que era parte de los “niños problemáticos” de su departamento. Y otro vio su aumento de sueldo revocado debido a un supuesto error en los cálculos salariales.

Estas son las quejas de un grupo de empleados negros y ex empleados de Long Beach que presentaron una demanda colectiva contra la ciudad esta semana, alegando un sistema de discriminación racial que los retenía en sus trabajos.

Christopher Stuart, Eric Bailey, Deborah Hill, Sharon Hamilton y Donnell Russell Jauregui dicen que la ciudad ha mantenido de manera desproporcionada a los empleados negros en puestos no clasificados y con salarios más bajos, rechazó sus solicitudes de ascenso e igualdad salarial y creó una “cultura anti-negra” entre empleados de la ciudad.

“Los empleados negros de la ciudad se han estado reuniendo entre bastidores durante años, literalmente años, y han debatido sobre este entorno laboral hostil, la discriminación salarial [and] promover la discriminación entre ellos, tratando desesperadamente de encontrar una manera de salir adelante ”, dijo Shauna Madison, una de las abogadas del grupo. “Finalmente, todo esto ha salido a la luz”.

El caso de acción de clase actualmente enumera cinco demandantes, pero Madison dijo que esperaba que creciera a alrededor de 1,000 una vez que otros empleados actuales y anteriores de la ciudad se enteren.

El director de asuntos públicos de Long Beach, Kevin Lee, dijo que la ciudad aún no ha recibido la documentación legal del caso, pero dijo en una declaración escrita: “La ciudad de Long Beach se compromete a mantener un lugar de trabajo libre de discriminación para todos los empleados de la ciudad. y candidatos para el empleo y se enorgullece de su diversa fuerza laboral “.

Los demandantes buscan “una comisión de la verdad y la reconciliación para recuperarse del trauma racial infligido por la ciudad, un análisis de trabajo renovado y una política de valoración, pago retroactivo por desigualdades salariales pasadas, un proceso de investigación de quejas informado sobre el trauma y monitoreo de la justicia racial, ”Dice la demanda.

Felicia Medina, otra de las abogadas del grupo, dijo que la comisión estaría en línea con el esfuerzo de un año de la ciudad para lidiar con su propia historia con el racismo. El año pasado, a raíz del asesinato de George Floyd, la ciudad lanzó un esfuerzo de reconciliación llamado “El Marco”. Describe cuatro pasos para abordar el racismo como una crisis de salud pública: reconocer las desigualdades sistémicas, escuchar a la comunidad, convocar a las partes interesadas para determinar las políticas y catalizar con la acción. Lee dijo que el marco incluye 21 estrategias y 107 planes de acción potenciales para abordar la equidad racial.

La demanda de los empleados negros, dijo Medina, sería parte de ese primer paso.

“[The] La principal exigencia es que la gente diga su propia verdad y no la borre el sistema legal, no la borre el liderazgo y no tenga que haber sufrido en silencio ”, dijo Medina. “Eso es reconciliación, eso es sanar”.

Stuart es la única persona negra en su división del Departamento de Tecnología e Innovación de la ciudad, donde ha trabajado desde 2014, según la demanda. Dice que durante ese tiempo, no ha sido compensado de manera justa, a veces haciendo el trabajo de dos o tres personas mientras se le paga solo por una. Los registros judiciales también muestran que el supervisor de Stuart, John Black, lo degradó repetidamente de una manera que sus colegas no negros no experimentaron: insultarlo, afirmar que no estaba trabajando, colocarlo en un plan de mejora del rendimiento por “una mala actitud”. y, en un caso, acusándolo de robar baterías.

“El liderazgo es abiertamente racista y es preocupante trabajar en un entorno como este”, dijo Stuart en un comunicado. “Nadie debería tener que trabajar en estas condiciones en las que se cuestiona su humanidad básica”.

Varios de los demandantes describieron haber sido ignorados por promociones y haber visto contratar a candidatos que no eran negros. Dos dijeron que debían tomar exámenes de avance administrados por la compañía Wonderlic, pruebas que, según la demanda, están diseñadas con un prejuicio racial contra las personas negras.

La demanda cita un informe de 2018 sobre la demografía en el Centro Cívico, que muestra que el 65% de los empleados negros en la ciudad reciben menos de $ 60,000 al año, en comparación con el 34% de los empleados blancos de la ciudad que están en esa categoría salarial. En 2018, se contrató al 9% de las personas negras que solicitaron los puestos clasificados de la ciudad, mientras que se contrató al 33% de los solicitantes blancos, al 45% de los candidatos latinos y al 13% de los solicitantes de empleo asiáticos.

La fuerza laboral en general de la ciudad, de la cual el 13% son negros, se parece más a la demografía nacional. Los negros o afroamericanos comprenden el 13% de la población de EE. UU., Según la Oficina del Censo.

Bailey dijo que después de 20 años en el Departamento de Obras Públicas y varias solicitudes de ascenso, recibió un nuevo título: supervisor de desechos, una clasificación de menor salario que informó a su sindicato. Sus superiores luego tomaron represalias, según la demanda, emitiendo una carta disciplinaria contra él y otro empleado por permitir la actividad sindical durante la pausa del almuerzo. La carta fue eliminada del archivo de personal del otro representante del sindicato, un empleado blanco, pero Bailey permaneció en el archivo, según documentos judiciales.

“Mi predecesor, que no era negro, tenía el título y la paga adecuados. Y otro de mis compañeros no negros fue ascendido antes que yo en dos ocasiones ”, dijo Bailey en un comunicado. “Los empleados de barrido de calles son 50% negros, pero solo uno de cada siete miembros del equipo de gestión es negro. Esto está mal y tiene que terminar “.

Después de una carrera de 35 años en la ciudad, se retiró en febrero.

Hill dijo que la mantuvieron en un puesto no clasificado – descrito por su abogado como un puesto con “poca o ninguna seguridad laboral” – durante toda su carrera de 19 años como mecanógrafa y secretaria. Hill buscó promociones varias veces, según la demanda, mientras que varios de sus colegas no negros fueron promovidos antes que ella.

Algunas de las quejas de los empleados se han documentado previamente en demandas y demandas por discriminación. Hamilton vio cómo dos de sus colegas del Departamento de Servicio Civil entablaban una demanda por discriminación racial contra su ex directora ejecutiva, Kandice Taylor-Sherwood. El jefe “segregó” a los tres empleados negros del resto de la oficina, negándoles capacitación y excluyéndolos de las oportunidades laborales, por lo que otros compañeros bromearon que eran “niños problemáticos”, según documentos judiciales. Taylor-Sherwood renunció en 2018, y el caso se resolvió por $ 701,000, el Poste de Long Beach informó.

Russell Jauregui también describió un ambiente de trabajo hostil con Taylor-Sherwood, quien dijo que rechazó repetidamente sus solicitudes de ascenso y aumentos. Después de siete años, un gerente negro ascendió a Russell Jauregui al puesto de asistente administrativo. Pero en dos semanas, Russell Jauregui fue notificada de que el aumento fue un error y tuvo que aceptar un recorte salarial. Más tarde, la ciudad dijo que su salario más bajo era “más que justo”, afirma la demanda.

“No está bien seguir sometiendo a los empleados negros a condiciones laborales injustas y opresivas”, dijo Russell Jauregui en un comunicado. “La ciudad y su liderazgo continúan mostrando un desprecio imprudente por nuestra humanidad al someternos a estándares profesionales menos básicos de prácticas comerciales: inclusión, justicia, equidad y liderazgo solidario. La ciudad tampoco ha logrado supervisar a los supervisores y gerentes que continúan impactando negativamente nuestra vida laboral diaria ”.

Lee dijo que la ciudad “revisaría minuciosamente el caso” una vez que se presente.

“La ciudad reafirma su compromiso de que ninguna persona será discriminada por motivos de raza o cualquier otra clase protegida”, dijo en un comunicado a The Times.



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