US West se prepara para una posible primera declaración de escasez de agua


CARSON CITY, Nevada (AP) – Se prevé que los lagos artificiales que almacenan agua que abastecen a millones de personas en el oeste de EE. UU. Y México se reduzcan a mínimos históricos en los próximos meses, cayendo a niveles que podrían desencadenar la primera crisis del gobierno federal. siempre declaración oficial de escasez y recortes rápidos en Arizona y Nevada.

La Oficina de Reclamación de EE. UU. Publicó esta semana proyecciones de 24 meses que pronostican que menos agua del río Colorado caerá en cascada desde las Montañas Rocosas a través del lago Powell y el lago Mead y hacia los desiertos áridos del suroeste de los EE. UU. Y el Golfo de California. Se espera que los niveles de agua en los dos lagos caigan lo suficientemente bajo como para que la agencia declare una escasez oficial por primera vez, amenazando el suministro de agua del río Colorado del que dependen las ciudades y granjas en crecimiento.

Se produce cuando el cambio climático significa que menos nieve fluye hacia el río y sus afluentes, y las temperaturas más altas resecan el suelo y hacen que más agua del río se evapore a medida que fluye a través del oeste estadounidense plagado de sequías.

El proyecto de modelos de la agencia, el lago Mead, caerá por debajo de los 1.075 pies (328 metros) por primera vez en junio de 2021. Ese es el nivel que provoca una declaración de escasez bajo acuerdos negociados por siete estados que dependen del agua del río Colorado: Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México, Utah y Wyoming.

Las proyecciones de abril, sin embargo, no tendrán un impacto vinculante. Los funcionarios federales emiten regularmente proyecciones a largo plazo, pero utilizan las que se publican cada agosto para tomar decisiones sobre cómo asignar el agua del río. Si las proyecciones no mejoran para entonces, la Oficina de Reclamación declarará una condición de escasez de Nivel 1. Los recortes se implementarían en enero.

Arizona, Nevada y México han renunciado voluntariamente al agua en virtud de un plan de contingencia de sequía para el río firmado en 2019. Una declaración de escasez sometería a los dos estados de EE. UU. A sus primeras reducciones obligatorias. Ambos dependen del río Colorado más que de cualquier otra fuente de agua, y Arizona puede perder aproximadamente un tercio de su suministro.

Los funcionarios de la agencia del agua dicen que están seguros de que sus medidas de preparación, incluida la conservación y la búsqueda de fuentes alternativas, les permitirían resistir los recortes si la sequía persiste como se esperaba.

“El estudio, aunque significativo, no es una sorpresa. Refleja los impactos de las condiciones secas y cálidas en la cuenca del río Colorado este año, así como los efectos de una sequía prolongada que ha afectado el suministro de agua del río Colorado”, dijeron las autoridades. del Departamento de Recursos Hídricos de Arizona y el Proyecto de Arizona Central, dijo en un comunicado conjunto.

En Nevada, la agencia que suministra agua a la mayor parte del estado ha construido “pajitas” para sacar agua de más abajo en el lago Mead a medida que descienden los niveles. También ha creado un sistema de crédito en el que puede depositar agua reciclada en el depósito sin que cuente para su asignación.

Colby Pellegrino, director de recursos hídricos de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada, aseguró a los clientes que esas medidas de preparación los protegerían de los efectos de los recortes. Pero advirtió que se necesitaban más acciones.

“Depende de todos los usuarios del río Colorado encontrar formas de conservar”, dijo Pellegrino en un comunicado.

La Oficina de Reclamación también proyectó que el lago Mead caerá al punto que les preocupaba que en el pasado pudiera amenazar la generación de electricidad en la presa Hoover. La energía hidroeléctrica sirve a millones de clientes en Arizona, California y Nevada.

Para prepararse para un futuro con menos agua, la oficina ha pasado 10 años reemplazando partes de cinco de las 17 turbinas de la presa que giran para generar energía. Len Schilling, gerente de presas de la oficina, dijo que la adición de turbinas de cabeza ancha permite que la presa funcione de manera más eficiente a niveles de agua más bajos. Dijo que las turbinas podrán generar energía casi hasta un punto llamado “deadpool”, cuando no habrá suficiente agua para que la presa funcione.

Pero Schilling señaló que menos agua que se mueve a través de la presa Hoover significa menos energía hidroeléctrica para circular.

“A medida que disminuye la elevación en el lago, nuestra capacidad de producir energía también disminuye porque tenemos menos agua empujando las turbinas”, dijo.

La energía hidroeléctrica cuesta sustancialmente menos que la energía vendida en el mercado eléctrico mayorista porque el gobierno cobra a los clientes solo por el costo de producirla y mantener la presa.

El gerente general del distrito de energía del condado de Lincoln, Dave Luttrell, dijo que las actualizaciones de infraestructura, menos energía hidroeléctrica de la presa Hoover y energía suplementaria de otras fuentes como el gas natural elevaron los costos y alarmaron a los clientes en su distrito rural de Nevada.

“Las economías rurales en Arizona y Nevada viven y mueren por la energía hidroeléctrica que se produce en la presa Hoover. Puede que no sea un gran problema para NV Energy ”, dijo sobre la empresa de servicios públicos más grande de Nevada. “Podría ser un punto decimal para el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles. Pero para el condado de Lincoln, agrega un gran impacto “.

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Metz es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Informe para América es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en las salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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