Airbnb cancela las reservas de DC para la semana de inauguración y deja fuera a los alborotadores de Trump


Cuando Alex Dodds comenzó a comunicarse con Washington, DC, los anfitriones de Airbnb la semana pasada pidiéndoles que retiraran sus anuncios y cancelaran las reservas existentes antes de la inauguración presidencial, esperaba que la compañía de casas compartidas agitara las multas por cancelación.

Dodds estaba trabajando en nombre de ShutDownDC, un grupo de organización comunitaria que se acercó a los anfitriones de 3,400 listados, con la intención de evitar una repetición de la violencia no solo en el Capitolio sino en las comunidades circundantes. Residentes de DC informaron acoso, vandalismo, y otro comportamiento aterrador por parte de partidarios agresivos de Trump que participaron en el asalto al Capitolio que resultó en al menos cinco muertes y 100 arrestos hasta aquí. Varios perpetradores eran de fuera de la ciudad y se quedaron en Airbnbs.

Airbnb ha dicho que desde entonces ha identificado y prohibido en su plataforma a “numerosas personas” que participaron en actividades delictivas en el Capitolio. Y para sorpresa de Dodd, la compañía tomó la medida más drástica el miércoles de cancelar todas las reservas de DC para la semana de inauguración. Al hacerlo, la compañía tomó una posición clara sobre lo que estaba y no estaba permitido en su plataforma.

“Es reconfortante ver a un gran actor corporativo reconocer que sus acciones tienen consecuencias en nuestras comunidades”, dijo Dodds a Recode.

También es un cambio que está sucediendo en todo el panorama tecnológico a medida que las empresas, tal vez impulsadas por una nueva iluminación o, más probablemente, la perspectiva de una intervención gubernamental, están siendo más asertivas sobre lo que sucede en sus plataformas. Empresas de redes sociales, incluidas Facebook y Twitter, después de reclamar neutralidad durante mucho tiempo o hacer excepciones en aras del valor de las noticias, expulsó a Trump de sus sitios y prohibió a otros usuarios peligrosos. Amazon impulsó la alternativa de las redes sociales de derecha Parler, temía ser la próxima plataforma que coordinara la violencia, fuera de Internet al negarse a alojarla en sus servidores. Queda por ver qué tan efectivas son estas acciones, pero representan un cambio en la forma en que las empresas de tecnología se ven a sí mismas.

“Es interesante pensar en el papel de estas plataformas en la era actual en comparación con la versión 1.0, cuando muchas de estas plataformas solo decían: ‘Oye, no somos responsables, solo estamos conectando personas’”, David Hsu, profesor de gestión en la Wharton School de la Universidad de Pensilvania, dijo a Recode. “Como sociedad, los estamos imponiendo a un estándar más alto en términos de comprensión de las posibles consecuencias y cómo se utilizarán”.

Para las propias empresas, estas acciones son decisiones comerciales calculadas. Airbnb está equilibrando algunos clientes e ingresos perdidos con la preservación de la confianza y la seguridad del resto de los huéspedes y anfitriones en su plataforma, problemas que ha abordado una y otra vez y desde entonces ha adoptado una postura más firme. De hecho, la compañía hizo un movimiento similar al principio de la pandemia Covid-19, cuando permitió a los huéspedes cancelar sin penalización. molestando a muchos anfitriones pero, en última instancia, reduciendo la participación de Airbnb en la propagación del coronavirus.

“Estos problemas representan un gran riesgo en términos de seguridad de los huéspedes y la seguridad de la propiedad y de los anfitriones”, dijo Rajkumar Venkatesan, profesor de negocios en la Universidad de Virginia. “Es una misión fundamental para su supervivencia y crecimiento a largo plazo”.

Airbnb, que prometió cubrir lo que los anfitriones habrían hecho en las reservas perdidas de DC, no proporcionó un número de cuántas reservas se cancelaron o el costo, por lo que nos arriesgaremos a adivinar.

Para la toma de posesión de Trump hace cuatro años, Airbnb estimó que más de 15,000 personas reservaron alquileres en el área de DC, más de 10 veces la cantidad que asistió a la segunda toma de posesión de Obama en 2013. En ese momento, Airbnb dijo que “el día de la inauguración 2017 será el más grande una sola noche para Airbnb y el Distrito de Columbia “. El precio medio de cotización en el área era de $ 129, según un artículo de CNET en ese momento.

Suponiendo los precios y la asistencia de 2017, eso habría significado alrededor de $ 2 millones en ingresos brutos por reservas por noche que Airbnb tendrá que reembolsar. Además, la empresa perderá las tarifas que normalmente acumula. Eso debería ascender a aproximadamente el 13 por ciento o $ 260,000 por noche, si observa los ingresos de la compañía en relación con las reservas brutas, por lo que una pérdida de un poco más de $ 2.2 millones por día y aproximadamente $ 15 millones por semana.

Los legisladores y funcionarios de DC han estado pidiendo que las personas no viajen debido a nuevas amenazas de violencia antes de la inauguración y la pandemia. Además, investigadores de la Cámara de Representantes de EE. UU. he preguntado empresas de viajes para instituir planes para “garantizar que sus servicios no se utilicen para facilitar la violencia o el terrorismo doméstico”. Así que nadie puede adivinar cuántas reservas se tuvieron que cancelar. Aún así, los expertos dicen que el precio, cualquiera que sea, vale la pena.

“Creo que esta acción de Airbnb muestra primero la responsabilidad social de la empresa”, dijo Xinyu Cao, profesor asistente de marketing en NYU Stern. “Mejora la imagen de marca de Airbnb, lo que beneficia a la empresa a largo plazo”.

“Creo que ganan más como marca al adoptar una posición que no les cuesta tanto”, dijo Hsu, profesor de Wharton. “Cuando miras el valor de la marca, son muchos múltiplos de eso”, agregó. “Es menos de una gota en el balde”.

Airbnb tiene un valor aproximado de 108.000 millones de dólares. Gastó $ 712 millones en marketing en 2019, el último año completo de datos disponibles. Entonces, $ 15 millones no es un gran problema en el esquema de las cosas.

Airbnb ha puesto un énfasis cada vez mayor en la seguridad, después de su parte de las pesadillas de seguridad tanto del lado huésped como del anfitrión de su negocio.

Los problemas van desde la violencia hasta la prostitución y el fraude. En un movimiento similar, la empresa usuarios eliminados que estaban tratando de reservar lugares para quedarse para el mitin de supremacistas blancos en Charlottesville, Virginia, en 2017. En 2019, cinco personas fueron asesinadas a tiros en una fiesta en una mansión de Airbnb. La empresa desde prohibir las grandes fiestas en sus ubicaciones al limitar los huéspedes a 16. Ese mismo año, Vicio descubierto una estafa de cebo y cambio a nivel nacional en la que los anfitriones engañaban a los huéspedes por precios más altos. Antes de su OPI, Airbnb se comprometió $ 150 millones para iniciativas de seguridad, incluida la verificación de sus 7 millones de anuncios, con la esperanza de prevenir estos problemas en el futuro.

“Muchos de nosotros en esta industria durante los últimos 10 años hemos pasado de un modelo de no intervención en el que Internet es un sistema inmunológico a darnos cuenta de que eso no es suficiente”, dijo el CEO de Airbnb, Brian Chesky. dijo en la conferencia DealBook del New York Times en ese momento. “Tenemos que asumir más responsabilidad por las cosas en nuestra plataforma. Esta ha sido una transición gradual, quizás demasiado gradual, para nuestra industria “.

No podemos saber cuánto afectarán las medidas de seguridad de Airbnb a lo que suceda en los próximos días, pero parece bastante claro que, al menos desde una perspectiva de relaciones públicas, es una buena decisión.



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