Ajit Pai dejará el cargo de presidente de la FCC cuando ingrese la administración de Biden


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El presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), Ajit Pai, ha anunciado que dejar la agencia el 20 de enero, cuando Joe Biden preste juramento como presidente. Esto le da a Biden al menos un puesto de comisionado para ocupar en su primer día en el cargo y, si se confirma esa elección, una mayoría demócrata para cumplir su visión de lo que debería ser y hacer la FCC durante los próximos cuatro años.

El controvertido mandato de Pai como presidente de la FCC se ha caracterizado por una desregulación favorable a las empresas que ayudó a que los conglomerados de medios se hicieran aún más grandes y que hicieran poco por las personas de bajos ingresos que no podían pagar el acceso a Internet, lo que se ha convertido en un servicio aún más esencial durante la pandemia. Pai también otorgó miles de millones de dólares en subsidios a compañías de banda ancha por brindar acceso a Internet a ubicaciones remotas, una inversión de dólares públicos para cerrar la brecha digital que los legisladores estatales rojos encontraron especialmente beneficiosa.

“Ha sido el honor de toda una vida servir en la Comisión Federal de Comunicaciones, incluso como presidente de la FCC durante los últimos cuatro años”, dijo Pai en un declaración. “Agradezco al presidente Trump por darme la oportunidad de dirigir la agencia en 2017, al presidente Obama por nombrarme comisionado en 2012, al líder de la mayoría del Senado McConnell y al Senado por confirmarme dos veces. Ser el primer asiático-estadounidense en presidir la FCC ha sido un privilegio particular. Como digo a menudo: solo en Estados Unidos “.

“Si bien no siempre estuvimos de acuerdo en asuntos de política, siempre valoré nuestro compromiso compartido con el servicio público”, dijo Jessica Rosenworcel, una comisionada demócrata de la FCC que probablemente se convertirá en la presidenta interina cuando Biden asuma el cargo, dijo en un declaración.

Geoffrey Starks, el otro demócrata de la comisión, emitió una declaración similar, aunque un poco menos formal. declaración: “El presidente Pai y yo podemos estar en desacuerdo sobre muchos temas de política, pero estamos totalmente de acuerdo en dos cosas: la excelente calidad del personal de la FCC y las tremendas habilidades de Patrick Mahomes”.

Pai, un republicano, se unió a la FCC después de trabajar para Verizon, un hecho que solía troll alegremente sus colegas demócratas que estaban preocupados por los vínculos de Pai con la empresa. Y dado que el presidente Trump le concedió un segundo mandato de cinco años en 2017, Pai podría haberse quedado como comisionado hasta que expirara ese mandato, pero es habitual que los presidentes abandonen la agencia cuando entra una nueva administración. se considera una agencia independiente con cinco comisionados (no más de tres de los cuales pueden ser de un partido político) que son nominados por el presidente y confirmados por el Senado.

Bajo Pai, la FCC se propuso desregularizar las industrias bajo su ámbito tanto como fuera posible y revertir decisiones históricas de la era Obama. los derogación de la neutralidad de la red es probablemente el ejemplo más conocido de ambos.

Durante los años de Obama, la FCC reclasificó a los proveedores de servicios de Internet (ISP) como operadores comunes según el Título II de la Ley de Comunicaciones, lo que le dio a la agencia más autoridad sobre ellos y obligó a los ISP a tratar todo el tráfico de Internet de la misma manera. Eso significaría, por ejemplo, que los ISP no podrían cobrar más por ciertos tipos de tráfico o restringir el acceso a ciertos sitios web. Pai se opuso abiertamente a esta política como comisionado de Obama, y ​​la derogó tan pronto como pudo después de asumir la presidencia.

El razonamiento de Pai fue que tales regulaciones obstaculizarían la inversión y el crecimiento en una industria floreciente (si Internet todavía puede considerarse una industria floreciente está en debate). Pai pidió un “marco de toque ligero” similar al enfoque de la administración Clinton de décadas antes (cuando Internet realmente era una industria floreciente).

Este marco ligero le dio a la FCC pocos recursos cuando se produjo la pandemia. La crisis hizo que millones de estadounidenses dependieran de Internet más que nunca, pero tenían menos protecciones contra los aumentos de tarifas de explotación o los recortes repentinos de servicios. Las iniciativas de Pai para reducir el fraude en el servicio de línea de vida universal de la agencia, que subsidia el teléfono e Internet para personas de bajos ingresos, lo hizo más difícil para la gente que realmente lo necesitaba para calificar y permanecer en el programa, y ​​sus acciones redujeron el número de empresas que podían brindarlo. El subsidio de servicio de Internet de $ 9.25 tampoco cubrió el costo de las necesidades de datos enormemente aumentadas de la mayoría de las personas.

Pai soluciones a estos problemas incluidos preguntando a las empresas de banda ancha no cortar a los suscriptores que no pudieron pagar sus facturas durante los primeros meses de la pandemia, y pausar Baja temporal del servicio Lifeline. Sin embargo, Pai se negó a extender el programa E-Rate, que ofrece a las instituciones educativas servicios de telecomunicaciones e Internet con grandes descuentos, a los hogares privados que se convirtieron en aulas cuando la pandemia cerró escuelas y bibliotecas.

Uno de los últimos actos de Pai para la agencia probablemente será su intento utilizar el Título II para afirmar la autoridad de la FCC sobre los proveedores de servicios de Internet, las plataformas y los sitios al “aclarar” Sección 230, que otorga a esos servicios inmunidad de responsabilidad por el contenido del usuario y, al mismo tiempo, permite a las empresas de Internet moderar ese contenido como mejor les parezca. Por ejemplo: si alguien publica algo difamatorio sobre usted en Facebook, puede demandar a ese usuario, pero no puede demandar a Facebook. Irónicamente, esto es lo opuesto a un marco de toque ligero, el justificación legal para la cual se basa en tener una autoridad de Título II sobre los servicios de Internet que Pai decididamente no quería y se esforzó por eliminar.

Pero la Sección 230 fue una de las causas favoritas del presidente Trump, especialmente porque las plataformas de redes sociales tomaron cada vez más medidas enérgicas contra las cuentas que difunden información errónea. Trump se enfureció, por ejemplo, cuando sus tweets y publicaciones de Facebook relacionados con las elecciones fueron etiquetado con verificación de hechos. Los conservadores han afirmado cada vez más que las empresas de tecnología están sesgadas en contra de ciertos puntos de vista políticos, aunque los estudios han demostrado que las redes sociales amplifican y difunden contenido conservador mucho más que contenido liberal. Trump emitió un orden ejecutiva en mayo pidiendo a la FCC que dicte qué plataformas de contenido podrían moderar y cómo, para mantener sus protecciones de la Sección 230. En octubre, Pai emitió una declaración diciendo que la FCC haría lo que pidió Trump. Con la elección de Biden, es muy poco probable que esto suceda.

La FCC favorable a los negocios de Pai también trató de “fortalecer las voces locales” y modernizar reglas de propiedad de medios por creciente cuántas estaciones de radio y televisión puede poseer una empresa y les permite poseer diferentes medios de comunicación en el mismo mercado. Algunas de estas reglas fueron abatido en la corte.

Mientras tanto, un fusión propuesta entre el conservador proveedor de televisión local Sinclair Broadcast Group y Tribune Media Company, que habría colocado estaciones de Sinclair en aproximadamente el 70 por ciento de los hogares estadounidenses, se vino abajo cuando Sinclair mintió sobre sus planes de vender estaciones para cumplir con las regulaciones de propiedad de la FCC. Pai fue un defensor inicial de la adquisición de Sinclair, en la medida en que fue investigado por mostrar un trato preferencial a la empresa (él fue despejado) – pero finalmente desafiar a Trump y votar para bloquear la fusión. Sinclair terminó con un récord de multa de $ 48 millones de la FCC. Las estaciones de Tribune fueron vendido a una empresa diferente, Nexstar, que luego se convirtió en el mayor propietario de estaciones de televisión del país.

La FCC de Pai también aprobado la fusión Sprint / T-Mobile, que redujo el número de los principales proveedores de servicios inalámbricos estadounidenses de cuatro a tres. Pai dijo que el acuerdo aceleraría el lanzamiento de 5G. También adoptó un enfoque de no intervención en la fusión de Time Warner / AT & T, diciendo que la FCC no necesité revisarlo ni aprobarlo porque no involucró la transferencia de licencias de ondas de radio, despejando efectivamente el camino para el conglomerado masivo de medios a pesar de la decisión del Departamento de Justicia preocupaciones antimonopolio.

Si bien la FCC de Pai puede no haber hecho mucho por los estadounidenses urbanos y de bajos ingresos, lo hizo proporcionar miles de millones en la financiación para el acceso a la banda ancha en comunidades rurales y tribales y – a pesar de los retrasos y las peleas entre agencias – eventualmente comenzará a expandir el servicio 5G en todo el país.

Con la salida de Pai y el mandato del comisionado republicano Michael O’Rielly expirando a fin de año, Biden comenzará su presidencia con una FCC de mayoría demócrata 2-1 o una FCC dividida en líneas partidistas. Eso depende de si se confirma al nominado de Trump para reemplazar a O’Rielly, Nathan Simington. Simington es visto como un gran defensor de la orden ejecutiva de la Sección 230 de Trump y no pareció ser popular entre los demócratas del Senado en su audiencia de confirmación de noviembre. Algunos republicanos se han comprometido a votar por él, pero aún no se ha programado una fecha para la votación, y no queda mucho tiempo.

En caso de que Simington no sea confirmado, designado por Trump Brendan Carr quedaría como el único comisionado republicano en un panel de tres personas. De Carr declaración sobre la partida de Pai fue significativamente más larga y más detallada que la de los otros comisionados, diciendo que Pai “se preocupa profundamente por la brecha digital”, agradeciéndole por su “servicio valiente y con principios al país” y diciendo que “dejaría atrás un [unparalleled] récord de logros, uno que ni siquiera cabría en su enorme taza de café “.

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