Bill Gates y Jeff Bezos se mantienen “muy, muy callados” sobre una propuesta de Washington para gravar su patrimonio


Multimillonarios como Bill Gates han mucho tiempo dicho que, en teoría, estarían a favor de pagar mucho más dinero en impuestos personales.

Y, sin embargo, Gates y algunas de las personas más ricas del mundo permanecen en silencio sobre una serie de propuestas activas que harían precisamente eso, eludiendo un paquete legislativo en su estado natal de Washington que se dirige específicamente a ellos.

Washington es el hogar de cuatro de las personas más ricas del planeta: Gates, el fundador de Amazon, Jeff Bezos, la exesposa de Bezos, la novelista MacKenzie Scott, y el antiguo director ejecutivo de Microsoft, Steve Ballmer. Y el estado en 2021 también es el hogar de algunas de las propuestas más agresivas gravar a los ultrarricos, incluida una propuesta única en su tipo para gravar la riqueza de los multimillonarios a nivel estatal.

Los cuatro se han negado a hacer campaña a favor de las propuestas de aumento de impuestos, rechazando las solicitudes para respaldar las medidas y manteniéndose al margen.

“Se han mantenido muy, muy callados durante esta conversación, y no es por falta de intentos”, dijo Noel Frame, el legislador estatal detrás del impuesto a la riqueza. “Hablé con gente que habla con ellos y han optado por no participar”.

Frame se ha acercado a sus contactos con vínculos con las familias Gates, Ballmer y Bezos para ver si los multimillonarios estarían interesados ​​en apoyar públicamente su propuesta. Pero ni siquiera ha conseguido una reunión. Otros activistas a favor de los impuestos en el estado de Washington dicen que recientemente han hablado con algunas de esas familias en los últimos meses sobre la necesidad, en general, de aumentos de tasas.

Cuando se les preguntó sobre el impuesto sobre el patrimonio, los portavoces de Gates no respondieron las reiteradas solicitudes de comentarios. Un portavoz de Bezos dijo que su jefe no tenía comentarios sobre la medida. Y los ayudantes de Ballmer y Scott, tímido con la publicidad, no respondieron a una solicitud de comentarios.

Su silencio e inacción molestan a algunos activistas porque Gates y Ballmer, al menos, afirman apoyar el pago de más impuestos. Y, sin embargo, es relativamente fácil para un multimillonario decir en un estudio de televisión o en una publicación de blog que, en teoría, apoyan un aumento de impuestos lejano y poco probable que ocurra. Mucho más está en juego si se les pide que gasten su capital social y respalden de manera proactiva una medida que sea tangible y viva, abriéndose camino a través de las cámaras legislativas que habitualmente presionan en otros asuntos que les interesan.

Entonces, de alguna manera, las medidas en el estado de Washington son una prueba de si su retórica era solo retórica, o si están preparados para respaldar sus creencias con fuerza.

“El silencio es consentimiento”, dijo Chuck Collins, un crítico de la desigualdad que colaboró ​​con el padre de Gates para impulsar impuestos más altos. “Aquí está la propuesta que está considerando la legislatura de su estado. ¿Sí o no? ¿Cuál es tu posición?”

Estas propuestas no son todos disparates legislativos descabellados que tampoco son evidentemente dignos de su atención. El Senado estatal acaba aprobó por poco el impuesto a las ganancias de capital, una prioridad para el gobernador Jay Inslee. Y aunque se considera poco probable que la propuesta del impuesto sobre el patrimonio se convierta en ley en esta sesión, la medida fue eliminada del comité a fines del mes pasado, una señal de que hay algo de impulso detrás de ella, o al menos de credibilidad.

Ambas medidas afrontan su destino este mes en los últimos días de la sesión legislativa. Washington es uno de los únicos estados del país sin un impuesto sobre la renta estatal, y los progresistas allí han pasado la última década explorando formas de agregar nuevas fuentes de ingresos, todo lo cual probablemente desencadenaría peleas legales.

Una mayor parte de la promoción y la energía en Olympia ha girado en torno a la propuesta de impuesto sobre las ganancias de capital más probable, que elimina un 7 por ciento de las ventas de acciones o bonos que superen los 250.000 dólares. Si bien no se dirige tan estrechamente a los multimillonarios, todavía grava efectivamente a los ricos. Los activistas anti-impuestos dicen que haría de Washington, que no tiene ningún impuesto sobre las ganancias de capital en este momento, un lugar menos hospitalario para los negocios.

La propuesta del impuesto sobre el patrimonio impondría una tarifa del 1 por ciento a todos los activos de más de mil millones de dólares, un intento … como sus inspiraciones nacionales – aumentar la carga fiscal que pagan los ultrarricos. Pero los críticos acusan que, a diferencia de las propuestas nacionales, los multimillonarios del estado de Washington pueden mudarse fácilmente fuera del estado y podrían hacerlo si se aprueba, socavando a Washington de cualquier ingreso fiscal de ellos.

“¿Por qué le vas a dar a estas personas una razón para hacer de su domicilio económico un estado diferente?” dijo Matt McIlwain, quien ha ayudado a organizar la comunidad tecnológica contra las propuestas fiscales y dirige una empresa de capital de riesgo que invirtió temprano en Amazon. “Vamos, Bezos creció en Texas y Florida. Tiene un montón de operaciones y proyectos en su propia vida, sin mencionar diferentes aspectos de lo que está sucediendo en Amazon, en otros estados. No necesita que el estado de Washington sea su estado de origen “.

El estado es el último campo de batalla en el pelea a fuego lento sobre cuánto debería imponer Estados Unidos a sus ciudadanos más ricos. Los mega-ricos se enfrentan a pedidos de impuestos más altos, en parte debido a la pandemia, que ha desigualdad ampliada. Y así, aunque aprobar un impuesto sobre el patrimonio en el Congreso es bastante difícil, los defensores de los impuestos están aprovechando una vulnerabilidad de los ricos: tienden a vivir cerca unos de otros, hacer de las propuestas estatales y locales una puerta lateral de algún tipo para lograr un resultado similar.

Gates, Ballmer, Bezos y Scott se han vuelto mucho más ricos durante el último año cuando las acciones de Big Tech aumentaron a medida que el mundo dependía más de las empresas de tecnología. El cuarteto tiene alrededor de $ 500 mil millones en activos, según el seguimiento de Bloomberg. A principios de 2020, controlaban alrededor de $ 320 mil millones.

Si bien reclutar el respaldo de multimillonarios no es una prioridad ni para los activistas a favor ni en contra de los impuestos, Frame dijo que se acercó precisamente porque refutaría los argumentos de sus críticos.

“Cada vez que el contribuyente afectado se acerca a la mesa y dice: ‘Estoy de acuerdo con este cambio. Estoy de acuerdo con este aumento. Sí, por favor, gravame, ‘eso siempre es un golpe de Estado’, dijo.

Guiado por su padre, Bill Gates Sr., quien sirvió como la cara pública de un impulso fallido Hace 10 años para un impuesto estatal sobre la renta, el joven Gates ha sido el que más ha expresado constantemente su deseo de pagar sustancialmente más en impuestos. Eso ha sido especialmente así en su estado natal de Washington, que según él tiene “el sistema fiscal más regresivo del país”.

Gates tiene preocupación expresada que los impuestos podrían ir “demasiado lejos”, lo que incluye, a veces, impuestos sobre el patrimonio. Pero, en general, ha dicho que apoya tasas sustancialmente más altas, incluidos impuestos federales sobre el patrimonio e impuestos sobre las ganancias de capital más altos, junto con una institución de un impuesto estatal sobre la renta en Washington, que actualmente carece.

“Creo que los ricos deberían pagar más de lo que pagan actualmente, y eso nos incluye a Melinda y a mí”, dijo Gates en una publicación de blog de fin de año 2019 sobre sus puntos de vista.

Las opiniones de Ballmer sobre los impuestos son más un objetivo móvil, pero en los últimos años se ha mostrado cada vez más cómodo con los aumentos. Ballmer, un halcón del déficit declarado, ha enfatizado la necesidad de una mirada más cercana a los patrones de gasto federal. Pero también ha sonado cada vez más liberal fiscalmente en entrevistas recientes, diciendo en 2019, por ejemplo“Ciertamente sé que hay cosas en las que creo que podrían requerir más” en los ingresos fiscales.

“Como he sido muy afortunado, puedo decirles que personalmente estaría feliz de pagar más impuestos”, dijo Ballmer. dijo en una conferencia a principios de este año.

Bezos, cuya política ha sido descrito como libertario, ha mostrado una racha anti-impuestos: él, junto con Ballmer, donado a un grupo hace una década que se opuso a una medida que intentaba crear un impuesto sobre la renta estatal en Washington. Y cuando Bezos dijo la semana pasada que apoyó que Amazon pagara más en impuestos sobre la renta corporativos para financiar el plan de infraestructura de Joe Biden, no ofreció nada sobre si respaldaba pagar más en impuestos sobre la renta personal, otra parte del paquete económico de Biden, para financiar ese mismo objetivo de política.

Y luego está Scott, que tiene el rastro de papel más limitado sobre estas cuestiones de política. Hasta la fecha no ha dicho nada explícitamente sobre impuestos. Sin embargo, ha expresado repetidamente su profunda preocupación por la desigualdad de la riqueza: reflexionando recientemente sobre cómo la pandemia funcionó como una “bola de demolición” para los pobres mientras enriquecía a los multimillonarios, suscitando la creencia especulativa de los progresistas de que ella podría estar de acuerdo con ellos,

Los activistas de ambos lados no están necesariamente sorprendidos de que estos multimillonarios hayan dado un paso en este momento. Algunos observadores políticos de Washington piensan que la falta de participación de los multimillonarios solo es sostenible porque el impuesto a la riqueza actualmente enfrenta grandes probabilidades en esta sesión legislativa. El impuesto a las ganancias de capital en la cúspide de convertirse en ley tomó años de promoción antes de que se convirtiera en un debate de primer plano en el estado.

Y, sin embargo, John Burbank, un activista fiscal de Washington desde hace mucho tiempo que se ha reunido con los ayudantes de Ballmer en los últimos meses para discutir la política fiscal estatal progresista de manera más general, dijo que realmente veía la inactividad y neutralidad de los multimillonarios como una victoria para su lado.

¿Por qué? Bueno, dijo, al menos los multimillonarios no estaban hablando activamente en contra el proyecto de ley, como podrían haberlo hecho en el pasado.



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