CBP, DHS y otras agencias gubernamentales están comprando datos de ubicación de teléfonos celulares. Los legisladores quieren saber por qué.


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El Departamento de Seguridad Nacional (DHS) investigará su propio uso de los datos de ubicación después de que se reveló que Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) estaba comprando datos de ubicación de teléfonos celulares de proveedores comerciales para usarlos en su trabajo.

La Oficina del Inspector General del DHS recientemente informado Los senadores Sherrod Brown, Ed Markey, Brian Schatz, Elizabeth Warren y Ron Wyden, todos demócratas, que auditarían las políticas de la agencia con respecto a la vigilancia de teléfonos celulares. La carta de la OIG llega en respuesta a la solicitud para una investigación en octubre pasado. CBP se ha negado a revelar mucho sobre cómo utiliza los datos comprados a proveedores comerciales, aparte de confirmar la información disponible públicamente de que existen tales contratos con esos proveedores.

El tipo de datos de ubicación en cuestión se recopila de millones de teléfonos, y la mayoría de las personas desconocen que sus movimientos están siendo rastreados de esta manera y no pueden averiguar quién tiene acceso a esa información. Existen pocas leyes que regulen a las empresas de datos de ubicación, y las agencias gubernamentales lo han aprovechado, gastando millones para obtener acceso a esta información. Los defensores de la privacidad han denunciado durante mucho tiempo esta práctica, y los legisladores preocupados por la privacidad han impulsado investigaciones y leyes para regularla.

Los datos de ubicación comprados a empresas privadas brindan a las agencias gubernamentales acceso a cantidades potencialmente enormes de datos personales de millones de personas de las que no se sospecha ni participan en ningún delito. Si bien existen pocas leyes con respecto a la recopilación y el uso de estos datos por parte de empresas privadas, las fuerzas del orden por lo general deben tener una orden judicial y mostrar una causa para obtener esta información por sí mismas. Obtenerlo a través de un proveedor privado sin tales restricciones es una forma de eludir esas restricciones, y actualmente es un área gris legal.

“Si las agencias federales están rastreando a los ciudadanos estadounidenses sin orden judicial, el público merece respuestas y responsabilidad”, dijo Wyden en un comunicado enviado a Recode. “No aceptaré nada que no sea una investigación exhaustiva y rápida del inspector general que arroje luz sobre el programa de vigilancia de datos de ubicación de teléfonos de CBP”.

CBP es una de las varias agencias gubernamentales y de aplicación de la ley que compran datos de ubicación de empresas privadas, datos a los que de otro modo no tendrían tan fácil acceso y que sus propias reglas pueden prohibirles obtener. El periodico de Wall Street reportado en febrero que la CBP del DHS y las armas del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) utilizaron datos de ubicación de una empresa llamada Venntel para localizar inmigrantes indocumentados y las rutas que utilizaron para cruzar la frontera. Los registros muestran que CBP ha dado a Venntel cientos de miles de dólares para acceder a su base de datos de ubicación.

“CBP no está por encima de la ley y se negó a responder preguntas sobre la compra del historial de ubicación móvil de las personas sin una orden judicial, incluso de corredores de datos sospechosos como Venntel”, agregó Warren. “Me alegra que el Inspector General haya aceptado nuestra solicitud de investigar este abuso de poder potencialmente inconstitucional por parte de la CBP porque debemos proteger los derechos del público de la Cuarta Enmienda para estar libre de registros sin orden judicial”.

La agencia ha sostenido que solo usa una cantidad limitada de datos anonimizados de acuerdo con sus políticas, pero los expertos dicen que no es difícil identificar al propietario de un dispositivo con suficiente información sobre dónde ha estado ese dispositivo y cuándo. Y hay tan poca transparencia en la forma en que se recopilan estos datos que es dudoso que alguien sepa con certeza si incluso sigue las políticas que tienen las agencias.

Para no quedarse atrás, la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) anunció el miércoles que está demandando el DHS para obligar a la agencia a hacer públicos sus registros sobre las compras de datos de ubicación telefónica después de que la agencia eludiera sus solicitudes de la Ley de Libertad de Información.

“Es fundamental que descubramos cómo las agencias federales acceden a bases de datos masivas de datos de ubicación de los estadounidenses y por qué”, dijo Nathan Freed Wessler, abogado senior del Proyecto de Discurso, Tecnología y Privacidad de la ACLU, en un comunicado enviado a Recode. “No puede haber responsabilidad sin transparencia”.

El DHS no es la única agencia gubernamental que compra y utiliza los servicios de Venntel. Venntel también tiene contratos con el FBI y la DEA. El Servicio de Impuestos Internos también probó Venntel en 2017 y 2018, pero aparentemente no encontró los datos útiles en su trabajo, el Wall Street Journal informó. Y Venntel no es la única empresa de datos de ubicación que trabaja con el gobierno de esta manera: X-Mode y Babel Street. también tengo ofertas con agencias gubernamentales y sus contratistas.

Otras partes del gobierno están contraatacando. En junio, el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes comenzó a investigar “La recopilación y venta de datos confidenciales de ubicación de teléfonos móviles” a agencias federales con fines policiales. El IRS también está en el en medio de una auditoría de su uso de Venntel, impulsado por otra solicitud de Wyden y Warren.

En 2018, la Corte Suprema falló en Carpenter v. Estados Unidos que las fuerzas del orden no podían comprar datos de torres de telefonía móvil sin una orden judicial, y la FCC emitido recientemente cientos de millones de dólares en multas a Verizon, AT&T y Sprint / T-Mobile por vender datos de torres a empresas privadas sin el conocimiento o consentimiento del cliente.

El tipo de datos que vende Venntel, dice la compañía, proviene de otros medios: por lo general, rastreadores colocados en aplicaciones móviles. Pero también existen otras fuentes. Las empresas de datos de ubicación también trabajan con otras empresas que suministran estos datos o los compran directamente a los desarrolladores de aplicaciones, lo que dificulta que cualquiera, incluidos sus propios clientes, sepa exactamente lo que tiene y dónde lo consiguió. Venntel, por ejemplo, es una subsidiaria de Gravy Analytics, que dice tiene información de ubicación de datos de “decenas de miles de aplicaciones” adquiridas a través de “muchos socios de datos diferentes”, lo que le da acceso a “miles de millones de señales de ubicación diarias”.

Venntel hace proporcionar propietarios de dispositivos con una forma de “excluirse” de que la empresa recopile sus datos de ubicación, pero requiere que los usuarios conozcan el identificador móvil de su dispositivo (Venntel sugiere descargar una aplicación para averiguarlo) y luego realizar la solicitud de exclusión voluntaria cada tiempo que se restablece ese identificador, lo que los dispositivos Apple y Android ahora permiten a los clientes hacer como medida para preservar la privacidad. Los usuarios también deben tener galletas habilitado en su navegador al enviar la solicitud.

Queda por ver qué revelará o hará la propia investigación del DHS, si es que algo, o si la demanda de la ACLU tendrá éxito. De cualquier manera, la recopilación y venta no regulada y persistente de nuestros datos de ubicación les brinda a los corredores de datos una enorme cantidad de información sobre nosotros, que, a su vez, se puede utilizar en todo tipo de formas por todo tipo de compradores, incluido el gobierno. Sus opciones de privacidad, por el contrario, son limitadas.

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