Cómo las denuncias de fraude electoral fueron sobrealimentadas por la mala ciencia


La conclusión de Ansolabehere fue un hito, pero se basó en algo que no todos los encuestadores tienen: el dinero. Para su investigación, contrató a Catalist, un proveedor que compra datos de registro de votantes de los estados, los limpia y los vende al Partido Demócrata y grupos progresistas. Utilizando un algoritmo patentado y datos de CCES, la empresa validó cada afirmación autoinformada de comportamiento de votación al hacer coincidir las respuestas individuales de la encuesta con el registro de votación de los encuestados, el registro de su partido y el método por el cual votaron. Este tipo de esfuerzo no solo es caro (el Proyecto electoral, una fuente de información sobre votaciones dirigida por un profesor de ciencias políticas en la Universidad de Florida, dice que el costo es de aproximadamente $ 130,000) pero envuelto en un misterio: las empresas de terceros pueden establecer los términos que quieran, incluidos los acuerdos de confidencialidad que mantienen la información privada.

en un respuesta a las críticas de su periódico, Richman admitió que sus números podrían estar fuera de lugar. La estimación de 2,8 millones de votantes no ciudadanos “es en sí misma casi seguramente demasiado alta”, escribió. “Hay un 97,5% de probabilidad de que el valor real sea menor”.

Sin embargo, a pesar de esta admisión, Richman continuó promoviendo las afirmaciones.

En marzo de 2018, estaba en una sala del tribunal testificando que los no ciudadanos están votando en masa.

Kris Kobach, el secretario de estado de Kansas, defendía una ley que requería que los votantes demostraran su ciudadanía antes de registrarse para votar. Muchos consideran que estas leyes de identificación de votantes son una forma de suprimir los votos legítimos, porque muchos votantes elegibles, en este caso, hasta 35.000 habitantes de Kansas, carecen de los documentos necesarios. Para subrayar el argumento y demostrar que existía una amenaza genuina de voto de los no ciudadanos, el equipo de Kobach contrató a Richman como testigo experto.

kris kobach
Kris Kobach.

AP PHOTO / CHARLIE RIEDEL, ARCHIVO

Richman pagó un total de $ 40,663.35 por su contribución y utilizó varias fuentes para predecir el número de no ciudadanos registrados para votar en el estado. Uno estimar, basado en datos de un condado de Kansas que luego demostrado para ser inexacto, ponga el número en 433. Otro, extrapolado de los datos de CCES, dijo que era 33,104. En ese momento, se estimaba que había 115,000 residentes adultos en Kansas que no eran ciudadanos estadounidenses, incluidos los titulares de tarjetas verdes y las personas con visas. Según los cálculos de Richman, eso significaría que casi el 30% de ellos estaban registrados ilegalmente para votar. En general, sus estimaciones van desde aproximadamente 11.000 a 62.000. “Tenemos un 95% de confianza en que el valor real cae en algún lugar de ese rango”, testificó.

El juez terminó dictaminando que las leyes de identificación de votantes eran inconstitucionales. “Los cuatro de [Richman’s] estimaciones, tomadas individualmente o en su conjunto, son erróneas “, dijo escribió en su opinión.

Impacto invisible

Una consecuencia de estos datos poco fiables —desde ciudadanos que mienten sobre su historial de votaciones hasta aquellos que se identifican erróneamente como no ciudadanos— es que desvía aún más la atención y los recursos de los votantes que se encuentran fuera de los grupos electorales tradicionales.

“Para el [low-propensity] multitud, es un círculo vicioso ”, escribió Matt Braynard en su memorando interno para la campaña de Trump. “No reciben ningún cariño de contacto con los votantes de las campañas porque no votan, pero no votan porque no tienen ningún contacto con los votantes. Es un estado persistente de privación de derechos “.

Las campañas se enfocan en los electores que probablemente votarán y que probablemente darán dinero, dice Allie Swatek, directora de políticas e investigación de la Junta de Finanzas de Campañas de la Ciudad de Nueva York. Experimentó este sesgo de primera mano cuando regresó a Nueva York a tiempo para las elecciones de 2018. Aunque hubo carreras para el Senado, gobernador y congreso estatal de los Estados Unidos, “no recibí nada por correo”, dice. “Y yo estaba como, ‘¿Es así como es cuando no tienes historial de votaciones? ¿Nadie se acerca a ti? ”

Según la encuesta de no votantes de la Fundación Knight, 39% informó que nunca se les ha pedido que voten, ni familiares, amigos, maestros, campañas políticas u organizaciones comunitarias, ni en lugares de trabajo o de culto. Sin embargo, eso puede estar cambiando.

Stacy Abrams se postula para gobernadora de GA
La campaña de Stacey Abrams para gobernador de Georgia apuntó a votantes de “baja propensión”.

BOB ANDRES / ATLANTA JOURNAL-CONSTITUTION VIA AP

La estrategia de movilización de Braynard jugó un papel en la campaña 2018 para gobernador de Georgia por la demócrata Stacey Abrams. Ella apuntó específicamente a los votantes de baja propensión, especialmente a los votantes de color, y aunque finalmente perdió esa carrera, más votantes negros y asiáticos asistieron ese año que para la carrera presidencial en 2016. “Cualquier científico político le dirá que esto no es algo que sucede ” escribió El ex director de campaña de Abrams en un Artículo de opinión del New York Times. “Siempre.”

Pero incluso si las campañas y los expertos intentan romper estos ciclos, limpiando sus datos o apuntando a los no votantes, hay un problema mucho más peligroso en el corazón de la investigación electoral: aún es susceptible a quienes operan de mala fe.

Reclamaciones de retroceso

Le pregunté a Richman a principios de este verano si deberíamos confiar en el tipo de números amplios que dio en su estudio o en su testimonio en Kansas. No, respondió, no necesariamente. “Un desafío es que la gente quiere saber cuáles son los niveles de registro y voto de no ciudadanos con un nivel de certeza que los datos disponibles no brindan”, me escribió en un correo electrónico.

De hecho, Richman me dijo que “finalmente estuvo de acuerdo” con el juez en el caso de Kansas a pesar de que ella dijo que sus pruebas eran defectuosas. “Por un lado, creo que el voto de los no ciudadanos ocurre, y que las respuestas de política pública deben ser conscientes de eso”, me dijo. “Por otro lado, eso no significa que cada respuesta de política pública haga una compensación adecuada entre los diversos tipos de riesgo”.

Detrás del lenguaje académico, está diciendo esencialmente lo que todos los demás expertos en el tema ya han dicho: el fraude es posible, entonces, ¿cómo equilibramos la seguridad electoral con la accesibilidad? Sin embargo, a diferencia de sus pares, Richman llegó a esa conclusión publicando primero un artículo con hallazgos alarmistas, escribiendo un artículo en un periódico al respecto y luego testificando que el voto de los no ciudadanos era desenfrenado, tal vez, a pesar de estar más tarde de acuerdo con la decisión que concluyó que estaba equivocado. .

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