El Congreso de Estados Unidos pide reformas antimonopolio para limitar los poderes de Amazon, Apple, Facebook y Google


Los miembros del Congreso que investigan la actividad de Amazon, Apple, Facebook y Google dicen que se necesita una reforma de la ley antimonopolio para salvaguardar la democracia y “garantizar que nuestra economía se mantenga vibrante y abierta en la era digital”. Los hallazgos provienen de un documento publicado hoy (PDF), la culminación de una investigación de 16 meses llevada a cabo por el subcomité antimonopolio, que forma parte del comité judicial de la Cámara.

El informe concluye que, aunque cada empresa de Big Tech mantiene diferentes tipos de monopolios, cada una actúa efectivamente como guardián en los mercados digitales de hoy con el poder de elegir ganadores y adquirir o eliminar competidores. El documento detalla la monopolización y el comportamiento anticompetitivo de cada una de las empresas. Los miembros del Congreso dicen que el poder se usa para extraer concesiones y dictar términos a los competidores de formas que no serían posibles en un mercado competitivo, como La alta tarifa de la App Store de Apple o Tarifas de vendedor de terceros de Amazon para millones de pequeñas empresas.

“Para decirlo de manera simple, las empresas que alguna vez fueron startups rudas y desfavorecidas que desafiaron el status quo se han convertido en el tipo de monopolios que vimos por última vez en la era de los magnates del petróleo y los ferrocarriles”, se lee en el informe. “Aunque estas empresas han brindado claros beneficios a la sociedad, el dominio de Amazon, Apple, Facebook y Google ha tenido un precio. Por lo general, estas empresas dirigen el mercado al mismo tiempo que compiten en él, una posición que les permite escribir un conjunto de reglas para otros, mientras juegan con otro, o participar en una forma de su propia cuasi regulación privada que no es responsable para nadie más que sí mismos.”

El informe recomienda que el Congreso y el subcomité antimonopolio aprueben una legislación para fortalecer la aplicación de la ley antimonopolio existente y respalda la portabilidad e interoperabilidad de los datos para que los usuarios puedan transferir datos a otra plataforma a fin de promover la competencia. También entre recomendaciones:


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– Fortalecer partes de la Ley Sherman que tratan la competencia y el monopolio al agregar una prohibición del abuso de posición dominante o apalancamiento del monopolio.

– Recuperar una supervisión más sólida de la aplicación de las leyes antimonopolio por parte del Congreso; Se encontraron múltiples incidentes en los que los reguladores no pudieron evitar que los monopolistas consolidaran la participación de mercado y eliminaran a los competidores.

– Establezca reglas para evitar el favoritismo, la discriminación o colocar, por ejemplo, un producto de Amazon por delante de un vendedor externo que utilice la plataforma de Amazon.

– Incrementar el escrutinio de la actividad de fusiones y adquisiciones para garantizar que los monopolios no consuman a los competidores. Sobre el tema de la adquisición de Instagram en 2012 por Facebook, un ex empleado senior de Instagram no identificado que testificó ante el comité la semana pasada dijo: “Fue una colusión, pero dentro de un monopolio interno. Si posee dos utilidades de redes sociales, no debe permitirse que se refuercen entre sí. No me queda claro por qué esto no debería ser ilegal “.

– Trasladar la carga de demostrar que una fusión no es anticompetitiva de los reguladores a las grandes empresas tecnológicas con presunciones de fusión. Como dice el informe: “Bajo este cambio, cualquier adquisición por parte de una plataforma dominante se presumirá anticompetitiva a menos que las partes que se fusionen puedan demostrar que la transacción era necesaria para servir al interés público y que no se podrían lograr beneficios similares a través del crecimiento y expansión internos. “

– Dar a los editores de noticias la posibilidad de negociar colectivamente con Facebook y Google.

VentureBeat se acercó a Amazon, Apple, Facebook y Google para obtener una respuesta al informe y sus conclusiones. En una declaración compartida con VentureBeat, Apple argumenta que la compañía no mantiene una participación de mercado dominante en ninguna categoría y que “siempre hemos dicho que el escrutinio es razonable y apropiado, pero no estamos de acuerdo con las conclusiones alcanzadas en este informe del personal con respecto a Manzana.”

Un Publicación de blog de Amazon En respuesta al informe del martes, advirtió contra las “intervenciones equivocadas” y criticó lo que llama “nociones marginales de antimonopolio”. Un portavoz de Google le dijo a VentureBeat en un comunicado que Google compite de manera justa y que “los estadounidenses simplemente no quieren que el Congreso rompa los productos de Google o dañe los servicios gratuitos que utilizan todos los días”.

Un portavoz de la compañía de Facebook le dijo a VentureBeat en un comunicado que existía un panorama competitivo cuando se llevaron a cabo las adquisiciones de Instagram y WhatsApp, que existe hoy, y que “los reguladores revisaron a fondo cada acuerdo y, con razón, no vieron ninguna razón para detenerlos en ese momento”.

La ley antimonopolio en los EE. UU. Comenzó a controlar el poder de las empresas dominantes en industrias como el acero y los ferrocarriles a fines del siglo XIX; sin embargo, es mucho menos probable que los funcionarios reguladores de EE. UU. Actúen en las últimas décadas para garantizar mercados abiertos y competitivos. El informe titulado “Investigación de la competencia en los mercados digitales” dice que cada una de las empresas mantiene diferentes monopolios: Facebook en redes sociales y publicidad, Google en búsquedas y publicidad, Amazon en el comercio minorista en línea y Apple a través de la App Store. El informe afirma que los mercados en línea se volvieron particularmente vulnerables a la concentración y monopolización del mercado en la última década. En el informe se describen cientos de fusiones y adquisiciones por parte de compañías de Big Tech en los últimos años junto con la disminución general de la financiación inicial en las etapas iniciales. y formación empresarial.

Los datos de los usuarios, aprovechando los monopolios, adquisiciones y prácticas anticompetitivas existentes, ayudaron a defender el dominio de las empresas de Big Tech. Las cuatro firmas de tecnología se han centrado recientemente en adquirir nuevas empresas de inteligencia artificial en otros mercados de tecnología emergente para “controlar la tecnología del mañana”, según el informe. Los miembros del subcomité y el personal también describen el creciente poder político de las empresas de tecnología.

“A través de una combinación de grupos de expertos y académicos de cabildeo y financiamiento directo, las plataformas dominantes han expandido su esfera de influencia, dando forma a cómo son gobernadas y reguladas”, dice el informe.

Los autores del informe también afirman que, aunque empresas como Facebook ofrecen servicios sin costo monetario, la gente paga un costo debido a “la disminución de las opciones de los consumidores, la innovación y el espíritu empresarial erosionados en la economía de los EE. UU., Debilitó la vitalidad de la prensa libre y diversa y debilitó La privacidad de los estadounidenses “.

El informe concluye que todos los miembros del comité encabezado por miembros demócratas del Congreso pueden no estar de acuerdo con todos los resultados o recomendaciones de las investigaciones. Rep. Ken Buck (R-CO) y Rep. Jim Jordan (D-OH) tiene planes de publicar informes separados. Antes de la publicación del informe, varios medios de comunicación informados el informe se retrasó para incluir comentarios adicionales de los republicanos, y algunas partes del documento preliminar eran insostenibles para algunos miembros del comité.

El antimonopolio es importante para la prosperidad de las pequeñas empresas, la innovación de las nuevas empresas, las prácticas comerciales competitivas y la democracia. Los economistas temen que el dominio de las grandes empresas crezca aún más en los EE. UU. A medida que una gran cantidad de pequeñas empresas sean aniquiladas por la recesión provocada por el COVID-19. Por el contrario, desde julio las empresas Big Tech registraron ganancias récord en ganancias trimestrales. Actualmente, 8 de las 10 empresas más grandes del mundo están en tecnología.

Esta es la primera investigación antimonopolio significativa realizada por un comité del Congreso en décadas. Las audiencias antimonopolio celebradas a fines de la década de 1990 precedieron a una Estados Unidos contra Microsoft demanda y acuerdo, que algunos dicen que permitió el crecimiento de empresas como Amazon, Facebook y Google. Es posible que la legislación que surja del informe no se proponga hasta que comience un nuevo período en 2021, pero el documento está destinado a establecer un menú de opciones para que el Congreso regule las grandes tecnologías y la reforma de la ley antimonopolio para los próximos meses y años.

El proceso de investigación que condujo a la publicación del informe de hoy consistió en siete audiencias y más de un millón de documentos. El proceso alcanzó un punto alto en julio cuando el director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, el director general de Google y Alphabet, Sundar Pichai, y el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, testificaron ante el comité judicial de la Cámara.

Hablando con expertos en antimonopolio en el domingo de la Facultad de Derecho de Yale, el presidente del subcomité antimonopolio, David Cicilline (D-RI), dijo que cree que algunas recomendaciones básicas en el informe son alcanzables, como promulgar separaciones de poder que impidan que el propietario de una plataforma favorezca sus propios productos sobre otros. y brindar a las agencias federales que hacen cumplir la ley antimonopolio, como la Comisión Federal de Comercio (FTC), recursos para una aplicación más sólida. También dijo que Cualquier legislación significativa del Congreso requerirá la ayuda del pueblo estadounidense. debido al poder y los recursos disponibles para Amazon, Apple, Facebook y Google.

En el ámbito de otras acciones que se están tomando en Washington DC para limitar las empresas poderosas, el comité de Comercio del Senado celebró audiencias relacionadas con las leyes antimonopolio el mes pasado, y recientemente citó a los directores ejecutivos de Facebook, Google y Twitter para testificar en las próximas semanas sobre las posibles reformas de la Sección 230. El presidente Trump pidió reformas a la Sección 230 hoy temprano Twitter etiquetó su tweet como información engañosa y potencialmente dañina sobre COVID-19. Un análisis de la Universidad de Cornell la semana pasada ha nombrado a Trump el la mayor fuente de información errónea sobre COVID-19 en los EE. UU..

Se espera que el Departamento de Justicia de EE. UU. Inicie un caso contra Google a finales de esta semana.

Fuera de la actividad antimonopolio en los EE. UU., Las grandes empresas tecnológicas continúan enfrentando demandas antimonopolio y reacciones violentas en Australia y la Unión Europea. Según varios informes de la semana pasada, un borrador de la Ley de Servicios Digitales Ser considerado por el Parlamento Europeo requerirá que las empresas tecnológicas dominantes compartan algunos datos con sus rivales y pongan límites sobre cómo las empresas pueden utilizar los datos de los consumidores. Los funcionarios chinos también están considerando una acción antimonopolio contra Google debido al dominio de Android en los mercados de teléfonos inteligentes, una persona familiarizada con el asunto. dijo a Reuters.

Más por venir.

Actualizado a las 6:29 pm para incluir respuestas de Amazon, Apple y Google.



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