El Congreso presentó un pésimo caso para romper Big Tech


El informe también recomienda exigir a la FTC que recopile más datos e informe sobre el estado de la competencia en varios sectores. Y dice que la FTC debería realizar retrospectivas para estudiar si sus decisiones pasadas de aprobar o bloquear fusiones fueron correctas. Este tipo de estudios también están atrasados ​​desde hace mucho tiempo y mejorarían a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en sus trabajos.

La FTC está participando actualmente en una especial revisión de cada adquisición por parte de las cinco grandes empresas de tecnología (las enumeradas anteriormente, más Microsoft) durante la última década. Ese proceso debería extenderse a otros sectores y repetirse periódicamente.

Por último, las propuestas del informe sobre cómo aumentar la portabilidad de datos podrían funcionar muy bien para formas simples de datos (como un usuario gráfico social), que son más fáciles de estandarizar. Si los consumidores pueden llevarse fácilmente sus datos con ellos, será más fácil para ellos cambiar a nuevas plataformas, lo que les dará a las nuevas empresas más incentivos para ingresar al mercado.

El malo

Desafortunadamente, las principales recomendaciones del informe harían mucho más daño que bien. La propuesta de la firma es obligar a las plataformas dominantes a separar sus líneas de negocio. El presidente David Cicilline, demócrata de Rhode Island, ha llamado este es un “Glass-Steagall para Internet”, en referencia a la ley estadounidense de 1933 (derogada en 1999) que dividía la banca comercial de la de inversión.

En efecto, esta propuesta dividiría a las empresas de tecnología al separar la plataforma subyacente de los productos y servicios que se venden en ella. Google ya no podía tener Android y ofrecer aplicaciones como Gmail, Maps y Chrome. Amazon ya no podía ser propietario de Amazon Marketplace y vender sus propios productos de marca privada. Apple ya no podía tener iOS y ofrecer productos como Safari, Siri o Find My iPhone. Facebook ya no podía poseer plataformas de redes sociales y usar datos personales para orientar anuncios a los usuarios. El resultado es que estos movimientos destruirían los ecosistemas cuidadosamente construidos de las empresas de tecnología y harían inviables sus modelos comerciales actuales.

Por supuesto, si se adopta esta propuesta, habrá muchos casos extremos. ¿La función de linterna del iPhone es parte del sistema operativo o se parece más a una aplicación? En este punto, una linterna se siente como una característica estándar de cualquier teléfono. Pero no hace mucho tiempo, los usuarios tenían que descargar aplicaciones de terceros para lograr esa funcionalidad.

Como investigación de Wen Wen y Feng Zhu muestra, cuando el propietario de un sistema operativo como Apple ingresa a una vertical de producto (como las aplicaciones de linterna), los desarrolladores externos cambian sus esfuerzos a otras categorías de aplicaciones más difíciles de replicar. Entonces, ¿agregar una linterna al sistema operativo es realmente un comportamiento anticompetitivo desde una plataforma dominante, o es la innovación a favor del consumidor la que conduce a una mejor asignación del tiempo de los desarrolladores?

El consumidor

Para justificar sus propuestas, el informe habría necesitado encontrar una pistola humeante (o dos). No fue así. En general, las empresas líderes en tecnología producen enormes beneficios para los consumidores.

En general, las empresas líderes en tecnología producen enormes beneficios para los consumidores.

Los precios de los anuncios digitales caído en más del 40% durante la última década, y esos ahorros fluyen hacia los consumidores en forma de precios más bajos de bienes y servicios. Los precios de los libros tienen caído en más del 40% desde la oferta pública inicial de Amazon en 1997. Y la App Store de Apple tiene exactamente el mismo recorte (30%) que otras plataformas, incluso PlayStation, Xbox y Nintendo. De hecho, una vez que tenga en cuenta las aplicaciones gratuitas, las tasas de comisión efectivas en la App Store están en el rango de 4% a 7%.

Los autores del informe manipulan las estadísticas para hacer que las empresas de tecnología parezcan monopolios aunque no lo sean según las medidas convencionales (definidas como tener una participación de mercado superior a dos tercios, conforme al Departamento de Justicia). Todas son empresas muy grandes, pero los datos generalmente aceptados muestran que no cumplen con ese estándar. Amazon tiene 38% del mercado de comercio electrónico. Menos que la mitad de los nuevos teléfonos inteligentes vendidos en los EE. UU. son iPhones. En el mercado de la publicidad digital, Google tiene una 29% compartir, Facebook tiene 23%y Amazon tiene 10%.

Es más, los propios consumidores dicen que se benefician enormemente de los productos y servicios que construyen estas empresas. La investigación en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias ha mostrado que, en promedio, los consumidores tendrían que pagar $ 17,530 por año para renunciar a los motores de búsqueda, $ 8,414 por año para renunciar al correo electrónico y $ 3,648 por año para renunciar a los mapas digitales. Mientras tanto, el precio para acceder a estos servicios suele ser cero.

La competencia

Uno de los temas principales del informe es que estas plataformas se han vuelto tan poderosas que ninguna nueva empresa se atreve a desafiarlas (y ningún capitalista de riesgo se atreve a financiar a posibles competidores). Varios ejemplos recientes contradicen esa noción.

Shopify, que se menciona solo de pasada, es una $ 130 mil millones empresa de comercio electrónico que potencia mas que un millón de negocios online. La empresa se fundó en 2006 y las acciones han aumentado aproximadamente un 1.000% en los últimos tres años. Es mas reciente informe de ganancias (pdf) mostró que el volumen total de mercancías brutas en la plataforma es más del doble de un año a otro. (Por el contrario, GMV de Amazon está creciendo aproximadamente 20% anualmente.)

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