El equipo de transición de Joe Biden tiene que decidir a quién contratar de Big Tech


Cuando se trata de Silicon Valley, Joe Biden es una especie de pizarra en blanco. Y para Silicon Valley, eso significa que Joe Biden es una especie de oportunidad.

Entonces, los reformadores de las grandes tecnologías y los aliados de las grandes tecnologías se están preparando para una lucha enérgica en los próximos meses sobre los tipos de personas que formarán parte del personal de la administración Biden. Esas decisiones de personal ofrecerán algunas de las primeras revelaciones sobre cómo exactamente el presidente electo regulará la industria de la tecnología y sus titanes, una pregunta de alto riesgo sobre la economía estadounidense que evitó responder durante su campaña.

Esa ambigüedad está haciendo que el período de transición sea aún más importante, le dicen a Recode una docena de personas con vínculos con el equipo de Biden. Los reformadores quieren asegurarse de que al menos tengan un asiento en la mesa y que no estén encerrados por intereses de la industria bien pagados. Las fuerzas alineadas con la industria, mientras tanto, quieren asegurarse de que una administración de Biden no sea demasiado cautiva de la izquierda en línea, aunque saben que no se parecerá a los días felices de Barack Obama.

En aquel entonces, Silicon Valley era una parte célebre de la economía de innovación de Estados Unidos. Sin embargo, desde que Obama dejó el cargo, la industria de la tecnología se ha vuelto radiactiva para partes tanto de la izquierda como de la derecha, parte de un “techlash” que ha culminado en llamadas para disolver las grandes empresas tecnológicas como Amazon, Apple, Facebook y Google. A los críticos de la tecnología les preocupa que estas empresas y sus líderes hayan acumulado demasiado control sobre la vida de los estadounidenses en lo que respecta a la privacidad, la economía y la política. Ahora, el ex número dos de Obama tendrá que responder a estas importantes preguntas en un terreno más difícil: ¿perseguirá esta ruptura? ¿Inflará las tensiones o las enfriará? ¿Se pondrá más del lado de los reformadores o de la industria?

Los próximos meses pondrán a prueba la influencia y el músculo de ambos lados. Los expertos en tecnología han sido entre los mayores donantes de Biden y están bien organizados. Pero Biden tiene que ser sensible a una extrema izquierda que es profundamente escéptica ante cualquier incursión corporativa, y a menudo es más ruidosa.

“Están en una situación política difícil”, dijo Rob Atkinson, director del grupo de expertos de la Fundación de Innovación y Tecnología de la Información, quien ayudó a liderar un comité asesor de tecnología para Biden durante la campaña. “Es casi como un sorteo de lotería para el equipo que quieres. Quieres elegir a alguien de tu equipo del ala progresiva y luego a alguien más del ala técnica o moderada. Tendrá que hacer ambas cosas “.

El borrador ya ha comenzado: los teléfonos están sonando en toda la industria de la tecnología a medida que personas cercanas a la campaña de Biden miden el interés de algunos líderes en unirse a la administración y otros veteranos de Silicon Valley buscan avances. Tanto los cabilderos como los activistas están investigando nombres a quienes podrían querer presionar en Capitol Hill o menospreciar en la prensa. Las personas en el Área de la Bahía que recaudaron dinero para Biden se ven abrumadas con solicitudes para transmitir currículums a su círculo íntimo. Y el equipo de Biden está animando a los expertos que formaron parte del comité asesor de tecnología de Biden a postularse para puestos en la administración.

También han surgido puntos de inflamación que hablan de estas nuevas líneas de batalla. Los activistas se han preocupado sobre un informe que Eric Schmidt, ex director ejecutivo de Google y un defensor vocal de los gigantes tecnológicos, se estaba “hablando” de liderar un nuevo grupo de trabajo tecnológico fuera de la Casa Blanca. (El informe no dijo quién estaba hablando así).

El lunes, una docena de grupos progresistas escribió al esfuerzo de transición de Biden para solicitar que Schmidt no sea designado para este grupo de trabajo. La carta, compartida primero con Recode, equivalía a una advertencia no solo sobre un multimillonario tecnológico en particular, sino también sobre la influencia de la industria tecnológica en la política en general.

“El nombramiento de Schmidt corre el riesgo de fracturar una coalición demócrata que su campaña y tantos otros trabajaron tan duro para construir durante los últimos meses”, dijeron los escritores de cartas, que incluían grupos activistas como Demand Progress, el Proyecto Puerta Giratoria y el Comité de Campaña de Cambio Progresivo, un grupo aliado con la importante crítica de Big Tech Elizabeth Warren. “Si bien el nombramiento de Schmidt puede atraer elogios de ciertas élites tanto en Washington como en Silicon Valley, se corre el riesgo de alienar a una abrumadora mayoría del electorado, incluso dentro de la base demócrata, que quiere ver controlado el poder económico de las grandes corporaciones”.

Fuentes de Silicon Valley cercanas al equipo de Biden le dicen a Recode que no están al tanto de ningún rol formal planeado para Schmidt y que encuentran uno difícil de creer dada la óptica de Big Tech. Una fuente familiarizada con el asunto dijo que no ha habido discusiones entre el equipo de transición de Biden y Schmidt sobre un rol.

Las fuentes, sin embargo, esperan que Schmidt, un veterano bipartidista de la escena de Washington que tuvo una amplia influencia durante los años de Obama, pero también ha tenía cosas elogiosas que decir sobre Jared Kushner, para tener al menos un acceso considerable a la Casa Blanca de Biden. También existe la posibilidad de que algunos ayudantes de la fundación filantrópica de Schmidt, que está repleta de manos de Obama, se trasladen a la nueva administración.

Schmidt y el equipo de transición de Biden declinaron hacer comentarios.

La batalla por Schmidt es solo una de las varias peleas de personal que probablemente se desarrollarán en el primer año de la nueva administración. Otros puestos clave en los que las voces tecnológicas seguramente intentarán influir incluyen los presidentes de la Comisión Federal de Comercio y la Comisión Federal de Comunicaciones, y el jefe de la división antimonopolio del Departamento de Justicia, todos roles que el comportamiento de los gigantes de la tecnología policial.

Las personas aliadas con Big Tech dicen que no les preocupa desarrollar listas negras de reformadores que deben ser rechazados. Pero son preocupados por lo contrario: que los progresistas se estén organizando para torpedear a todas y cada una de las personas que trabajaron en la industria, incluso si tienen experiencia política relevante sobre temas complicados que resultarían valiosos para el país.

“¿Realmente le gustaría tener una administración que no tenga voces de la industria como parte de ella? Eso me parece un resultado realmente problemático ”, dijo Matt Perault, un ex ejecutivo de políticas de Facebook que ahora dirige el Centro de Políticas de Ciencia y Tecnología de Duke y ha ofreció asesoramiento sobre políticas al equipo de Biden. “Así que espero que no haya ese tipo de pruebas de fuego”.

Todavía es demasiado pronto para saber cómo funcionará esto. En última instancia, se espera que pocos pesos pesados ​​acepten puestos de personal. Pero algunos nombres están comenzando a ser divulgados en privado por personas vinculadas al esfuerzo de transición.

Laurene Powell Jobs, filántropa y esposa del fallecido Steve Jobs, provocó algunas especulaciones en DC de que podría estar interesada en un papel con ella. declaración sobre sus esperanzas para la nueva administración, dijo una fuente a Recode. Meg Whitman, la antigua ejecutiva de tecnología que recientemente se desempeñó como directora ejecutiva de Quibi, se está ganando un aspecto como posible secretaria de comercio. (Whitman, un republicano, apareció a menudo en las llamadas del comité de finanzas nacional de Biden). El ex candidato presidencial y distópico tecnológico Andrew Yang también ha atraído rumores y interés confirmado en servir como director de tecnología del país, un puesto que algunos partidarios de Silicon Valley esperan que sea a nivel de gabinete.

Pero lo que arroja una sombra sobre todas estas maniobras es que Biden y sus ayudantes eran, y seguirán siendo, reacios a parecer demasiado cómodos con los expertos en tecnología de alto perfil, según las personas que han hablado con estos ayudantes.

La razón por la que estos nombres importan tanto es que Biden ha mantenido en gran medida a Silicon Valley adivinando dónde cae exactamente en lo que respecta a la política tecnológica. A lo largo de la carrera, él y sus ayudantes dejaron en claro su desdén por Facebook y Mark Zuckerberg. quien dijo Biden fue “un problema real”. Pero tenían menos que decir sobre otros gigantes tecnológicos. Biden tiene prometido repeler Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, una ley que protege a las empresas de redes sociales de las demandas, pero ha publicado pocos detalles sobre ese plan. Y ha hecho sonar la alarma sobre la consolidación corporativa, pero no llegó a pedir la desintegración de Big Tech.

Esa falta de claridad también se ha reflejado en sus decisiones de personal hasta ahora. los 700 nombres en el “Comité de Política de Innovación” de Biden, un grupo de trabajo de voluntarios destinado a ayudar a la campaña a sacar a la luz ideas de políticas, presenta tanto a expertos de la industria como activistas prominentes que piden una ruptura. La contratación de ejecutivos de tecnología por parte de Biden para su transición, como la principal cabildera de Apple, Cynthia Hogan, podría verse como una capitulación ante las grandes tecnologías, pero también podría interpretarse como que Biden simplemente volvió a contratar a sus antiguos ayudantes, incluido su ex abogado, Hogan, quien simplemente pasó unos años en los gigantes tecnológicos.

Todo eso ha dado motivos de optimismo a ambas partes. También lo ha hecho la presencia de dos asesores senior de Biden, Bruce Reed y el nuevo jefe de personal Ron Klain, quienes tienen vínculos con líderes tecnológicos. Tanto los reformadores como los aliados de la industria los ven como intermediarios razonables.

Jim Steyer, director de Common Sense Media y un destacado crítico de privacidad de Big Tech, dijo que le ha pasado nombres e ideas a personas como Reed, un amigo cercano suyo. No es ingenuo y espera que la industria tecnológica aún tenga acceso a Biden, pero no acceso exclusivo como en Obama.

“¿Creo que la administración Biden entregará su agenda tecnológica a la industria? No, no lo creo ”, dijo Steyer. “La industria de la tecnología no los va a comprar ni vender”.

Pero si el viejo adagio que “el personal es política” es cierto, las próximas semanas revelarán si algo de este optimismo está fuera de lugar. Pero incluso antes de cualquier compromiso, ya hay señales de cuánto ha cambiado la ventana de Overton en lo que respecta a Silicon Valley en los últimos cuatro años.

Antes del día de las elecciones en 2016, por ejemplo, la número 2 de Facebook, Sheryl Sandberg, era vista como una contendiente líder ser secretario del Tesoro en una administración Clinton.

Ahora, cuatro años después, en una administración demócrata entrante, la posibilidad de un secretario del Tesoro, Sandberg, parece impensable, si no francamente ridícula.



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