El ex director ejecutivo de Google, Eric Schmidt, ha solicitado convertirse en ciudadano de Chipre.


El ex director ejecutivo de Google, Eric Schmidt, está ultimando un plan para convertirse en ciudadano de la isla de Chipre, según ha sabido Recode, convirtiéndose en uno de los estadounidenses de más alto perfil para aprovechar uno de los pasaportes para personas más controvertidos del mundo. programas de venta ”.

Schmidt, una de las personas más ricas de Estados Unidos, y su familia obtuvieron la aprobación para convertirse en ciudadanos de la nación mediterránea, según un aviso no reportado en una publicación chipriota en octubre. Si bien no está claro por qué exactamente Schmidt ha perseguido esta ciudadanía extranjera, el nuevo pasaporte le da la posibilidad de viajar a la Unión Europea, junto con un régimen fiscal personal potencialmente favorable.

Una captura de pantalla de la publicación chipriota Alithia, que anuncia la solicitud de ciudadanía de Schmidt.
Alithia

La medida es una ventana a cómo los multimillonarios del mundo pueden maximizar sus libertades y finanzas confiando en las leyes permisivas de los países donde no viven. La decisión de Schmidt refleja de alguna manera la de otro famoso multimillonario tecnológico, Peter Thiel, quien en 2011 controvertidamente logró asegurar la ciudadanía en Nueva Zelanda.

Interés de los estadounidenses en la ciudadanía no estadounidense ha estado aumentando durante la pandemia de coronavirus, que ha La capacidad de los estadounidenses para viajar al extranjero es muy limitada.. Los expertos dicen que parte de ese aumento también se debe a las preocupaciones sobre la inestabilidad política en Estados Unidos.

Pero todavía es poco común ver que los estadounidenses se postulen al programa de Chipre, según los datos publicados y los asesores de ciudadanía que trabajan con el país. El programa es mucho más popular entre los oligarcas de la ex Unión Soviética y el Medio Oriente, y se ha estancado en tantos escándalos que el gobierno chipriota anunció el mes pasado que iba a cerrarse.

Un representante de Schmidt se negó a comentar sobre la medida o el pensamiento de Schmidt.

El programa de Chipre es uno de aproximadamente media docena de programas en el mundo en los que los extranjeros pueden adquirir derechos de ciudadanía de manera efectiva, eludiendo los requisitos de residencia o las largas filas mediante un pago o una inversión en el país anfitrión. Se han convertido en la última forma en que los multimillonarios de todo el mundo pueden ir “sin fronteras” y aprovechar las leyes de países extranjeros, trasladándose al extranjero como podrían trasladar sus activos al extranjero, un fenómeno documentado por el periodista Oliver Bullough en el libro reciente Moneyland.

Los países pequeños con dificultades financieras, comenzando con St. Kitts y Nevis en el Caribe, han adoptado la idea durante las últimas décadas, acumulando dinero que de otra manera nunca verían a cambio de documentos de ciudadanía. Pero lo que puede ser bueno para un país puede ser malo para el mundo: los activistas anticorrupción están profundamente preocupados por una carrera a la baja con estos programas, preocupados de que los delincuentes puedan comprar la ciudadanía extranjera para escapar del enjuiciamiento en sus países de origen, o para canalizar drogas a través de fronteras amigas o ocultar sus activos a las autoridades fiscales.

El programa de Chipre en particular, a pesar de ayudar a salvar el país después de su quiebra de 2013 al recaudar $ 8 mil millones desde entonces, se ha vuelto notorio.

La mayor parte de los 4.000 beneficiarios de la ciudadanía chipriota desde 2013 han sido personas adineradas de Rusia, según personas que asesoran a estas personas sobre la obtención de la ciudadanía chipriota. Históricamente, ni siquiera se ha comercializado para los estadounidenses, cuyos pasaportes generalmente les permiten viajar libremente por Europa. Sin embargo, no es extraño que los estadounidenses aprovechen el programa, y ​​los asesores dicen que ha estado sucediendo con más frecuencia en los últimos meses.

Una investigación de Al Jazeera descubrió la identidades de 2500 personas que compraron la ciudadanía chipriota entre 2017 y 2019 – y solo el 32, o alrededor del 1 por ciento, eran estadounidenses.

Ese investigación ayudó a deletrear el final del programa, que había sido objeto de escrutinio durante años. Periodistas encubiertos descubrieron que los funcionarios del gobierno de Chipre decían que podían tramitar un pasaporte para alguien a pesar de que les dijeron que la persona era un criminal, un escándalo que terminó provocando la renuncia de los funcionarios. Chipre anunció a mediados de octubre que, debido a la “explotación abusiva”, estaba cerrando el programa. (Lo que también ocurre, casualmente, cuando se publicó la aprobación de Schmidt).

“Los valores europeos no están a la venta” un funcionario de la Unión Europea dijo.

No se sabe qué papel podrían haber desempeñado el coronavirus y las nuevas restricciones de viaje en la decisión de Schmidt de postularse a Chipre. Schmidt probablemente se postuló hace seis meses, cuando la pandemia estaba arrasando, y hace aproximadamente un año, cuando aún no había comenzado, según los asesores. La esposa de Schmidt, la filántropa Wendy Schmidt, y su hija, la ejecutiva de medios Sophie Schmidt, también se han aplicado y han sido aprobados, según la lista de la publicación chipriota Alithia.

Theo Andreou, quien dirige el programa de Chipre para Astons, una “firma de inmigración de inversiones”, dijo que el 90 por ciento de los clientes de la firma buscan la ciudadanía de Chipre como plan de respaldo o póliza de seguro debido a preocupaciones en su país de origen, como el coronavirus, o por razones financieras. Andreou especuló que Schmidt podría estar haciendo el movimiento por dos posibles razones.

“Una razón es tener un Plan B durante Covid. La otra razón es que están expandiendo su negocio en Europa ”, dijo.

Nuri Katz, el fundador de Apex Capital Partners y quien ha asesorado al gobierno chipriota en asuntos de inmigración, adivinó que Schmidt “siente la necesidad de diversificar su ciudadanía”.

“Eric Schmidt no puede viajar a Europa”, señaló Katz. “Es como todos los demás, como muchas otras personas de alto patrimonio que quieren tener opciones”.

Las personas que reclaman la ciudadanía de Chipre también pueden verse atraídas por una reducción en su carga fiscal, especialmente si están dispuestas a renunciar a su ciudadanía estadounidense. El abogado de inmigración Andy Semotiuk dijo que su único cliente estadounidense que había reclamado la ciudadanía chipriota lo hizo para evitar pagar el impuesto sobre la renta estadounidense.

La forma en que funciona el programa es que una vez que un extranjero establece entre $ 2 millones y $ 3 millones en inversiones en Chipre, generalmente a través de una compra de bienes raíces, pueden postularse a lo que técnicamente se llama el programa “Ciudadanía por inversión”. Después de que el gobierno revisa los antecedentes del solicitante, realiza un control de seguridad y recibe la visita del extranjero, su solicitud puede ser aprobada.

Schmidt, con un patrimonio neto de $ 15 mil millones y muchas casas alrededor de los Estados Unidos, es un titán de la industria de la tecnología: el antiguo CEO de Google ayudó a que la empresa se convirtiera en una potencia internacional y sirvió como punta de lanza del programa de cabildeo de la empresa en EE. Si bien dejó el cargo de CEO en 2011 y dejó la junta el año pasado, todavía se desempeña como asesor técnico de la empresa y es uno de sus principales accionistas. En estos días, pasa la mayor parte de su tiempo como filántropo, inversor y demócrata. donante político en Schmidt Futures, la organización que regala su dinero y el de su esposa, y hablando sobre cuestiones como la competencia con China y cómo Silicon Valley puede cooperar con el ejército de EE. UU..

En Google, Schmidt fue un defensor de que la empresa pagara la menor cantidad de impuestos posible, incluso si eso significaba capitalizar las normas fiscales de países extranjeros. La compañía ha sido perseguida durante mucho tiempo por acusaciones de que no estaba pagando la parte que le correspondía de los impuestos estadounidenses al utilizar las normas fiscales extranjeras en lugares como Bermuda o el Reino Unido.

“Estoy muy orgulloso de la estructura que establecimos. Lo hicimos en base a los incentivos que nos ofrecieron los gobiernos para operar ”. Schmidt le dijo a un entrevistador en 2012. “Se llama capitalismo”.

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