El informe antimonopolio de Big Tech concluye que Amazon, Apple, Facebook y Google son anticompetitivos


Un informe largamente esperado de los principales legisladores demócratas del Congreso sobre el dominio de los cuatro gigantes tecnológicos más grandes tenía un mensaje claro el martes: Amazon, Apple, Facebook y Google participan en una variedad de comportamientos anticompetitivos, y las leyes antimonopolio de EE. UU. revisión para permitir una mayor competencia en la economía de Internet de EE. UU.

“Para decirlo de manera simple, las empresas que alguna vez fueron emprendedoras rudas y desfavorecidas que desafiaron el status quo se han convertido en el tipo de monopolios que vimos por última vez en la era de los magnates del petróleo y los ferrocarriles”, afirma la introducción del informe.

El informe de más de 400 páginas, escrito por la mayoría del personal de los miembros demócratas del Subcomité Judicial de la Cámara de Defensa de la Competencia, es el resultado de una investigación de 16 meses sobre si estos gigantes corporativos abusan de su poder y si las leyes antimonopolio del país deben hacerlo. ser reelaborado para frenarlos. El informe publicado el martes cita numerosos ejemplos de cada titán tecnológico que participa en actos que los legisladores creen que han perjudicado la innovación e impiden la competencia. Si bien los comportamientos anticompetitivos que cita el informe varían de una compañía a otra, todos están vinculados por la alegación de que los cuatro gigantes abusan de su condición de guardián en varias industrias de Internet para asegurar y aumentar su poder de mercado en esos sectores y otros.

Entonces, ¿cuál es la solución? El informe de los legisladores demócratas recomienda la creación de nuevas leyes que potencialmente dividirían a las empresas de tecnología y les dificultarían la búsqueda de adquisiciones; También pide que se aclaren las leyes antimonopolio existentes con el objetivo de hacerlas más fáciles de hacer cumplir, especialmente para las empresas de tecnología. Por ahora, las recomendaciones del informe son solo una guía de alto nivel para el Congreso para una posible legislación futura; no dará lugar a una acción inmediata contra estas empresas.

La publicación del informe se complicó el martes por la noticia de que los legisladores republicanos en el comité antimonopolio de la Cámara se negaron en el último minuto a firmar el informe con sus colegas demócratas. En cambio, el representante Ken Buck (R-CO) y Jim Jordan (R-OH) cada uno planea publicar sus propios informes. El informe de Buck, un borrador del cual Politico publicado el lunes, está de acuerdo en gran medida con la conclusión del demócrata de que las cuatro grandes empresas tecnológicas han acumulado demasiado poder. Pero no está de acuerdo con los demócratas sobre cómo solucionar el problema: en lugar de crear nuevas leyes, el memorando de Buck pide al Congreso que financie y faculte a las agencias reguladoras y departamentos gubernamentales como la Comisión Federal de Comercio (FTC) y el Departamento de Justicia (DOJ) para perseguir Big Tech bajo las leyes existentes. El informe de Jordan aún no se ha publicado, pero Cobertura de Reuters indica que se centrará en afirmaciones hasta ahora no probadas del supuesto sesgo anti-conservador de las empresas de tecnología, que ha gritado a sus compañeros sobre en audiencias anteriores.

Estas divisiones partidistas son algo más allá del punto: independientemente de los detalles de cómo aconsejan ir tras las grandes tecnologías, el hecho de que republicanos y demócratas estén de acuerdo en que estas empresas representan una amenaza para el libre mercado es significativo.

“Esta es la primera vez desde la década de 1970 que un comité del Congreso ha dedicado este tipo de atención a las empresas dominantes … y al cambio de la estructura de una importante industria estadounidense”, dijo el ex comisionado de la FTC William Kovacic, quien fue designado por George W. Bush. Recodificar.

Aquí hay un desglose de algunas de las afirmaciones clave que hace el informe sobre cada uno de los cuatro grandes gigantes tecnológicos:

Amazonas

Con Amazon representando casi el 40 por ciento de todas las ventas de comercio electrónico en los EE. UU., Lo que lo hace más de siete veces más grande en este campo que el No. 2 Walmart, el informe demócrata argumenta que el gigante tecnológico ha utilizado su poderosa posición en actividades anticompetitivas. formas. (El informe también alega que la participación de mercado de comercio electrónico de Amazon en EE. UU. Está más cerca del 50 por ciento o más en los EE. UU., En lugar de la cifra cercana al 40 por ciento comúnmente citada según estimaciones de la firma de investigación eMarketer). El informe argumenta que la compañía recopila injustamente datos e información de sus vendedores externos que utiliza para fortalecer el lado minorista de su negocio, incluso favoreciendo sus propias marcas de productos sobre las de la competencia, dando a esta mercancía un espacio de comercialización exclusivo en su estantes y priorizarlo en los resultados de búsqueda.

Otra crítica es que Amazon puede cobrar a los vendedores tarifas cada vez mayores debido a su posición dominante, y que la mayoría de los vendedores y marcas prácticamente no tienen poder de negociación debido a su dependencia del canal de ventas de Amazon. Amazon también penaliza a los vendedores por vender su mercancía a precios más bajos en otros sitios minoristas.

Amazonas publicó una publicación de blog de la empresa en respuesta al informe del martes, que calificó de “pensamiento erróneo” que Amazon está participando en prácticas comerciales anticompetitivas y que la acción reguladora antimonopolio “tendría el efecto principal de expulsar a millones de minoristas independientes de las tiendas en línea”.

“Todas las grandes organizaciones atraen la atención de los reguladores y agradecemos ese escrutinio. Pero las grandes empresas no son dominantes por definición, y la presunción de que el éxito solo puede ser el resultado de un comportamiento anticompetitivo es simplemente errónea ”, se lee en la publicación.

Facebook

El informe de los demócratas sostiene que Facebook ha ampliado su poder monopolista en la industria de las redes sociales mediante el uso de una estrategia de “copiar, adquirir, matar” contra sus competidores y perjudicar injustamente a empresas rivales como Instagram (que la empresa compró en 2012).

Específicamente, el informe sostiene que la adquisición de Instagram por parte de Facebook fue un intento descarado de “neutralizar una naciente amenaza competitiva”. El informe alega que después de que Facebook compró Instagram, bloqueó intencionalmente el éxito de la aplicación para compartir fotos para que no compita con Facebook internamente.

El informe cita una gran cantidad de correos electrónicos internos, memorandos y testimonios de empleados de alto nivel de Facebook, incluido el director ejecutivo Mark Zuckerberg, que respaldan el argumento de que Facebook aplastó a Instagram al ejercer un poder de monopolio.

En un correo electrónico, Zuckerberg le dijo al ex director de tecnología de Facebook que “que había” estado pensando en … cuánto [Facebook] debería estar dispuesto a pagar para adquirir empresas de aplicaciones móviles como Instagram … que están construyendo redes que son competitivas con las nuestras “. El informe argumenta que esto prueba que Zuckerberg tenía intereses anticompetitivos desde el principio.

El informe también cita a un ex empleado de alto nivel de Instagram que le dijo al Congreso que el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, supervisó “luchas internas brutales entre Instagram y Facebook” después de la adquisición, y Zuckerberg ralentizó el crecimiento natural de Instagram para beneficiar a Facebook. El denunciante de Instagram llegó a llamarlo “colusión, pero dentro de un monopolio interno. … No tengo claro por qué esto no debería ser ilegal “.

Como parte de su investigación, el subcomité encontró un documento interno de Facebook llamado “The Cunningham Memo”, escrito en 2018 por Thomas Cunningham, científico de datos senior y economista de Facebook, que presuntamente muestra que Facebook ha “inclinado” a sabiendas a su empresa para que se convierta en un monopolio, reconociendo que las aplicaciones de redes sociales tienen puntos de inflexión en los que “o todos las usan o nadie las usa”, según el memo. Este memo fue una parte clave de la estrategia de adquisición de Zuckerberg antes de la compra de Instagram, según documentos internos y una entrevista que el subcomité realizó con un ex empleado de Facebook involucrado en el proyecto.

En un comunicado a Recode el martes, Christopher Sgro, portavoz de Facebook, no estuvo de acuerdo con las conclusiones del informe. “Facebook es una historia de éxito estadounidense. Competimos con una amplia variedad de servicios con millones, incluso miles de millones, de personas que los utilizan. Las adquisiciones son parte de todas las industrias, y solo una de las formas en que innovamos las nuevas tecnologías para ofrecer más valor a las personas. Instagram y WhatsApp han alcanzado nuevas alturas de éxito porque Facebook ha invertido miles de millones en esos negocios. Un panorama fuertemente competitivo existía en el momento de ambas adquisiciones y existe hoy. Los reguladores revisaron minuciosamente cada acuerdo y, con razón, no vieron ninguna razón para detenerlos en ese momento ”, escribió Sgro.

Google

El informe de los demócratas sostiene que Google tiene el monopolio en la industria de búsqueda y marketing en línea., creando un “ecosistema de monopolios entrelazados”, que ha mantenido mediante prácticas anticompetitivas de dos formas clave.

La primera consiste en lanzar una “campaña agresiva para socavar” lo que el informe denomina “proveedores de búsqueda vertical”, que son motores de búsqueda para temas específicos, como Yelp para restaurantes o Expedia para viajes. El informe dice que Google utiliza su dominio para “impulsar el contenido inferior de Google” sobre el contenido de algunas de estas otras empresas en sus resultados de búsqueda.

La segunda forma importante en la que Google ha demostrado un comportamiento anticompetitivo, según el informe, es a través de “una serie de contratos anticompetitivos” que empujaron a las personas a confiar en la búsqueda de Google cuando usaban teléfonos con el sistema operativo Android (Google compró Android en 2005 ).

“Los documentos muestran que Google exigió a los fabricantes de teléfonos inteligentes que preinstalaran y dieran un estado predeterminado a las propias aplicaciones de Google”, afirma el informe.

Como era de esperar, Google le dijo a Recode que no estaba de acuerdo con los informes del martes, diciendo que “presentan acusaciones desactualizadas e inexactas de rivales comerciales sobre la búsqueda y otros servicios.

Los estadounidenses simplemente no quieren que el Congreso rompa los productos de Google o dañe los servicios gratuitos que utilizan todos los días ”, se lee en una declaración en parte de Julie McAlister, portavoz de Google.

manzana

Según el informe de los demócratas del martes, Apple ejerce un poder de monopolio a través de la supervisión del software que se descarga en la mitad de todos los teléfonos móviles de Estados Unidos. Esa es una referencia directa a la App Store de Apple: si tiene un iPhone, solo puede usar aplicaciones que descargue de la tienda estrictamente controlada de la compañía. El personal del subcomité que investiga a Apple dice en el informe que la compañía ha explotado su dominio para excluir a algunos rivales de su tienda, favorecer injustamente sus propias aplicaciones y cobrar tarifas que algunos desarrolladores de aplicaciones dijeron al subcomité que son “exorbitantemente altas”.

Tal batalla entre Apple y los desarrolladores sobre las tarifas dentro de la aplicación explotó en el centro de atención pública a principios de este año cuando el fabricante de Fortnite, Epic Games, dijo a sus usuarios que podían comprar la moneda virtual del juego directamente de Epic en lugar de a través de la versión de Apple iOS del aplicación. ¿La razón? Epic quería evitar la tarifa del 30 por ciento que Apple cobra por tales compras dentro de la aplicación. Duelo se produjeron demandasy Apple incluso prohibió el juego en la App Store. Este es solo un ejemplo de muchos casos como este que cita el informe.

Apple, por supuesto, refutó las conclusiones en el informe del martes y dijo a Recode en un comunicado: “Nuestra empresa no tiene una participación de mercado dominante en ninguna categoría en la que hacemos negocios. … El año pasado solo en los Estados Unidos, la App Store facilitó $ 138 mil millones en comercio y más del 85% de esa cantidad correspondió únicamente a desarrolladores externos. Las tasas de comisión de Apple están firmemente en la corriente principal de las que cobran otras tiendas de aplicaciones y mercados de juegos “.

¿Qué es lo siguiente?

Dependiendo de los resultados de las elecciones de noviembre, es posible que los demócratas no necesiten el apoyo de los republicanos en la legislación antimonopolio, si los demócratas barren el Congreso y ganan la Casa Blanca. (Los últimas encuestas muestran que los demócratas y Biden tienen actualmente una ventaja, pero las predicciones basadas en encuestas están lejos de ser seguras).

Si Biden gana la presidencia, “esto [report] es una hoja de ruta sobre cómo abordaría esto bajo la administración del presidente Joe Biden… ”, dijo a Recode un miembro del personal de un miembro demócrata del subcomité.

La representante Pramila Jayapal (D-WA), miembro del subcomité, le dijo a Recode en una entrevista el martes: “Anticipo … que habremos firmado proyectos de ley que se aprobarán en la Cámara de Representantes el próximo año”. El subcomité bipartidista se reunirá a finales de este año para debatir y potencialmente enmendar el informe.

Y los informes del Congreso del martes son solo el comienzo de los próximos procedimientos regulatorios antimonopolio contra Big Tech. El Departamento de Justicia está inminentemente se espera que presente una demanda contra Google para las prácticas comerciales anticompetitivas, que varios los fiscales generales del estado pueden firmar. Por separado, el La FTC también está investigando las prácticas comerciales de los gigantes tecnológicos por preocupaciones antimonopolio.

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