El intento de Trump de prohibir WeChat devastaría a familias estadounidenses de origen chino como la mía


El 18 de septiembre de 2020, el presidente Trump firmó una orden ejecutiva para prohibir las aplicaciones de propiedad china TikTok y WeChat. Al día siguiente, mi madre me llamó y me dijo que mi amado abuelo, que vive en Beijing, China, tenía una recurrencia de cáncer de colon. Inmediatamente mi corazón cayó al suelo, imaginando que solo tenía 60 días para charlar con mi abuelo en lo que probablemente sean sus últimos meses. Sin WeChat, ¿cómo íbamos a hablar?

Mientras Trump intensifica su retórica contra China, gran parte de los medios de comunicación se han centrado en la prohibición de Trump de TikTok, la aplicación de creación de videos popular entre los adolescentes. Pero se ha prestado menos atención a WeChat, una aplicación poco conocida por la mayoría de los estadounidenses, pero que actúa como el elemento vital de Internet para los ciudadanos chinos y para los chinos que viven en el extranjero. Debido a que muchos sitios web extranjeros están prohibidos en China, WeChat funciona como Facebook, Instagram, Zoom, Venmo, pago de facturas y banca en línea, todo en una sola aplicación.

La prohibición de Trump, que habría impedido nuevas descargas en las tiendas de aplicaciones de EE. UU., Así como los pagos en el extranjero entre usuarios, habría resultado de inmediato. en una pérdida de funcionalidad de WeChat. Aunque la prohibición ha sido bloqueada temporalmente, mi familia espera ansiosamente el día en que se corten nuestras comunicaciones. No existe una alternativa inmediata a WeChat porque el gobierno chino bloquea muchas aplicaciones de comunicación para los usuarios chinos.

El día después de la orden ejecutiva de Trump, la jueza magistrada estadounidense Laurel Beeler del norte de California emitió una mandato judicial preliminar sobre la prohibición, afirmando que violó los derechos de la Primera Enmienda. A partir de ahora, el destino de WeChat y TikTok en Estados Unidos es incierto. Pero una cosa es segura: si la prohibición de WeChat de Trump entra en vigor, lo que todavía amenaza con hacer, los estadounidenses de origen chino se verán separados de sus familias en casa durante una pandemia mundial ya estresante.

Uso WeChat todos los días. Toda mi familia extendida, con la excepción de mi madre y mi hermana, vive en China continental. Soy parte de varios grandes 朋友 群 (grupos de mensajería), esto es análogo al iMessage de una familia no china, con diferentes miembros de mi familia, desde mis abuelos hasta mis primos más lejanos. Recibo mensajes constantemente, de pequeñas actualizaciones triviales, como mi tía mostrando sus raciones – las muchas bolsas de arroz y galones de aceite que recibió ese día de su empresa (una práctica común en China) – los horarios de mis abuelos de sus caminatas diarias, o incluso fotos del gato de la familia. Debido a la diferencia horaria, a menudo me despierto con un aluvión de mensajes, como cuando mis abuelos y mi tío comentan cuándo recogerá a los abuelos de su apartamento de Beijing. Hace que mi familia, que vive en su mayoría a unas 11.000 millas de mi apartamento en Brooklyn, se sienta como si viviéramos juntos en la misma casa.

También uso WeChat para llamar a mis abuelos. Me notifican cuando mi madre inicia una llamada grupal para nuestro grupo de mensajería y, si quiero, puedo unirme fácilmente y hablar con todos ellos a la vez. Es agradable poder ver sus caras en la pequeña pantalla de mi iPhone, incluso si mi abuela pone la cámara de su teléfono justo debajo de sus fosas nasales. Cuando Escribí un artículo sobre acción afirmativa en chino que se publicó en WeChat., También lo publiqué en mis historias de WeChat para compartirlo con mi familia y amigos chinos. Pero lo que más me gusta de WeChat es cuando envío cualquier mensaje después de las 9 pm y mi abuela responde con una calcomanía de flores con la frase “早点 睡觉” – “Ve a dormir antes”.

No siempre tuve una relación tan estrecha con mis familiares. Nací en los Estados Unidos de mi madre y mi padre chinos. Mis padres emigraron aquí a principios de los 90 como estudiantes y refugiados médicos, y éramos los únicos miembros de la familia que vivíamos en los Estados Unidos. Mis abuelos me criaron durante los dos primeros años de mi vida en Beijing como bebé satélite. Cuando finalmente regresé a los Estados Unidos, apenas vi a las personas que ayudaron a criarme.

Siempre estuve celoso de las experiencias con la familia que mis compañeros de clase no inmigrantes mencionarían casualmente. Durante Navidad y Año Nuevo, otros niños visitaban a sus parientes mientras yo me sentaba en casa con mi madre y mi padre. Cuando nuestra escuela nos decía a los estudiantes que vendiéramos papel de regalo y suscripciones a revistas a miembros de la familia para una recaudación de fondos, me sentí totalmente excluido. Crecí sin saber lo que era tener una familia cerca y, a menudo, sentía que apenas conocía a mi familia china. No llamábamos a menudo porque era caro: antes de que se fundara WeChat en 2011, mis padres pasaban horas investigando el plan telefónico de larga distancia más barato antes de llamar al teléfono de la casa de mi abuela en China.

WeChat ha ayudado a cerrar esa distancia. Puedo hablar con mis abuelos cara a cara virtualmente y conocí a mis primos terceros en la zona rural de Hubei. Como hice una cuenta bancaria china y la vinculé a mi cuenta de WeChat, mis familiares no tienen excusa para no enviarme sobres rojos digitales con dinero durante el Año Nuevo chino. WeChat también ha sido esencial durante la pandemia de Covid-19. Tuve que cancelar mi viaje a Wuhan para el Año Nuevo chino, que habría sido la primera vez que pasaba unas vacaciones tan importantes con familiares en China. Cuando leí la noticia sobre lo terrible que era en Wuhan, pude ponerme en contacto en WeChat con mis familiares que confirmaron que no habían sido infectados. Fue un gran alivio.

Más allá de la comunicación con la familia en el extranjero, existen otras razones por las que WeChat es esencial para los miembros de la diáspora china. WeChat tiene una función de traducción, incluida una función de traducción de voz a texto, que ayuda a los chinos de edad avanzada y con bajo nivel de inglés a vivir y funcionar en comunidades de habla inglesa. Mis amigos que enseñan inglés a chinos en Zoom confían en la función de pago de WeChat para su salario semanal. Mi madre y otros estadounidenses de origen chino han formado Grupos de ayuda mutua de WeChat, ayudando a los trabajadores chinos inmigrantes que están infectados con Covid-19 a obtener medicamentos y refugio. Además, hay grupos de estadounidenses de origen chino que están escribiendo activamente artículos para otros estadounidenses de origen chino en WeChat a través de iniciativas como el Proyecto WeChat, como una forma de organizar a los estadounidenses de origen chino para que voten y apoyen Black Lives Matter.

Entiendo que las aplicaciones de propiedad china como WeChat tienen problemas de privacidad debido a la supervisión del gobierno. Yo también tengo preocupaciones. Me doy cuenta que si intento enviar un meme con la cara de Xi Jinping a través de WeChat, “misteriosamente” no se envía al receptor, y sé que mis metadatos (la duración de la llamada, la ubicación del usuario) y el contenido del que hablo. está siendo monitoreado y guardado.

El abuelo y la abuela del escritor fuera de la Universidad de Minería de Beijing en Beijing, China, en 2019.
Cortesía de Rita Wenxin Wang

Los chinos son muy conscientes de que nos vigilan, pero no tenemos otra opción. La aplicación WeChat lo abarca todo y es imposible de sustituir: la mayoría de las otras aplicaciones de mensajería, incluidas WhatsApp y Line, están prohibidas por el Great Firewall, y los teléfonos inteligentes de marca china como Huawei siguen siendo más populares y menos costosos para el chino promedio que el Apple estadounidense. iPhones.

También entiendo que la administración Trump está utilizando su prohibición como una táctica para aliviar las preocupaciones sobre los datos de las aplicaciones chinas. Pero no pedí nacer en una familia que vive bajo un régimen autoritario con un acceso increíblemente limitado a los medios occidentales de habla inglesa. Esa es la realidad de los estadounidenses de origen chino cuyos seres queridos viven en China. No somos espías que usan WeChat para robar secretos gubernamentales; somos gente común que trata de estar en contacto con nuestras familias en el extranjero.

La familia transnacional moderna ha estado más unida que nunca debido a la tecnología, pero la sinofobia y la escalada de las tensiones políticas separarán a mi familia de formas que nunca quisimos y nunca pedimos. Ahora me preocupa no poder comunicarme con mi familia, especialmente porque mi abuelo podría estarlo en sus últimos meses. Mi relación con él, una vez tan distante, se ha fortalecido a lo largo de los años, en gran parte gracias a WeChat. Le encanta escuchar sobre lo que escribo o los libros que leo, y pasamos horas en WeChat hablando sobre el taoísmo para una tarea de Historia Mundial en la escuela secundaria. Después de que mi madre me dijo que el cáncer de mi abuelo había reaparecido, pasé cada llamada con él, cada mensaje que nos enviamos, preguntándome si esa era la última vez que hablaríamos. La pandemia solo lo ha empeorado: como ciudadano estadounidense, no puedo viajar a China para verlo.

El duelo anticipado es el dolor que ocurre antes de la muerte de un ser querido en lugar de después. Es un espacio emocional “intermedio” que puede conducir a una montaña rusa de emociones, desde la culpa hasta la ira. Pero, de manera crucial, puede ser un paso hacia el cierre que las personas que pierden a sus seres queridos de repente no tienen. Con la orden ejecutiva de Trump de prohibir WeChat, una prohibición que se cierne sobre mi cabeza mientras mi familia acepta el diagnóstico de mi abuelo, me pregunto si podré lograr el cierre, por pequeño que sea, que necesito.

Yo, y todos los demás estadounidenses de origen chino, estoy en la posición imposible de sopesar entre el país y la familia, entre las preocupaciones por la privacidad de los datos y el deseo de hablar con las personas que me criaron. Soy estadounidense, pero estoy dispuesto a correr el riesgo de la privacidad de los datos para llamar a mis abuelos, a quienes veo en persona quizás una vez cada tres años.

¿No harías eso tú también?

Rita Wenxin Wang es una escritora independiente que vive en Brooklyn. Es una apasionada de la diáspora asiáticoamericana y la política de izquierda.


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