¿Es segura la aplicación Signal? La plataforma de mensajería cifrada y la alternativa de WhatsApp, explicada


Signal, que alguna vez fue un servicio de mensajería de nicho para los interesados ​​en la privacidad, es actualmente la aplicación más descargada en los Estados Unidos, desbancando a las aplicaciones de juegos y redes sociales siempre populares. Su nueva popularidad se debe a una convergencia de razones, incluidas las políticas cambiantes de WhatsApp, la violencia en el Capitolio que llevó a muchas empresas de tecnología a destituir a Trump y un tweet viral de el hombre más rico del mundo.

El 7 de enero El fundador de Tesla, Elon Musk tuiteó “Use Signal” y envió la valoración de la empresa equivocada, la pequeña empresa de tecnología sanitaria Signal Advance, más allá de sus expectativas más salvajes. Musk se había estado refiriendo al equipo de mensajería encriptada no relacionado, que también se benefició inmensamente del tweet.

Signal, por primera vez, se convirtió en la aplicación más descargada en la App Store y Google Play tras el tuit de Musk, una posición que ha mantenido durante una semana. El crecimiento repentino provocó interrupciones generalizadas el 15 de enero, ya que la compañía lucha por agregar capacidad de servidor adicional para el número récord de nuevos usuarios.

“Hemos estado escalando toda la semana para cumplir con la capacidad creciente”, dijo el portavoz de Signal, Jun Harada, en un correo electrónico a Recode. Aún así, el aumento de uso del viernes vino “de la nada”. Harada dijo que la compañía esperaba restaurar el servicio en un “futuro cercano”.

El tuit de Musk se produjo un día después de que tuiteara un meme en el que culpaba a Facebook por su papel en el violento asalto al Capitolio, en el que los partidarios de Trump, animados por las teorías de conspiración sobre una elección robada, no lograron evitar que el Congreso certificara la victoria electoral de Joe Biden. El meme ilustra el “efecto dominó” desde los inicios de Facebook como “un sitio web para calificar a las mujeres en el campus” hasta que el Capitolio está “bajo el control de un hombre con un sombrero vikingo”.

Unos días antes, el 4 de enero, WhatsApp, propiedad de Facebook, había emitido una nueva política de privacidad, que muchos interpretaron significaría que los usuarios tendrían que compartir información personal con la red publicitaria de Facebook para poder utilizar la plataforma. Facebook ha aclarado que los mensajes de WhatsApp permanecerán cifrados y que la información personal, como los contactos, no se compartirá con Facebook. Aún así, muchos usuarios, incitados en parte por el tweet de Musk, acudieron en masa a otras aplicaciones de mensajería encriptada como Telegram (ahora número 2 en la App Store) y Signal (ahora número 1).

Pero por muy influyente que sea Musk, no está tuiteando en el vacío. El crecimiento de la popularidad de Signal también se produjo cuando numerosas empresas de tecnología, incluidas Facebook y Twitter, comenzaron derribando a Trump y sus seguidores y tratando de evitar que sus tecnologías se utilicen al servicio de una mayor violencia. Parler, la alternativa de redes sociales de la derecha, también fue arrancada de Internet; Google y Apple lo prohibieron en sus tiendas de aplicaciones y Amazon Web Services dejó de alojar la aplicación en sus servidores.

Signal, generalmente elogiado por los defensores de la privacidad y los activistas de izquierda, encabeza las tiendas de aplicaciones junto con otras alternativas de redes sociales centradas en la privacidad como MeWe. No está claro hasta qué punto el cambio a estas aplicaciones está siendo impulsado por personas marginales que necesitan nuevos lugares para comunicarse. Debido a la naturaleza encriptada de la aplicación, es difícil de saber (más sobre eso a continuación).

Anteriormente, el número de nuevos usuarios de Signal se había disparado tras los disturbios sociales o políticos. Las descargas de señales aumentaron después de elección de Donald Trump, quien revocó una serie de protecciones de privacidad. Las descargas también crecieron durante Black Lives Matter protestas contra la violencia policial la primavera pasada, mientras los activistas se esforzaban por organizarse mientras se mantenían a salvo de la policía.

“Debido a la naturaleza de las aplicaciones sociales y cómo la funcionalidad principal implica comunicarse con otros, su crecimiento a menudo puede moverse con bastante rapidez, en función de los eventos actuales”, dijo a Recode Amir Ghodrati, director de conocimientos de mercado de App Annie.

El proveedor de análisis y datos móviles dijo que la demanda de aplicaciones de mensajería centradas en la privacidad ha crecido en los últimos años, a medida que la privacidad en Internet se convierte en un problema más común y a medida que las personas pasan más tiempo (67 por ciento más de tiempo en promedio en la primera mitad de 2020) en aplicaciones de mensajería que en aplicaciones de redes sociales.

¿Qué hace diferente a Signal?

Signal es una aplicación de comunicaciones encriptadas de un extremo a otro, disponible para dispositivos móviles y de escritorio. Eso significa que los usuarios pueden enviar mensajes de texto o hacer llamadas telefónicas o videollamadas sin que personas ajenas, o la propia plataforma, vean el contenido de esos mensajes. Los mensajes interceptados se verían como una cadena de texto y símbolos confusos.

La policía, por ejemplo, no podría tener acceso a los mensajes de Signal, ya sea que esos comunicados incluyan activismo político o pornografía de venganza. Los manifestantes tienen Prefería la plataforma como una forma de comunicarse y organizarse sin ser espiado por la policía. UN Instancia 2016 donde un gran jurado emitió una citación por los datos de Signal que arrojaron información mínima: cuándo el usuario se registró para el servicio y cuándo lo utilizó por última vez. Las aplicaciones no cifradas permitirían a las fuerzas del orden público la visibilidad de los propios mensajes.

Fundada en 2014 por un enigmático ingeniero de software, hacker de “sombrero blanco” y pensador anarquista Moxie Marlinspike, Signal es desarrollado por una organización sin fines de lucro, lo que significa que es poco probable que sea adquirida por, digamos, una gran empresa de tecnología. Y a diferencia de las grandes empresas de tecnología, el servicio no vende anuncios ni datos de usuarios. Está respaldado por donaciones, incluido un préstamo de 50 millones de dólares de su cofundador, Brian Acton, quien también creó WhatsApp. WhatsApp está encriptado usando el protocolo de Signal y fue adquirido por Facebook en 2014. A los críticos les preocupa que la propiedad de WhatsApp por parte de Facebook lo haga menos seguro que Signal.

El software de Signal es de código abierto, por lo que otros pueden descargarlo o copiarlo. La misión de los fundadores es que el cifrado de extremo a extremo se convierta en algo común, incluso hasta el punto en que Signal no sea necesario.

“Si hemos empujado los límites lo más lejos que podemos y las cosas que desarrollamos se vuelven lo más ubicuas posible, todos podríamos concentrarnos en otras cosas”. Marlinspike le dijo al New Yorker en un perfil en octubre.

Si bien Signal tiene sus desventajas, incluido el hecho de que notifica a los usuarios cada vez que un nuevo contacto obtiene el servicio y que solo puede comunicarse de forma segura si otros tienen la aplicación, generalmente se considera que tiene privacidad lo suficientemente buena para la gente normal. Es decir, es fácil de usar y generalmente seguro. Los programas más seguros requieren pasar por más obstáculos.

Signal está más orientado a la comunicación directa que a la amplia comunicación de las redes sociales, aunque recientemente aumentó su límite de llamadas grupales de cinco a ocho usuarios y sus chats grupales superan los 1.000 usuarios. La empresa también se ha estado desplegando nuevas características como papel tapiz y pegatinas animadas. Este verano, lanzó una herramienta eso automáticamente difuminaría los rostros, por lo que la gente podría, por ejemplo, compartir videos de protestas sin identificar a los manifestantes.

Es posible que el aumento más reciente de Signal haya sido apoyado por los manifestantes, esta vez los de la derecha. A medida que las empresas de redes sociales están adoptando una postura más activa sobre lo que está permitido en sus plataformas después de los violentos disturbios en el Capitolio, tiene sentido que aquellos que buscan nuevas plataformas recurran a aquellas en las que sus comunicaciones se mantienen en secreto.



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