Está bien desconectarse de Internet y las redes sociales antes de las elecciones presidenciales de 2020


Escribo sobre Internet para ganarme la vida, por lo que puede parecer extraño informar que ya no me gusta mucho.

Este verano, me encontré sin acceso regular a Internet. Antes de las elecciones presidenciales, con el ciclo maníaco de las noticias, la desinformación generalizada y lo que se siente como la necesidad constante de actualizar las redes sociales, a veces desearía estar sin ellas nuevamente.

Aproximadamente una semana después de que di a luz a mi bebé en junio, mi pareja y yo nos mudamos a nuestra casa casi construida en el norte del estado de Nueva York. Fue entonces cuando supimos que el proveedor de Internet local tardaría un mes y medio asombroso en instalar Internet. Ubicado en una montaña en Catskills, tampoco había un servicio celular para ayudarme.

Estaba de baja por maternidad, por lo que ya no era vital tener Internet para trabajar, pero aún así lo deseaba. Para ser justos, si realmente lo necesitara, podría caminar cinco minutos por la calle y robar el wifi de mi vecino, pero tendría que lidiar con los mosquitos, los elementos y el bebé. Entonces, en la práctica, no lo hice muy a menudo.

En promedio, los estadounidenses gastan aproximadamente cuatro horas y media al día online, según datos de la firma de investigación Zenith. Las personas como yo que trabajan en línea pasan aún más tiempo allí. En tiempos normales, no solo pasaba todo el día laboral en línea, sino que también pasaba gran parte de mi tiempo antes y después allí. Siempre estuve al día con todas las noticias, los memes inactivos y las tontas controversias de Twitter. Las personas que estaban menos en línea, la mayoría de ellas, no podían decirme nada que no hubiera visto al menos en mi pantalla.

Al principio, no tener Internet se sintió como una verdadera molestia. Sentí que me estaba perdiendo algo o que algo importante podría suceder sin que yo lo supiera. Llamé al proveedor todos los días esperando una fecha de instalación anterior.

Pero con el tiempo, no tener Internet fue una bendición. Mis estancias en la web fueron breves y más intencionales. Cada pocos días iba a la ciudad oa la casa de mi vecino y revisaba Twitter e Instagram, donde una acumulación relativamente interesante de publicaciones y mensajes tenía tiempo para acumularse, y luego leía algunas noticias importantes. Con bastante rapidez, recurriría a asuntos más prácticos de los que mantenía un registro a través de notas en mi teléfono: “buscar”, “comprar”, “hacer”.

Me interesé mucho en los libros de referencia, donde miré y no pude identificar las moscas parecidas a abejas que me atacaron mientras estaba brevemente afuera usando Internet. Para obtener información sobre bebés, en lugar de mostrar todas las respuestas dispares del mundo en línea, tuve que saciarme con la guía contradictoria de solo dos libros para padres. El bebé sobrevivió.

Twitteé y leí menos en Twitter. Mis tweets fueron mejores. Mi mente estaba mejor. Mi capacidad de atención pareció alargarse. Me senté con mis sentimientos sin respiro, y siento que eso me hizo emocionalmente más fuerte.

En ese momento, estábamos en medio de la pandemia. El número de muertos por el coronavirus en los EE. UU. Había superó 100.000. Los estadounidenses salían a las calles para protestar contra la brutalidad policial contra los estadounidenses negros, que también estaban siendo desproporcionadamente devastado por el coronavirus. Sentí que necesitaba ser testigo de todo, para demostrar que me importaba.

Pero no estar en línea todo el tiempo no significaba que no estuviera informado sobre estas noticias muy importantes. Me pondría al día después del hecho, cuando había información más concluyente, pero no estaba leyendo cada desarrollo incremental.

Lo que hizo fue recordarme lo que estaba en mi poder y lo que no. Leer hasta el último tweet y noticia sobre el coronavirus o la brutalidad policial o la mala conducta de las elecciones presidenciales solo te da la ilusión de control. Dar testimonio es importante, pero también lo es su salud mental. El desplazamiento infinito puede parecer un sustituto de la acción real. No es.

Lo que realmente podía hacer era donar dinero a causas en las que creo, registrarme para votar en mi nuevo hogar y hacer todo lo posible por estar presente en mi propia vida.

La gente culpa a la tecnología de toda una serie de males, desde la depresión hasta la disminución de la productividad, aunque hay poca prueba definitiva en realidad es la causa. Lo que es seguro para mí, al menos, es que tirar continuamente hacia abajo de mi teléfono para actualizar Twitter o Instagram o las últimas y terribles maquinaciones del presidente no se siente bien.

Lo que aprendí fue que las cosas que parecen importantes en el momento tienden a volverse menos importantes con el tiempo. ¿Tiene un correo electrónico que realmente lo atormenta, pero donde su respuesta no es obligatoria? Intente esperar hasta que ya no sea relevante. ¿Sientes que necesitas estar en Slack a todas horas? Cierre la sesión y espere lo que sus compañeros de trabajo pueden hacer sin su presencia. (Por supuesto, soy lo suficientemente afortunado de tener un trabajo en el que, aunque la gente puede Slack conmigo a todas horas, generalmente no tengo que responder. No todos tienen eso).

Me enteré de las noticias horas o días después, cuando era demasiado tarde para opinar. Nadie necesitaba mis tomas. ¿Lo hicieron alguna vez? Leí y escuché más libros. Completé una variedad de proyectos de construcción alrededor de mi nueva casa. Comí comidas enteras sin abrir mi teléfono. Aprendí a ser padre.

Mirando hacia atrás, la mejor parte de todo esto fue poder pasar tiempo ininterrumpido con mi bebé y mi pareja. La primera sonrisa de mi bebé no se perdió porque estaba mirando a través de una pantalla hacia otro lado (aunque supongo que tomé muchas fotos). Estaba presente de manera constante y aburrida.

Cuando se acercó la fecha de instalación de Internet en agosto, me encontré temiendo estar en línea nuevamente. Sentí como si esta nueva parte tranquila de mi vida estuviera llegando a su fin. Eventualmente tendría que volver a trabajar. Pero también me sentí un poco restaurado y mejor capacitado para enfrentar los peligros del mundo exterior. No me había dado cuenta de cuánto me había agobiado el mundo en línea.

Ahora, meses después, estoy trabajando en línea y fuera de mi burbuja. Me gustaría poder decir que soy más cauteloso en mi uso de Internet, pero eso es en su mayoría falso. El atractivo de Internet y las aplicaciones de redes sociales es fuerte, especialmente durante este dramático año electoral.

Lo que podemos hacer es tratar de reconocer cuando algo es realmente importante y cuando realmente hay algo que podemos hacer al respecto. Antes de esta elección, vote. Entonces considere cerrar la sesión. Los eventos del mundo se desarrollarán tanto si los estamos viendo en cada paso del camino como si no.


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