Este experto en política climática se hace cargo del Fondo para la Tierra de $ 10 mil millones de Jeff Bezos


Andrew Steer presentando en el Instituto de Recursos Mundiales en 2017.
El fundador de Amazon, Jeff Bezos, ha seleccionado a Andrew Steer, ex director del Instituto de Recursos Mundiales, para dirigir su filantropía contra el cambio climático de 10.000 millones de dólares. | Instituto de Recursos Mundiales

Una conversación con Andrew Steer sobre la cumbre climática del Día de la Tierra de EE. UU. Y cómo quiere gastar el dinero de Bezos.

Es una semana trascendental para la acción sobre el cambio climático. El jueves, la Casa Blanca convocará a 40 líderes mundiales para una Cumbre del Día de la Tierra donde se espera que Estados Unidos anuncie nuevos compromisos para frenar sus emisiones de gases de efecto invernadero. De acuerdo con la El Correo de Washington, EE. UU. está considerando duplicar su objetivo anterior, recortando las emisiones un 50 por ciento por debajo de los niveles de 2005 para 2030. Al hacerlo, EE. UU., el segundo mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, terminaría comprometiéndose con los mayores recortes de emisiones del mundo.

Muchos otros países tampoco se quedan inactivos. Las principales economías como la Reino Unido, la Unión Europea, e incluso porcelana tienen la mira puesta en reducir a cero sus emisiones de gases de efecto invernadero por completo. Otros planean aumentar sus ambiciones a partir de los tibios objetivos establecidos a raíz del acuerdo climático de París de 2015. El acuerdo tiene como objetivo limitar el calentamiento de este siglo por debajo de los 2 grados centígrados en comparación con los niveles preindustriales, con un objetivo más ambicioso de 1,5 ° C.

Ha sido una lucha llegar a este punto, con décadas de paradas y comienzos en falso solo para lograr que los países acuerden limitar el cambio climático, sin mencionar los últimos cuatro años de retroceso de Estados Unidos bajo Donald Trump. Ahora, los científicos dicen que el mundo tiene menos de una década para ponerse en camino para alcanzar la meta de 1,5 ° C. Mientras tanto, las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo están a punto de aumentar nuevamente este año a medida que las economías se recuperen de la pandemia de Covid-19.

Andrew Steer es una autoridad líder en política internacional de cambio climático y ha estado estrechamente involucrada en los flujos y reflujos de la acción global durante más de una década. Trabajó como enviado especial para el cambio climático en el Banco Mundial entre 2010 y 2012. Y hasta hace poco, dirigió la Instituto de Recursos Mundiales (WRI), uno de los principales think tanks sobre cambio climático y otras cuestiones ambientales. El trabajo de WRI ha sido indispensable para mis propios informes, desde sus documentos de políticas sobre energía hasta sus visualizaciones y sus sesiones informativas que llevan a los reporteros a través de las complejidades de las negociaciones climáticas internacionales.

Steer fue recientemente cazado por el fundador de Amazon, Jeff Bezos, para liderar el Fondo Bezos Earth, una de las organizaciones filantrópicas climáticas más grandes del mundo, que se comprometió a gastar $ 10 mil millones para 2030 para abordar el cambio climático.

Hablé con Steer recientemente sobre cómo llegamos a este momento, por qué todavía cree en los objetivos más agresivos para limitar el calentamiento y qué podemos esperar de las negociaciones internacionales sobre el clima. También le pregunté qué áreas deberían ser prioritarias para la inversión y sus ambiciones para su nuevo trabajo.

Esta conversación ha sido editada para mayor claridad y extensión.

Umair Irfan

Durante su tiempo en WRI, hubo muchos cambios en el impulso en torno a la acción climática. En su opinión, ¿cuál ha sido el cambio más significativo durante la última década y qué tan significativo cree que ha sido?

Andrew Steer

Cuando me uní a WRI en 2012, todavía estábamos en una situación en la que, francamente, no existía una estrategia global para abordar el cambio climático.

El acuerdo de París fue notable porque en realidad fue un nuevo tipo de acuerdo internacional. No era el tipo de acuerdo de libro de texto que el 2009 Conferencia climática de Copenhague había intentado entregar. En realidad, era algo mucho más moderno, mucho más creativo, mucho más arriesgado, basado en la noción de que era demasiado pronto para lograr que los países asumieran compromisos concretos. Las hipótesis en las que se basó resultaron ser notablemente precisas.

La hipótesis era que la primera vez que pediste a los países que asumieran compromisos, no serían muy impresionantes y ciertamente no sumarían una solución. Entonces, la hipótesis era que durante los próximos cinco años, por una amplia gama de razones, empezarías a tener ambiciones en aumento. Se suponía que habría un cambio tecnológico, que los costos bajarían, que la política podría cambiar para mejor, que los ciudadanos podrían presentarse y exigir un cambio.

Honestamente, la mayoría de los que estuvimos allí en París no hubiéramos imaginado que hoy 59 países se habrían comprometido a pasar a emisiones netas de gases de efecto invernadero a mediados de siglo, o que 1.500 grandes corporaciones globales se comprometerían con cero emisiones netas. ya objetivos basados ​​en la ciencia.

Entonces, en cierto modo, el acuerdo de París, aunque fácil de criticar por ser voluntario, en realidad resulta ser muy inteligente. Habiendo dicho eso, no estamos en absoluto donde debemos estar, y comprometernos con cero neto para 2050 no significa que tendrá caminos claros de cinco y diez años.

Umair Irfan

El presidente Biden está convocando a los líderes mundiales parcialmente como un ejercicio de construcción de confianza después de que Estados Unidos se reincorporó al Acuerdo de París el 20 de enero. su primer día en la oficina. ¿Qué tipo de diplomacia necesita hacer Estados Unidos en este momento y cuáles son los ingredientes de un buen compromiso climático por parte de Estados Unidos? ¿Y otros países?

Andrew Steer

Nos parece que la administración de Biden está haciendo un notable alcance con notable energía. El Enviado Presidencial Especial para el Clima, John Kerry, y su equipo están realizando una enorme cantidad de llamadas de alto nivel y algunas asociaciones potenciales muy interesantes. Estas asociaciones se relacionan con la tecnología, se relacionan con el comercio, se relacionan con las finanzas y se relacionan con los mercados voluntarios de carbono.

En términos de la contribución nacional determinada (NDC) de los Estados Unidos en el marco del Acuerdo de París, tiene que ser ambiciosa, y esto no es fácil. Nosotros en los Estados Unidos, comenzamos detrás de la curva. Tenemos que ponernos al día, así que tenemos que pensar en algo así como una reducción del 50 por ciento durante esta década y por encima de la línea de base de los niveles de emisiones de 2005.

Necesitamos ver que no solo China presente una NDC que adelanta el pico de emisiones del país a partir de 2030, sino que necesitamos ver una especie de países avanzados, Japón, Canadá, que se presenten. Y luego necesitamos a los países de ingresos medios. Indonesia lo está haciendo bastante bien en muchas áreas, pero nos preocupa que su NDC no sea tan ambicioso como podría ser.

Mientras miramos alrededor del mundo a los $ 16 billones que se han asignado hasta ahora a los paquetes de estímulo posteriores al Covid-19 para recuperar la economía mundial, aún no es una historia alentadora sobre un futuro más verde, pero aún puede serlo. No es demasiado tarde.

Umair Irfan

¿Hay algunas áreas que se destacan en su mente que deberían ser prioridades para la inversión, donde podemos ver algunas de las mejores ventajas de nuestro dinero?

Andrew Steer

Ya no podemos darnos el lujo de dejar lo que parece caro sobre la mesa. Ya no podemos darnos el lujo de decir que no podemos permitirnos abordar los llamados sectores difíciles de reducir (acero, cemento, transporte marítimo, aerolíneas) porque tenemos que hacerlo para resolver el problema. Eso no significa que en esta década vayan a ver disminuciones masivas en sus emisiones de carbono, pero sí significa que debemos invertir en investigación para reducir esas curvas de costos.

Entonces, la pregunta que hiciste, que es dónde debes poner el dinero, ahora es una pregunta mucho más rica y profunda.

Probablemente el área más grande de ganancia sin explotar se relaciona con lo que se llama soluciones basadas en la naturaleza y que reconoce el poder de la naturaleza para ser la mayor captura y almacenamiento de carbono del mundo. Hay cien millones de hectáreas de tierra en África que podrían restaurarse trayendo carbono a la Tierra en forma de árboles, arbustos, suelos y cultivos de una manera que sería enormemente atractiva desde el punto de vista económico y enormemente atractiva desde el punto de vista medioambiental. Y también en este país. Existen enormes oportunidades para estas soluciones basadas en la naturaleza.

Umair Irfan

¿Sigue valiendo la pena el objetivo de 1,5 ° C del Acuerdo de París o deberíamos centrarnos en el objetivo más sencillo de limitar el calentamiento por debajo de los 2 ° C? ¿Es 1,5 ° C incluso realista en este punto dado que las emisiones siguen yendo en la dirección equivocada?

Andrew Steer

No solo es realista, es esencial: tenemos que ceñirnos a 1.5. Cuando el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, el cuerpo de investigadores climáticos convocados por las Naciones Unidas, salió con su informe de 2018 y dijo que en realidad la idea de 2 ° C de calentamiento es demasiado arriesgada para el futuro del mundo, tenemos que apuntar a 1,5 ° C, mucha gente dijo: “Vaya, esto es peligroso”. ¿Por qué? Porque los líderes políticos y las corporaciones correrán por las colinas diciendo “Es demasiado difícil ahora”.

Lo sorprendente es que el grado de energía y liderazgo que se trajo al cambio climático se aceleró mucho después de esa meta para llegar a 1.5. Una de las cosas más interesantes para tratar de entender es por qué sucedió eso.

Creo que sucedió por dos razones. Una fue una razón psicológica, que los líderes reales realmente quieren ser parte de la historia. De hecho, encuentran esto emocionante, especialmente en el sector privado. Así que ahora tiene probablemente 100 directores ejecutivos corporativos que se inscribieron en programas como el compromiso climático que el Foro Económico Mundial lo hace. El compromiso climático tiene mucho, y también Objetivos basados ​​en la ciencia. Cuando establecimos Objetivos basados ​​en la ciencia, nunca hubiéramos soñado que 1.500 grandes corporaciones se unirían a ellos, todas de forma voluntaria, y la mayoría de ellas ahora están suscritas al objetivo de 1,5 ° C.

Y creo que la segunda razón es el reconocimiento de que si no te involucras ahora, habrá cambios verdaderamente disruptivos. Ya no tiene nada de incremental. No quieres ser parte del juego de ayer y por eso te unes con más entusiasmo. Ahora, obviamente, la mayoría todavía no lo hace, así que no me malinterpretes, pero ahora hay un número creciente de compromisos que casi tenemos suficientes para crear este punto de inflexión. La razón por la que deberíamos tener más esperanza ahora del 1,5 ° C que antes es por la noción de que necesitamos un cambio disruptivo.

Hay algo llamado dependencia de ruta. La dependencia de la ruta es cuando estás en una ruta y sabes que no es la mejor, pero no hay forma de volver a la otra. Por ejemplo, Estados Unidos pierde miles de millones de horas al año en tráfico. Eso le cuesta a los Estados Unidos miles de millones de dólares en pérdidas económicas. Todo el mundo sabe que no tiene sentido en esta etapa de la civilización estar sentados miles de millones de horas en un atasco de tráfico, pero no tenemos una forma de rediseñar nuestras ciudades con la suficiente comodidad.

La única forma es a través de una disrupción real, por lo que creo que lo que hemos tenido en los últimos años es un reconocimiento de que en realidad hay algunos saltos disruptivos posibles. Eso es lo que emociona a la gente en este momento.

Umair Irfan

¿Cuál crees que es el papel de organizaciones filantrópicas como la que vas a liderar?

Andrew Steer

La filantropía tiene un papel asombroso. La filantropía puede ser flexible, puede ser rápida, puede ser ágil, puede asumir riesgos y necesitamos todas esas cosas. Pero también debe ser analíticamente sólido. Debe ser riguroso en su responsabilidad y debe ser transparente. Eso es lo que son las mejores organizaciones filantrópicas. Para mí, es un gran privilegio unirme al Bezos Earth Fund.

Umair Irfan

¿Hay algo que pueda decirme sobre sus ambiciones o agenda para su nuevo puesto en Bezos Earth Fund?

Andrew Steer

Jeff Bezos decidió que quería poner $ 10 mil millones de su propia riqueza para ser parte de esta década increíblemente emocionante y transformadora. Sin duda, nos centraremos en el tipo de cambios de sistema que se requieren y analizaremos dónde podemos desempeñar el papel más útil, inyectando el tipo correcto de financiación, el tipo de tiempo correcto, en el tipo correcto de camino, al tipo correcto de jugadores para que podamos acelerar el camino hacia ese punto de inflexión positivo después del cual el cambio se vuelve imparable.

También vamos a pensar mucho en ello desde una lente humana. Necesitamos tener en cuenta las cuestiones de justicia ambiental. Los pobres y las personas de color han sufrido mucho por el cambio climático, tanto en este país como a nivel internacional. Necesitamos hacer de eso un tema importante de esto también.



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