Explicación del caso antimonopolio de Apple-Epic sobre la prohibición de Fortnite de la App Store


El juicio que comienza en un tribunal federal en San Francisco el lunes es extraordinario: Epic Games, una de las compañías de juegos más populares y valiosas del mundo, está demandando a Apple, la empresa más valiosa del mundo.

Epic quiere que Apple realice cambios fundamentales en su poderosa App Store de Apple. Si tiene éxito, cambiaría la forma en que funciona la economía de las aplicaciones.

Una señal de la importancia del juicio para ambas compañías: el CEO de Apple, Tim Cook, y el CEO de Epic, Tim Sweeney, están programados para testificar durante el juicio. Sweeney incluso planea asistir a los procedimientos en persona durante tres semanas.

Pero a pesar de que la prueba de Epic es … épica, es más un indicador adelantado para Apple que una sola vez. Apple ha podido administrar su tienda de aplicaciones según sus propias reglas, sin importar cuántas quejas de los desarrolladores grandes y pequeños que crearon, durante más de una década. Ahora, una lista cada vez mayor de legisladores, reguladores y empresas están tratando de cambiar eso utilizando argumentos antimonopolio. Incluso si Epic no tiene éxito, alguien más podría hacerlo.

Si eso sucede, no solo afectará a una empresa de 2 billones de dólares y a una constelación de empresas que dependen de su iPhone para poner su software en sus manos. También podría afectar a los usuarios de iPhone. En teoría, si Apple se ve obligada a aflojar el control de su tienda de aplicaciones, podría reducir los precios de las aplicaciones por las que paga hoy. O, en la versión de Apple de la historia, podría hacer que su ecosistema iOS sea más vulnerable a estafas y malware.

Las líneas de batalla de la pelea Epic-Apple se trazaron el verano pasado. Es cuando Epic intentó vender moneda virtual en su popular juego Fortnite sin pasar por la tienda de aplicaciones de Apple, donde tendría que pagar un impuesto del 30 por ciento a Apple. Apple respondió, como esperaba Epic, expulsando a Fortnite de su tienda de aplicaciones, y luego Epic respondió presentando una demanda antimonopolio.

Epic no fue el primer desarrollador en quejarse las reglas que Apple ha establecido en su tienda de aplicaciones, que es la única forma en que los desarrolladores pueden colocar su software en los teléfonos de Apple. Los editores de revistas y periódicos, Netflix y Spotify también se han quejado del acuerdo. Todos dicen que la tarifa del 30 por ciento que Apple cobra por cada transacción (esa cifra puede bajar al 15 por ciento en algunos casos) es demasiado onerosa.

También hay otras quejas, como la forma en que Apple controla el acceso a la información personal de los suscriptores y compradores o la forma en que Apple evita que los desarrolladores les digan a los clientes que también pueden pagar por servicios fuera del ecosistema de la tienda de aplicaciones, lo que podría salvar a clientes o desarrolladores. dinero.

Pero hasta que Epic demandó a Apple el verano pasado, ningún desarrollador se había enfrentado directamente a Apple. En cambio, tendieron a aceptar los términos de Apple, o como lo hicieron Netflix y Spotify, dejaron de intentar vender cosas a través de la App Store de Apple por completo.

La decisión de Epic de demandar parece estar impulsada en parte por razones comerciales. Si no tuviera que pagar el impuesto del 30 por ciento de Apple, Epic podría generar muchos más ingresos de las ventas de su moneda digital, que los jugadores usan para comprar. disfraces divertidos y otros efímeros. Pero otras plataformas que Epic usa para distribuir Fortnite, incluidas Sony y Microsoft, también toman cortes del 30 por ciento de las microtransacciones, y Epic no se queja de eso. Es por eso que la demanda también parece impulsada por la convicción personal de Tim Sweeney de que Apple, una compañía que dice que solía idolatrar, está obstaculizando la capacidad de los desarrolladores para construir negocios interesantes e innovadores.

El otoño pasado, Sweeney incluso comparó su traje con los esfuerzos de activistas de derechos civiles en la década de 1960. Y cuando fue criticado por esa extralimitación, se duplicó:

Y a diferencia de otras personas que se quejan de Apple, Sweeney tiene los recursos para hacer algo al respecto: Epic es una empresa muy empresa de software rentable actualmente valorado en $ 29 mil millones, alrededor de $ 10 mil millones más que antes de demandar a Apple el verano pasado, y el propio Sweeney tiene un valor estimado de $ 7 mil millones a $ 9 mil millones.

Nada de lo cual significa que Epic ganará su caso. Su principal argumento es que el control de Apple de la distribución de sus dispositivos iOS constituye un monopolio ilegal. Pero no hay un largo historial legal de tribunales que dictaminen contra empresas que controlan el mercado de su propia marca de productos.

Una excepción importante es una Sentencia de 1992 contra Kodak, que había sido demandada por vendedores que repararon sus fotocopiadoras; En ese caso, la Corte Suprema dijo que los proveedores que se quejaron de que Kodak los obligó a usar piezas fabricadas por Kodak o aprobadas por Kodak para reparar las máquinas Kodak tenían un argumento antimonopolio viable. Los proveedores finalmente ganaron su caso y recibieron daños, además de la posibilidad de comprar piezas de Kodak a precios razonables.

Otro ejemplo al que Epic probablemente hará referencia es la campaña del Departamento de Justicia contra Microsoft en la década de 1990, cuando la compañía de software esencialmente era dueña del mercado de PC, pero ese caso terminó en un acuerdo. (Epic ha contratado a la experta antimonopolio Christine Varney, quien dirigió la división antimonopolio del Departamento de Justicia durante el mandato de Barack Obama y también representó a Netscape, la compañía de navegadores de Internet, durante el juicio DOJ-Microsoft).

El contraargumento de Apple es bastante simple: la compañía dice que no puede ser un monopolio porque no es dueña del mercado de teléfonos, lo comparte con el Android de Google, y porque los jugadores de Fortnite pueden jugar el juego en dispositivos fabricados por muchas otras compañías, incluidos Sony, Microsoft y Nintendo. Apple también argumenta, más o menos, que construyó la App Store de Apple y el iPhone, por lo que debería poder establecer los términos que rigen el ecosistema que los rodea. Epic, dice, quiere tener su propia tienda, en sus propios términos, en la propiedad de Apple.

Los problemas antimonopolio de Apple están creciendo

No importa quién gane el caso Apple-Epic en la primera ronda de esta batalla, es casi seguro que habrá una apelación, por lo que pase lo que pase en la sala del tribunal de la juez Yvonne González Rogers no será el final de la historia.

Pero tampoco es la única historia antimonopolio de Apple en este momento. Spotify dice que su servicio de música opera en desventaja con respecto al servicio de música de Apple porque Apple quiere que Spotify pague una tarifa del 30 por ciento sobre los ingresos por suscripción que no se cobra a sí mismo. Spotify no ha demandado a Apple directamente, pero ha estado presionando a los legisladores en los Estados Unidos y Europa para que emprendan acciones antimonopolio contra Apple, y ha avanzado: el viernes, el La UE emitió un hallazgo preliminar apoyando el argumento de Spotify.

En teoría, una decisión de la UE podría eventualmente resultar en una multa de hasta el 10 por ciento de los ingresos anuales de Apple. Pero cualquier cambio que la UE eventualmente extraiga de Apple podría ser enorme porque su tienda de aplicaciones es el motor principal del creciente impulso de Apple para vender “servicios” en lugar de solo hardware. En este momento, los servicios representan casi el 20 por ciento de los ingresos de Apple.

Otros cargos podrían estar llegando a otros países. El Reino Unido está investigando a Apple por cargos similares, y esta semana la Comisión Australiana de Competencia y Consumidores dijo que Apple, al igual que Google, necesita “mejorar los resultados para los desarrolladores y consumidores de aplicaciones” o enfrentarse a una regulación adicional. Y en los EE. UU., Donde el escrutinio anti-Big Tech se ha centrado principalmente en las empresas de redes sociales, un número creciente de legisladores ha comenzado a prestar atención a la forma en que Apple administra su tienda de aplicaciones.

A principios de este mes, la senadora Amy Klobuchar celebró una audiencia que se centró principalmente en el control de Apple de las aplicaciones iOS e incluyó testimonios de los fabricantes de aplicaciones que se han esforzado por apoyar a Epic en su caso judicial, incluidos Spotify y Match Group, el empresa de citas online. Klobuchar, quien acaba de publicar un libro sobre los monopolios de la era digital, parece decidido a hacer de Apple su mayor caso de prueba. “Aún podría tener una Apple exitosa, pero aún exigir más protecciones al consumidor para que sea más fácil para la gente competir”, dijo. le dijo a Nilay Patel de The Verge a principios de este mes.

Soy escéptico sobre la narrativa general de un “techlash” en aumento, especialmente en Washington, donde demócratas y republicanos no parecen vivir en el mismo planeta, lo que hace que la creación de una legislación que controle las grandes empresas de tecnología sea bastante desafiante. Pero una variedad de observadores piensan que Apple y Amazon pueden ser objetivos más fáciles para los legisladores que quieren ralentizar la tecnología: ambas compañías administran mercados y venden sus propios productos en los mismos mercados. Obligarlos a dejar de hacerlo puede ser una tarea mucho más fácil que determinar cuánta libertad de expresión deberían permitir Facebook o Twitter en sus plataformas.

Entonces sí: durante las próximas tres semanas, mire la pelea Apple-Epic; al menos, es una oportunidad de ver a dos multimillonarios de la tecnología pelear en público. Pero preste atención a todas las demás batallas antimonopolio que Apple está librando al mismo tiempo. En conjunto, existe una buena posibilidad de que puedan cambiar la forma en que funciona Apple y su iPhone.



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