FBI: los piratas informáticos están apuntando a los hospitales de EE. UU. Con ataques de ransomware a medida que aumentan las admisiones por coronavirus


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Como si los hospitales en todo Estados Unidos no tuvieran suficiente para manejar con el reciente resurgimiento de COVID-19 provocando desbordamientos y agotando sus recursos, ahora son los posibles objetivos de una nueva avalancha de ataques de ransomware.

Un alerta del FBI, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) y la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad (CISA) dijeron el miércoles que existe una amenaza inminente de ataques de ransomware contra hospitales y proveedores de atención médica estadounidenses. Secuestro de datos es un malware que bloquea las computadoras y los datos de un sistema hasta que se paga un rescate. La alerta no especificó quién pensaban las agencias que podría ser responsable de los ataques, pero el HHS ha dicho en el pasado que el ransomware asociado con la amenaza actual está vinculado a grupos criminales rusos. La alerta tampoco dijo cuántas instituciones de salud, si es que hubo alguna, ya se habían visto afectadas, pero Reuters informes que hubo ataques en el estado de Nueva York, Oregon y Washington.

La amenaza identificada por el FBI, CISA y HHS proviene del Ransomware “Ryuk”, que surgió a mediados de 2018 y ha costado a empresas y municipios al menos decenas de millones de dólares en pagos de rescate, además de los costos incurridos por arreglos de TI y pérdida de negocios.

“Ryuk es una familia de ransomware relativamente joven que se descubrió en agosto de 2018 y ha logrado avances significativos en popularidad en 2020”, dijo Dmitriy Ayrapetov, de la compañía de seguridad de Internet SonicWall, en un comunicado a Recode. “Los aumento de la fuerza de trabajo remota y móvil parece haber aumentado su prevalencia, lo que no solo ha provocado pérdidas económicas, sino que también ha afectado a los servicios de salud con ataques a hospitales “.

Ryuk es creyó estar detrás del reciente ataque de ransomware en Universal Health Services (UHS), que posee 400 instalaciones en los Estados Unidos y el Reino Unido. La compañía se vio obligada a desmontar sistemas en las 250 instalaciones estadounidenses. UHS dijo que el ataque no dañó a ninguno de sus pacientes, pero a los empleados dijo a Associated Press que retrasó la obtención de información crucial sobre la atención al paciente y la comunicación con otros profesionales de la salud.

UNA nuevo reporte de SonicWall culpó a Ryuk de un tercio de todos los ataques de ransomware conocidos identificados en el último año, y ha habido un aumento significativo en los ataques de ransomware en general durante los últimos meses. Los hackers tienen tomar ventaja de la pandemia de coronavirus también de otras maneras, enviando correos electrónicos de phishing desde direcciones falsificadas relacionadas con organizaciones de salud o direcciones que imitan estrechamente a esas organizaciones.

Los hospitales son buenos objetivos para el ransomware porque es más probable que las víctimas paguen el rescate lo antes posible dadas las posibles consecuencias de cualquier retraso en el acceso a sus sistemas. Un ataque de ransomware de 2017 en el Reino Unido servicio Nacional de Salud costó decenas de millones de dólares y se tuvieron que cancelar casi 20.000 citas de pacientes mientras el sistema estaba fuera de línea, comprometiendo su atención. Un ataque en un hospital alemán en septiembre de este año se cree que causó la muerte de una mujer, la primera muerte conocida relacionada con ransomware (irónicamente, los atacantes solo tenían la intención de cerrar la universidad asociada con el hospital y no el hospital en sí).

Chris Wysopal, cofundador y director de tecnología de la empresa de software de ciberseguridad Veracode, dijo a Recode en enero que los hospitales y los gobiernos locales son buenos “blancos suaves” para los ataques de ransomware porque a menudo no tienen el dinero o el personal dedicado necesarios para proteger suficientemente sus sistemas de los piratas informáticos.

También ha habido informes de intentos de piratería de China, Rusia e Irán en instituciones y empresas que desarrollan vacunas contra el coronavirus y realizan otros trabajos relacionados con virus, pero en esos casos es más probable que los países estén esperando robar la investigación para sí mismos.

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