Google es un gigante tecnológico ahora, pero ha sido un superviviente desde que comenzó


Hoy puede parecer que el poder y el éxito de Google eran inevitables, gracias a que Larry Page y Sergey Brin descifraron el código de búsqueda, pero la realidad es bastante diferente. Google nació en un estado de guerra a principios de la década de 2000, sujeto a los caprichos de Microsoft, un gigante tecnológico cuyo navegador Internet Explorer estaba en el 90 por ciento de todas las computadoras en ese momento y esencialmente controlaba el acceso de la mayoría de las personas al motor de búsqueda de Google. Y aunque Google ganó esa batalla, se ha enfrentado a otras nuevas desde entonces.

En el segundo episodio de Tierra de gigantes: el imperio de Google – nuestro nuevo podcast de siete partes sobre el ascenso de la compañía a un gigante mundial – examinamos cómo Google, que actualmente está siendo demandado por el Departamento de Justicia y varios fiscales generales estatales por cuestiones antimonopolio, ha tenido que luchar por sobrevivir a lo largo de su existencia.

Google alcanzó sus alturas actuales solo mediante la adopción de una mentalidad de supervivencia: primero, abriéndose camino hacia una relevancia sostenida y luego, finalmente, hacia el dominio en áreas como la búsqueda y los sistemas operativos móviles. El temor inicial de la compañía al fracaso todavía parece visible en muchas de sus decisiones actuales, como cuando paga a sus competidores (como Apple) para que lo conviertan en el motor de búsqueda predeterminado de su sistema operativo, o cuando llena sus resultados de búsqueda con sus propios productos.

La historia de supervivencia de Google comienza en un momento en que Internet Explorer reinaba de forma suprema y Microsoft podría haber desplazado fácilmente a Google como la opción de búsqueda predeterminada de su navegador. En ese entonces, no escribías consultas de búsqueda en la barra de direcciones de tu navegador. Para buscar con Google, debe escribir www.google.com en la barra de direcciones o presionar el botón “buscar” del navegador (que lo lleva a la página web de Google). Microsoft, si así lo desea, podría construir su propio motor de búsqueda y convertirlo en el predeterminado, o podría habilitar la búsqueda en la barra de direcciones con algo que no sea Google. Si Microsoft hubiera hecho algo así, probablemente habría sido el fin de Google. Entonces, Google sabía que necesitaba una solución.

Esa solución fue la barra de herramientas de Google, una extensión del navegador que agregó una barra de búsqueda de Google justo debajo de la barra de direcciones del navegador. Unos años después de que Google lo lanzara, cientos de millones de personas usaban la barra Google, en gran parte gracias a que Google firmó acuerdos de distribución con empresas como Adobe para incluirlo en sus paquetes de instalación, y también a su facilidad de uso. Google, por un momento, sintió que resolvió su problema.

Pero a medida que Google comenzó a desarrollar otros programas basados ​​en la web que se convertirían en productos centrales, como Gmail, Docs y Calendar, la noción de permitir que otra empresa, especialmente un competidor como Microsoft, controlara la experiencia de las personas en la web, inquietó a Google. Google vio a Microsoft desarrollando su propio motor de búsqueda, primero llamado Live Search y luego llamado Bing, y decidió que no podía confiar solo en su barra de herramientas para alentar a la gente a usar la búsqueda de Google sobre sus competidores. La empresa necesitaba su propio navegador. Eso es lo que lo llevó a crear Chrome.

Google Chrome despegó porque era rápido, simple y fácil de usar, y también porque Google usó acuerdos de distribución similares de Toolbar para llevarlo a las masas. Pero aunque Chrome fue un éxito rotundo, ahora es el navegador de escritorio dominante en el mundo, solo proporcionó un alivio momentáneo. Porque justo cuando Chrome se estableció en el escritorio, la revolución móvil despegó, dejando a Google expuesto una vez más en una nueva área.

Google no quería que otra empresa, ya fuera Microsoft o Apple, controlara cómo las personas acceden a la web y sus productos desde sus teléfonos y otros dispositivos portátiles. También sabía que se beneficiaría de algún tipo de estandarización de la web móvil. Y eso se convirtió en la base de Android, el sistema operativo móvil que adquirió en 2005 y desarrolló dentro de su empresa. Hoy en día, Android funciona con casi el 85 por ciento de los teléfonos del mundo, lo que significa que Google la camino a la web para la mayoría de las personas, no simplemente un sitio web donde vas a buscar cosas.

Sin Android y Chrome, Google “habría sido relegado probablemente a la irrelevancia”, nos dijo Brian Rakowski, vicepresidente de gestión de productos de Google que trabaja tanto en Chrome como en los esfuerzos móviles de Google. “Probablemente hubiéramos sido eliminados o una empresa muy, muy pequeña, probablemente convirtiéndose en irrelevante si no hubiéramos podido”.

Todas estas batallas llevaron a Google, una vez una startup que intentaba no ser aplastada por Microsoft, a donde está hoy: en la cima del mundo tecnológico, pero también enfrentando acusaciones de que ha crecido demasiado y está sofocando ilegalmente la competencia.

Para obtener más historias sobre el increíble ascenso de Google, que cubren todo, desde las guerras de los teléfonos móviles hasta las tensiones internas de la empresa y sus actuales batallas antimonopolio, Suscríbase ahora a Tierra de gigantes: el imperio de Google. Y díganos lo que piensa: estamos en Twitter en @kantrowitz y @shiringhaffary.

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