India está silenciando a sus críticos en Facebook y Twitter durante la pandemia


Como el La pandemia del coronavirus hace estragos en la India, cobrando miles de vidas, muchos indios están recurriendo a las redes sociales para exigir que el gobierno maneje mejor la crisis de salud pública. Y ahora, el gobierno está silenciando a estos críticos en su última amenaza al futuro de la libertad de expresión en Internet en el segundo país más poblado del mundo.

En las últimas semanas, el gobierno indio ha solicitado que empresas como Twitter eliminar contenido que dice que contiene información errónea sobre la pandemia de Covid-19. Pero los críticos dicen que el liderazgo político de India bajo el primer ministro Narendra Modi está utilizando la premisa de la desinformación para extralimitarse y reprimir las críticas al manejo de la pandemia por parte de la administración.

También se ha desarrollado un debate similar en los EE. UU. Sobre cómo empresas como Twitter y Facebook deberían moderar el discurso dañino en sus plataformas. particularmente cuando ese discurso proviene de los líderes mundiales. Pero el problema ha adquirido una mayor intensidad en India, donde el gobierno está presionando de manera más agresiva y directa a las empresas de tecnología para que bloqueen el contenido con el que tiene problemas.

“Las empresas de Internet están atrapadas entre la espada y la pared”, dijo Anupam Chander, profesor de derecho en la Universidad de Georgetown que se centra en la regulación del discurso internacional en línea. “Se enfrentan a un gobierno que los acusa de ser esencialmente cómplice de una violación de la ley. Al mismo tiempo, aquí existe una enorme preocupación por la libertad de expresión “.

India es la democracia más grande del mundo y tiene una historia de robustos debates políticos. Su constitución protege los derechos de las personas a la libertad de expresión y expresión, con algunas excepciones, incluido el contenido que considera difamatorio.

Pero bajo la administración de Modi de los últimos años, el país ha expandió sus leyes de regulación de Internet, dándole más poder para censurar y vigilar a sus ciudadanos en línea. El gobierno tiene varias palancas para presionar a las empresas de tecnología con sede en EE. UU. Para que cumplan: podría arrestar al personal de Facebook y Twitter en India si sus empleadores no siguen las órdenes. Aún más, India podría sacar a Twitter o Facebook de la Internet local en India por completo, como lo hizo recientemente con TikTok y varias aplicaciones chinas importantes en junio. Y el gobierno recurrió efectivamente a cerrar internet en Cachemira en febrero de 2020 cuando quiso acallar la disidencia política en la región.

Ahora, la tensión entre las empresas de medios sociales estadounidenses y el gobierno de la India ha alcanzado un máximo histórico debido al feroz debate en torno al manejo de Modi de la pandemia de Covid-19. Y lo que suceda a continuación podría determinar si los indios seguirán teniendo el mismo tipo de acceso a un entorno de redes sociales relativamente abierto o si los muros alrededor de lo que la gente puede decir en línea en India se cerrarán aún más. Algunos temen que el país se parezca más a China, donde el gobierno controla estrictamente el acceso de sus residentes a la información y donde los gigantes tecnológicos estadounidenses como Google y Facebook han intentado, sin éxito, operar con éxito.

¿Qué pasó con los derribos recientes?

En los últimos días, Twitter y Facebook han eliminado o bloqueado contenido político que critica al gobierno indio.

El miércoles, Facebook confirmó que publicaciones bloqueadas temporalmente con un #ResignModi hashtag en India, pero luego dijo que fue un error debido al contenido asociado con el hashtag que violaba sus políticas. Desde entonces, Facebook ha restaurado el acceso al hashtag.

Facebook se negó a comentar sobre cuántas o qué solicitudes de eliminación ha recibido del gobierno indio en las últimas semanas. Una fuente familiarizada con la compañía dijo que Facebook solo eliminó una pequeña parte del total de solicitudes que recibió.

En marcado contraste con Facebook, Twitter es más transparente y divulga solicitudes de eliminación a través de una organización externa, Lumen. Twitter reconoció que el gobierno indio le pidió que eliminara varias docenas de tweets recientemente, que trataban sobre la pandemia Covid-19 en India, como lo informó por primera vez Sitio de noticias indio MediaNama.

Recode revisó el más de 50 tweets que Twitter bloqueó o eliminó a pedido del gobierno indio en las últimas semanas. Si bien algunos podrían considerarse engañosos, incluida una imagen viral que muestra la devastación en India supuestamente relacionado con la pandemia que India el verificador de hechos AltNews informó que está desactualizado – No estaba claro qué era engañoso sobre varias otras publicaciones, que parecían ser noticias sencillas y comentarios políticos.

Uno de los tweets bloqueados, por ejemplo, es un enlace a un artículo de noticias de Vice sobre un ritual de baño religioso hindú masivo que se llevó a cabo en el río Ganges durante la marejada más reciente del Covid-19, que ha sido ampliamente reportado en otros medios también. Otro es un caricatura satírica que muestra una caricatura de Modi pronunciando un discurso sobre ataúdes en llamas, con el primer ministro diciendo: “Nunca había visto tanta gente en un mitin”.

El Ministerio de Electrónica y Tecnología de la Información de la India, que emite solicitudes de eliminación a las empresas de redes sociales en nombre del gobierno indio, no respondió a una solicitud de comentarios. Un portavoz del Partido BJP de Modi tampoco respondió a una solicitud de comentarios.

En respuesta a las preguntas de Recode sobre cómo Twitter decide qué publicaciones bloquear o eliminar, un portavoz de Twitter envió a Recode la siguiente declaración por correo electrónico:

Cuando recibimos una solicitud legal válida, la revisamos según las Reglas de Twitter y la ley local. Si el contenido viola las reglas de Twitter, el contenido se eliminará del servicio. Si se determina que es ilegal en una jurisdicción en particular, pero no viola las Reglas de Twitter, podemos negar el acceso al contenido solo en India.

La compañía también dijo que notificó directamente a los titulares de cuentas cuando reciben una orden legal relacionada con su cuenta.

Muchos defensores de la libertad de expresión se apresuran a acusar a las empresas de redes sociales como Twitter de ceder con demasiada facilidad a la presión del gobierno indio. En el pasado, la empresa adoptó una postura más agresiva y pública contra la administración de Modi, como en febrero cuando se negó a bloquear a los activistas políticos y periodistas que utilizaron Twitter para criticar las nuevas reformas agrícolas del gobierno indio, que muchos los agricultores de la India habían estado protestando durante meses.

Ahora, durante la pandemia, compañías como Twitter están siendo probadas nuevamente sobre cuánto están dispuestas a seguir las órdenes del gobierno indio y corren el riesgo de ser cerradas por completo si las desobedecen.

“Es fácil para nosotros decir que Twitter no debería hacer esto. Pero la pregunta es si quiere seguir operando en el mercado indio ”, dijo Chander. “Es un baile muy complicado”.

Una ruta que podrían tomar las empresas de medios sociales estadounidenses es intentar impugnar las recientes solicitudes de eliminación del gobierno en los tribunales indios, que según Chander son relativamente independientes de Modi.

El gobierno de Estados Unidos, que tiene una relación cercana con India, también podría presionar al gobierno de Modi para que afloje su control sobre las redes sociales. El lunes, el secretario de prensa de la Casa Blanca Jen Psaki dijo que el gobierno indio que ordena a las empresas de redes sociales bloquear publicaciones críticas con el gobierno “ciertamente no estaría alineado con nuestra visión de la libertad de expresión en todo el mundo”.

La Casa Blanca tiene otra influencia diplomática que podría utilizar, como amenazar con cortar los acuerdos comerciales u otras relaciones diplomáticas entre los dos países. Por ahora, la Casa Blanca se centra en el tema más amplio de la distribución de vacunas en India. Esta semana, la administración anunció, bajo una presión global cada vez mayor, que cambiará el rumbo y exportar materiales de la vacuna Covid-19 al país. Hasta el momento, no ha habido indicios públicos de que la administración Biden esté considerando tomar medidas diplomáticas en torno a la postura del país hacia las redes sociales.

Independientemente, está claro que hay una batalla creciente entre el gobierno indio y las empresas de redes sociales estadounidenses. Lo que suceda a continuación será una señal de hacia dónde parece dirigirse el futuro de la libertad de expresión en el país.



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