La batalla de la regulación antimonopolio de la tecnología con la directora de la FTC, Lina Khan, será complicada


Desde hace varios años, el Congreso y las agencias reguladoras han advertido que podrían, en el futuro, intentar dividir Big Tech. La semana pasada, esa amenaza se volvió más real.

El 11 de junio, el Congreso presentó una amplio conjunto de cinco proyectos de ley antimonopolio con niveles notables de apoyo bipartidista dirigido a los gigantes tecnológicos (Amazon, Apple, Facebook y Google) y que potencialmente podrían dividir sus negocios principales. El 15 de junio, en un movimiento sorpresa, la Casa Blanca nombró a Big Tech némesis Lina Khan no solo será una comisionada de la Comisión Federal de Comercio (FTC), sino la presidenta de la poderosa agencia federal que hace cumplir las leyes antimonopolio.

“Si estuviera dirigiendo una gran empresa de tecnología, mi pulso estaría corriendo mucho más rápido hoy que hace 24 horas”, dijo a Recode Bill Kovacic, quien dirigió la FTC bajo la presidencia de George W. Bush, al día siguiente de conocerse la noticia de que Khan presidiría la FTC.

Así que ahora, aunque los detalles aún no están claros sobre lo que Khan o los proyectos de ley antimonopolio podrían lograr exactamente, los partidarios de las grandes empresas tecnológicas están aumentando sus defensas. Y una de las principales críticas antimonopolio que los grupos de la industria tecnológica y los cabilderos están rechazando es la idea de que las grandes tecnologías son demasiado grandes y deben ser controladas.

Estos grupos pro-tecnología argumentan que la legislación propuesta actual es una extralimitación grave que podría dañar la economía de los EE. UU. Y dificultar que los estadounidenses comunes utilicen tecnología popular que están acostumbrados a obtener de forma gratuita, como el correo electrónico y las redes sociales. Estos partidarios de la industria tecnológica están tratando de convencer a los legisladores de que la regulación de las grandes tecnologías tendrá consecuencias no deseadas que dañarán a los consumidores. Y están apuntando particularmente a Khan, quien ha abogado públicamente por la división de empresas de tecnología como Amazon.

“Estas propuestas son las que no resistirán el escrutinio público”, dijo Adam Kovacevich, director ejecutivo del grupo de defensa de la tecnología de centro izquierda Chamber of Progress, que cuenta con el respaldo de Amazon, Facebook, Google y otras empresas tecnológicas. . “Al final del día, lo que la gente quiere del Congreso es arreglar los problemas que se han roto, no romper las cosas que ya sienten que están funcionando”.

Por qué los líderes de la industria le tienen miedo a Lina Khan

El nombramiento de Khan para la FTC, que pasó por 62-28 con apoyo bipartidista, se considera una de las amenazas regulatorias más graves para las empresas de tecnología hasta el momento.

Esto se debe a que la FTC tiene amplios poderes para impedir que las principales empresas de tecnología compren a sus competidores, así como a las empresas emergentes más pequeñas que algún día podrían convertirse en grandes competidores. Esto significa que la FTC en el futuro podría impedir que Facebook, digamos, compre el próximo Instagram. Y la FTC podría ir aún más lejos, al obligar a las empresas de tecnología a separar retroactivamente las adquisiciones y las líneas de negocios existentes, como evitar que Amazon venda dispositivos Echo y Kindles en su sitio web (aunque tal esfuerzo sería difícil de lograr).

Y Khan se hizo un nombre en 2016 cuando publicó un artículo académico que presentó un caso legal para dividir Amazon. Desde entonces, ha sido apodada la líder de la Movimiento “hipster antimonopolio” entre jóvenes académicos que quieran ampliar la ley antimonopolio existente para abordar mejor cuestiones como la concentración empresarial y la desigualdad de ingresos. Khan también se ha ganado el apoyo de políticos de todo el espectro ideológico, incluida la senadora progresista Elizabeth Warren y el senador republicano Josh Hawley.

El argumento a favor de separar algunas de las líneas de negocio de Big Tech es que algunas de las principales empresas de tecnología supuestamente dañan las opciones de los consumidores y la competencia al administrar sus propios mercados y dar preferencia a sus propios productos sobre los de la competencia. Un ejemplo que surgió durante las investigaciones antimonopolio es un informe que mostró Los empleados de Amazon utilizaron datos sobre vendedores externos en el mercado de Amazon para lanzar productos de la competencia con la marca Amazon.

Bajo Khan, la FTC podría comenzar a perseguir agresivamente casos sobre este tipo de problemas. Y así, algunos partidarios de la industria tecnológica apuntan a los escritos académicos anteriores de Khan, que han sido críticos con Amazon y el poder económico de otras grandes empresas tecnológicas.

“El hecho de que Lina Khan sea la presidenta crea un aire de prejuicio y parcialidad en las decisiones que se toman cuando se trata de negocios de tecnología”, dijo Carl Szabo, vicepresidente y consejero general de NetChoice, un grupo industrial cuyos patrocinadores incluyen a Google, Facebook y Amazon. Recodificar.

Szabo dijo que cree que, debido a su trabajo académico, Khan debería abstenerse de cualquier caso relacionado con la tecnología. Señaló que en 1966, una compañía farmacéutica llamada American Cyanamid demandó con éxito a la FTC, lo que obligó al entonces presidente del comité a recusarse de un caso debido a su aparente prejuicio contra la empresa. Khan tiene previamente descartado la idea que debería emitir una recusación general de todos los casos de tecnología, y dijo que consultaría con la junta de ética de la FTC si surgen preguntas sobre la recusación en un caso particular. La FTC se negó a comentar sobre las críticas al trabajo anterior de Khan.

En este punto, no hay indicios de que ninguna empresa de tecnología importante considere entablar un caso legal sobre la base del sesgo percibido de Khan, pero el hecho de que los líderes de los grupos de la industria tecnológica estén flotando en la idea muestra cuán alarmados están por su nuevo y poderoso rol.

Regular la tecnología es complicado incluso para los expertos

Los desafíos a los que se enfrenta Big Tech se extienden más allá de Khan y la FTC. El Congreso ha presentado cinco leyes de amplio alcance que podrían dañar a estos gigantes tecnológicos. Los defensores de la industria pro-Big Tech están a la defensiva, pidiendo a los legisladores que expliquen por qué no deberían apoyar esta ola de proyectos de ley.

“Hay un esfuerzo por educar a los legisladores sobre las consecuencias no deseadas y perjudiciales de los proyectos de ley que estamos viendo en la Cámara”, dijo Szabo.

Cámara de Progreso envió una carta al representante David Cicilline (D-RI), quien lidera los esfuerzos legislativos antimonopolio de Big Tech como presidente del poderoso Subcomité Antimonopolio de la Cámara. En la carta, el grupo presentó los peores escenarios potenciales para los consumidores si se aprueba la legislación, incluido un futuro en el que los usuarios de Alexa podrían no poder realizar pedidos en Amazon, YouTube podría tener que permitir que los usuarios suban pornografía y los iPhones de Apple podrían venderse sin ninguna aplicación preinstalada.

Bloomberg parecía confirmar al menos uno de estos escenarios cuando informó el miércoles que Cicilline dijo que su proyecto de ley impediría que Apple instale sus propias aplicaciones en iPhones porque hacerlo perjudicaría a los fabricantes de aplicaciones de la competencia. Analistas tecnológicos, cabilderos y comentaristas inmediatamente criticado esto, burlándose de la idea de que los consumidores compren un iPhone que es esencialmente una pizarra en blanco, sin aplicaciones como la App Store de Apple necesarias para la funcionalidad básica del teléfono inteligente.

“Una cosa es decir que estás en contra de la discriminación. Otra cosa es decir que estás en contra de iMessage y FaceTime preinstalados en un iPhone ”, dijo Kovacevich de la Cámara de Progreso.

Cicilline’s el portavoz más tarde escribió en Twitter que el congresista fue citado erróneamente y que el proyecto de ley no bloquearía a Apple de las aplicaciones preinstaladas, sino que obligaría a la empresa a permitir que la gente desinstalara o cambiara las aplicaciones predeterminadas de Apple. Actualmente, en los iPhones más nuevos, puede eliminar algunas, pero no todas, de las aplicaciones instaladas de Apple. Ya puede cambiar las aplicaciones predeterminadas para su correo electrónico y navegador web en los iPhones más nuevos, aunque no en los más antiguos.

El ir y venir sobre los detalles del proyecto de ley de Cicilline solo muestra cuán complicada se está volviendo la batalla entre los partidarios de las grandes tecnologías y los políticos que intentan regular la industria, particularmente cuando se trata de discusiones matizadas sobre las consecuencias no deseadas que podrían resultar cuando se regula al consumidor popular. tecnología como iPhones.

Es innegable que las leyes antimonopolio existentes no fueron diseñadas para la era de Internet. Pero también hay una debate abierto entre miembros del Congreso sobre si la regulación podría sofocar la innovación. No ayuda que algunos políticos de DC hayan sido notoriamente lentos en comprender los conceptos básicos de cómo funcionan las principales empresas de tecnología, como se demostró en audiencias públicas en los últimos años. E incluso para los expertos, las ramificaciones de ajustar las tecnologías de consumo ampliamente utilizadas pueden ser difíciles de predecir.

Por otro lado, políticos como Cicilline que lideran la carga para regular la tecnología argumentan que la inacción podría sofocar la innovación de una manera diferente, al evitar el surgimiento de empresas advenedizas que podrían desafiar el status quo de las principales empresas tecnológicas más poderosas.

Es un debate ideológico que se está librando tácticamente, y cada lado apela a los legisladores, en particular a los legisladores republicanos que los demócratas probablemente necesitarán para aprobar estos proyectos de ley.

Kovacevich, de la Cámara de Progreso, dijo que su grupo lanzará una campaña publicitaria dirigida específicamente a los miembros del Congreso, para tratar de convencerlos de que no apoyen los proyectos de ley antimonopolio de tecnología. Es solo un paso más en lo que será una pelea prolongada.

“La pregunta para el [Big Tech] los equipos de cabildeo es: ¿vas a poder detener esto? ¿O te han burlado tus oponentes? dijo el ex líder de la FTC Kovacic. “Este es un concurso de ideas”.



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