La directora ejecutiva de Topicals, Olamide Olowe, habla sobre la elaboración de productos para el cuidado de la piel inclusivos


En un mercado ya abarrotado como el cuidado de la piel, que ha crecido explosivamente En los últimos años, ¿cómo se puede lanzar una nueva línea de productos que se distinga?

Esa es una pregunta para el cofundador y director ejecutivo de Topicals, Olamide Olowe. La línea de cuidado de la piel respaldada por la ciencia para afecciones crónicas de la piel se lanzó en Nordstrom a principios de agosto y sus productos se agotaron en menos de 24 horas.

En una sincera entrevista con Jason Del Rey para la serie Code Commerce @ Home, Olowe detalló la estrategia que convirtió a Topicals en un éxito casi de la noche a la mañana: años antes de lanzar o incluso finalizar las fórmulas de sus productos, Topicals creó una comunidad enfocada específicamente en mujeres BIPOC con afecciones crónicas de la piel.

“La comunidad no es solo seguidores de Instagram o personas en tu lista de correo electrónico”, dijo. “La comunidad es un sentido compartido de experiencias”. Hace dos años, la cofundadora de Olowe and Topicals, Claudia Teng, decidió crear una empresa de cuidado de la piel en lugar de asistir a la escuela de medicina. Su primer paso fue investigar cómo las personas hablan sobre sus afecciones crónicas de la piel y cómo acceden a la atención.

“Las personas con afecciones cutáneas crónicas nunca encontrarán una cura”, dijo. Simplemente adaptan su estilo de vida para controlar la afección. “Que salgamos a nuestra comunidad y digamos: ‘Use nuestro producto y aspire a tener una piel perfecta’, no es realista y es perjudicial para la salud mental de las personas”.

De su comunidad, escucharon sobre experiencias que coincidían con su propio crecimiento: los productos clínicos para el cuidado de la piel con frecuencia descuidan las necesidades de las mujeres de color. Según Olowe, El 75 por ciento de los participantes en ensayos clínicos de dermatología son blancos, lo que significa que no se ha demostrado que muchos productos en el mercado sean seguros para tonos de piel más oscuros. Algunos ingredientes de uso común pueden incluso causar la muerte del pigmento de las células de la piel para ciertos tipos de piel mediante el uso prolongado.

“Tenemos que cuestionar los sistemas y entender por qué no ha habido inclusión en la dermatología”, dijo Olowe, y señaló que la profesión está “literalmente basada en la piel”. Al construir una comunidad primero, Topicals tiene como objetivo hacer que el desarrollo de sus productos sea inclusivo.

Otra cosa que Olowe aprendió de la comunidad de Topicals: las personas con enfermedades crónicas de la piel quieren que el tratamiento funcione, pero también quieren que sea divertido, verse y sentirse bien.

“Cuando entras en un CVS o un Walgreens, el pasillo de belleza está separado del pasillo de cuidado crónico de la piel”, dijo Olowe. “No había una marca en ese espacio de cuidado crónico de la piel que estuvieras emocionado de sacar de una bolsa frente a tus amigos o vivir en tu tocador”.

Sorprendentemente, Twitter, no YouTube o Instagram, es la red social en la que Topicals ha confiado para la creación de comunidades y el marketing. La compañía desarrolló seguidores mediante la publicación de hilos educativos detallados en la plataforma sobre la ciencia relacionada con las afecciones de la piel. También han utilizado su cuenta para abordar temas difíciles, publicando un hilo sobre la ciencia de la irritación de los gases lacrimógenos durante el apogeo de las protestas de George Floyd, cuando las fuerzas del orden de los Estados Unidos usaban gases lacrimógenos contra los manifestantes.

Olowe también habló sobre cómo se enfrentó a los desafíos para obtener fondos. Presentó a 100 inversores, formando conexiones mediante el envío de correos electrónicos en frío, mensajes de LinkedIn y incursionando en VC Twitter. Lo que aprendió: “Están buscando invertir en ideas que transformen una categoría”.

Todo ese lanzamiento valió la pena. Los inversores en temas incluyen el CMO de Netflix, Bozoma Saint John y Inseguro actrices Issa Rae e Yvonne Orji. A los 23 años, Olowe es la mujer negra más joven en obtener más de $ 1 millón en fondos de riesgo, y recién está comenzando.

Mira el entrevista completa aquí como parte de la serie Code Commerce @ Home, y Registrarse para sintonizar los próximos eventos en vivo.


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