La información errónea robada sobre las elecciones es fácil de encontrar en YouTube


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En las horas y días posteriores al cierre de las urnas en Estados Unidos, fue fácil encontrar contenido engañoso y completamente falso sobre las elecciones presidenciales en YouTube. Una gran cantidad de videos afirmaron ser una prueba de fraude electoral, mientras que el canal de derecha One America News Network (OANN) acumuló cientos de miles de visitas en videos que declaraban incorrectamente que Donald Trump ya había ganado las elecciones. YouTube incluso publicaba anuncios en algunos videos que amplificaban las denuncias de fraude electoral.

Si bien YouTube ha agregado una etiqueta ligeramente redactada en algunos videos señalando que los resultados de las elecciones aún no eran definitivos, la mayoría de estos videos de información errónea todavía estaban disponibles para el viernes por la tarde. Mientras tanto, una gran cantidad de contenido que despertaba dudas en el proceso electoral estaba generando un número creciente de opiniones. Estos incluyen videos publicados en el canal oficial de Donald Trump, que tiene más de 2 millones de suscriptores, del discurso del jueves de Trump que amplifica las falsas teorías de conspiración sobre la legitimidad de las elecciones.

Moderar YouTube requiere analizar grandes cantidades de contenido de video, que puede ser más difícil de estudiar y evaluar que el texto. Todavía, algunos han criticado la plataforma, diciendo que adopta un enfoque suave ante la desinformación y otras afirmaciones que apuntan a sembrar dudas en el proceso electoral. Si bien es difícil medir qué tan “bien” le está yendo a YouTube para encontrar y eliminar información errónea de las elecciones en comparación con sus pares, está claro que en la plataforma se permite cierta información errónea y contenido que cuestione la integridad de las elecciones. Tenga en cuenta que YouTube ha sido criticado anteriormente por radicalizar a sus usuarios a través de su algoritmo de recomendación y servir como una plataforma para los teóricos de la conspiración.

Entre el 3 y el 5 de noviembre, hubo casi 100 millones de visitas en videos de canales centrados en la política con al menos 10,000 suscriptores que mencionan palabras clave relacionadas con “fraude electoral”, según una investigación inicial de Tubo de transparencia, una herramienta independiente que rastrea los canales de YouTube enfocados en la política. Más de 2,5 millones de esas vistas fueron en canales conocidos por promover contenido de conspiración. Este gran número de opiniones demuestra que la narrativa está atrayendo una atención significativa.

“Muchos de estos videos informan sobre reclamos hechos por el presidente o sus partidarios, pero un número significativo, especialmente de los canales de la derecha partidista y la conspiración, respalda reclamos de ‘fraude electoral’”, dijo el investigador Sam Clark a Recode en un correo electrónico.

Joe Biden aparece en una captura de pantalla de YouTube del canal de Donald Trump, con el título falso

Un video con casi medio millón de visitas del canal de Donald Trump implica falsamente que Joe Biden usó el fraude electoral para ganar las elecciones.
Youtube

“YouTube siempre ha sido un hogar bienvenido para los teóricos de la conspiración y los extremistas y en gran medida ha prestado servicios de labios para hacer cambios significativos para abordar la desinformación desenfrenada en su plataforma”, dijo Angelo Carusone, presidente de Media Matters, a Recode en un correo electrónico. “Vimos esto nuevamente en sus intentos a medias de frenar la desinformación electoral cuando insistieron en incluir a Fox News, una fuente persistente de desinformación sobre la votación, como un socio de noticias autorizado”.

Recode identificó alrededor de 20 videos que cuestionaban la elección de alguna manera, como promover que Trump realmente había ganado o impulsar reclamos de fraude electoral, para ver cómo respondería YouTube. YouTube eliminó solo uno por violar sus políticas sobre prácticas engañosas y spam, que prohíbe específicamente desalentar el voto e interferir en los procesos democráticos. La compañía dijo que también tomó medidas sobre contenido que violaba la política de monetización de la compañía, que prohíbe anuncios en videos que socavan los procesos electorales.

YouTube ha establecido una escala móvil para el contenido que está y no está permitido en la plataforma, y ​​gran parte de su enfoque para la moderación del contenido depende de algoritmos. Por ejemplo, las búsquedas de temas particulares se han ajustado para elevar el contenido de los medios de comunicación, como CNN y Fox News. La plataforma también reduce las recomendaciones para videos que se consideran dudosos pero que no violan las reglas de YouTube. Se supone que el contenido que viole las pautas de la comunidad debe eliminarse. Eso incluye videos que alegan que se ha interferido con las boletas por correo para influir en una elección o que piden violencia en los lugares de votación.

“En los últimos años, hemos invertido mucho en el trabajo que nos permite eliminar el contenido infractor, generar contenido autorizado y reducir la propagación del contenido límite”, dijo la portavoz de YouTube Ivy Choi a Recode en un comunicado. “Nuestras políticas prohíben engañar a los espectadores sobre la votación o alentar la interferencia en los procesos democráticos, y mostramos un panel de información debajo de videos que hablan sobre la votación por correo. Seguimos atentos al contenido relacionado con las elecciones en el período previo y posterior a las elecciones “.

El hecho de que se necesite un poco de trabajo para encontrar estos videos más extremos refleja que el enfoque algorítmico de YouTube para la moderación funciona hasta cierto punto y que la moderación no siempre está diseñada para abordar cada instancia de contenido infractor.

“Es difícil hacer este tipo de análisis cuantitativo riguroso en tiempo real, pero mi impresión de hacer algunas búsquedas, activar tantos navegadores anónimos y mirar las recomendaciones, es que definitivamente no están impulsando esto, y en realidad es algo difícil de encontrar a menos que realmente lo estés buscando ”, dijo Kevin Munger, un científico político de Penn State que ha estudiado YouTube.

Los resultados de términos como “elección”, “votación” e incluso “Trump ganó” generalmente conducen a contenido de fuentes legítimas o medios de comunicación, como Recode encontró cuando hizo sus propias búsquedas. Incluso la búsqueda de frases como “fraude electoral” generalmente revela contenido que refuta la idea de que el fraude electoral fue un factor importante en la elección. Fraude electoral es increíblemente raro en los Estados Unidos.

Los videos que dan más credibilidad a las preocupaciones sobre el fraude electoral incluyen entrevistas que originalmente se transmitieron por televisión por cable y programas de radio, como Buenos dias Gran Bretaña y Fox News. Pero a pesar de no aparecer en los primeros resultados de búsqueda, varios videos que impulsan la idea de que las elecciones de alguna manera están siendo “robadas” a Donald Trump siguen atrayendo una gran cantidad de visitas. (En el momento de la publicación, Decision Desk HQ había convocado la elección de Joe Biden, y no hubo evidencia de una elección robada).

UNA vídeo de One America News, afirmando que “Trump ganó” en la noche del 3 de noviembre, había atraído casi 420.000 visitas el viernes por la tarde. Si bien YouTube eliminó los anuncios de este video, la empresa no lo eliminó porque no “desalentó materialmente la votación”. YouTube le dijo a CNBC. Otro vídeo de OANN, publicado el jueves por la mañana, afirmó que Trump ganó pero que los demócratas estaban tratando de robarse las elecciones. Ahora tiene más de 260.000 visitas. YouTube adjuntó una etiqueta a ambos videos que dice “Los resultados pueden no ser definitivos” y dirige a los usuarios al rastreador de elecciones de Google.

Se grabó un anuncio de la Universidad de Texas en un video que alega “FRAUDE de votantes para Joe Biden”.
Youtube

La mayoría de los videos que obtienen millones de visitas parecen ser grabaciones de fuentes principales, como Fox News, en lugar de creadores de contenido nativo de YouTube, según Munger de Penn State. YouTube ha logrado reducir las recomendaciones a los canales marginales, según un informe del New York Times, aunque esto también ha aumentado las referencias al contenido de Fox New en el sitio.

“Creo que esto es consistente con lo que hemos estado viendo sobre cómo han cambiado su sistema de recomendaciones para esencialmente dar prioridad a las fuentes conservadoras convencionales sobre las fuentes conservadoras de extrema derecha”, dijo Munger.

Aún así, en medio de la ansiedad constante sobre cómo las plataformas sociales manejan el contenido que siembra dudas en los procesos electorales y cívicos, algunos sienten que YouTube ha eludido el escrutinio en medio del enfoque en las plataformas. como Twitter y Facebook.

A medida que se desarrollaron las elecciones, quedó claro cómo estas tres compañías tienen diferentes enfoques para la moderación de contenido. Facebook, por ejemplo, derribó un grupo con 350.000 miembros asociados con la conspiración #StopTheSteal y también bloqueó el hashtag. A partir del viernes por la tarde, la búsqueda del mismo hashtag produjo una gran cantidad de resultados en YouTube, incluidos videos con decenas de miles de visitas.

“Estamos tan concentrados en las otras plataformas que no exigimos la misma responsabilidad y transparencia de (YouTube), y nadie arma un escándalo”, dijo Evelyn Douek, profesora de la Facultad de Derecho de Harvard. el Washington Post. “No podemos dejar que se salgan con la suya”.

Es poco realista esperar que YouTube elimine todos los contenidos problemáticos, y muchos dirían que ese no es el papel de las empresas de redes sociales. Pero también parece que YouTube se ha convertido en un lugar fácil para que el presidente y los teóricos de la conspiración sembren dudas sobre la integridad de las elecciones. Y hasta ahora, parece que YouTube parece dispuesto a albergar videos que hacen precisamente eso.

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