La interferencia electoral de Irán 2020 y los correos electrónicos de “Proud Boys”, explicados


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Lo que podría ser el indicio más claro hasta ahora de interferencia electoral extranjera salió a la luz esta semana cuando personas de todo el país informaron haber recibido correos electrónicos amenazadores que les ordenaban votar por el presidente Trump. Aunque muchos correos electrónicos parecían provenir de un grupo violento de partidarios de Trump, el FBI y la Oficina del Director de Inteligencia Nacional dijeron en un Conferencia de prensa del miércoles que Irán probablemente estaba detrás de ellos. Pero ofrecieron pocos detalles sobre cómo llegaron a esta conclusión, e Irán ha negado cualquier participación.

Esto se produce en momentos en que las tácticas de intimidación de los votantes, tanto nacionales como extranjeros, son motivo de creciente preocupación. Se cree que Rusia tiene sus propios planes para interrumpir las elecciones presidenciales. según el New York Times, incluida la piratería en los sistemas informáticos del gobierno. Trump tiene alentado sus seguidores para que sirvan como observadores electorales, y hay informes de que sus partidarios congregando justo afuera de las zonas de amortiguamiento alrededor de los lugares de votación. Todo esto viene cima de los miedos que la desinformación difundida en las redes sociales proliferará en esta elección como lo ha hecho en años anteriores.

Lo que sabemos sobre los correos electrónicos

El lunes y martes, surgieron informes que registraron demócratas en varios estados, incluidos, entre otros, Alaska y Florida, recibió correos electrónicos amenazadores que les ordenaban votar por Trump o “iremos tras ustedes”. Algunos de los correos electrónicos contenían información personal del destinatario y muchos provenían de una dirección que parecía estar vinculada a la Chicos orgullosos, una extrema derecha grupo extremista de los llamados “chovinistas occidentales”. El grupo recibió recientemente atención después de Trump se negó a repudiar la supremacía blanca durante el primer debate presidencial y dijo: “Chicos orgullosos, retrocedan y esperen”. (Triunfo luego dijo no sabía nada sobre los Proud Boys y que deberían “retirarse”).

Las amenazas de violencia contra los demócratas no estarían completamente fuera de lugar para los Proud Boys. Según informes, algunos miembros están participando actualmente en una campaña para “vigilar” los colegios electorales en todo Estados Unidos, lo que ha provocado la preocupación de que su presencia intimide a los votantes. Mientras tanto, el presidente de Proud Boys, Enrique Tarrio ha negado tener algo que ver con la reciente campaña de correo electrónico de intimidación de votantes.

Los correos electrónicos parecen ser obra de otra persona. La dirección de correo electrónico que aparece como remitente, “[email protected]”, era falsificadoy los propios correos electrónicos vino de servidores en Estonia, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. Esto no significa que los correos electrónicos provengan de esos países, solo que fueron enrutados a través de servidores en esos países, en cuyo caso indicaría que los remitentes estaban tratando de ocultar su verdadero origen.

De hecho, los funcionarios de inteligencia ahora culpan a los actores extranjeros por la campaña. El director del FBI, Christopher Wray, y el director de Inteligencia Nacional, John Ratcliffe, anunciaron el miércoles que Irán y Rusia habían obtenido información de registro de votantes y la utilizarían para interferir con las próximas elecciones presidenciales.

Ofrecieron pocos detalles, pero parecían hacer referencia a los correos electrónicos atribuidos a los Proud Boys, aunque no por su nombre. Ratcliffe dijo que Irán estaba enviando “correos electrónicos falsos diseñados para intimidar a los votantes”, así como videos que pretendía mostrar cómo emitir votos fraudulentos, que Ratcliffe dijo que eran falsos. Añadió: “Este no es un tema partidista”.

Es interesante que Ratcliffe, un Designado por Trump, intervendría tan agresivamente aquí cuando, según su afirmación, la supuesta interferencia extranjera era un intento de “dañar al presidente Trump”. Desde 2016, cuando la seguridad electoral y la prevención de la interferencia extranjera cobraron una importancia aún mayor, los republicanos han tradicionalmente bloqueado la mayoría de los intentos de prevenirlo. El mismo Ratcliffe detenido realizando reuniones informativas sobre seguridad electoral en agosto. Trump se opone abiertamente a cualquier afirmación de que Rusia interfirió en las elecciones de 2016 y ha dicho poco sobre los esfuerzos de Rusia para entrometerse en 2020. También ha habido alegatos que la administración Trump está minimizando la amenaza de la interferencia rusa y exagerando la amenaza de China e Irán, que se cree que favorecen a Biden.

Por lo que valga, Irán ha negado interfirió o tenía planes de interferir con las elecciones, diciendo que “el más alto nivel” del país ya lo estaba haciendo con sus “intentos públicos desesperados de cuestionar el resultado de sus propias elecciones”, probablemente en alusión a los frecuentes intentos de Trump de difundir desinformación sobre la votación por correo.

Hay pocos motivos de preocupación, por ahora

Si bien siempre es alarmante cuando un país es acusado de intimidación de votantes e interferencia electoral, lo poco que se sabe sobre este intento (Ratcliffe y Wray ofrecieron pocos detalles) apunta a una campaña poco sofisticada.

La suplantación de direcciones de correo electrónico es relativamente fácil y común, una técnica utilizado a menudo por estafadores en campañas de phishing. La información de registro de votantes es disponible públicamente; Las campañas políticas, por ejemplo, obtienen y usan rutinariamente dichas listas, y sus datos pueden estar disponibles en línea, según el estado en el que viva. Independientemente de las técnicas que los detrás de la campaña usaron para cubrir sus huellas, parece que incluso dos días de investigación de agencias gubernamentales. Varias organizaciones noticiosas se dieron cuenta rápidamente de que los correos electrónicos probablemente no eran de los Proud Boys.

Pero eso no significa que los correos electrónicos no hayan tenido el efecto deseado. Una amenaza acompañada de información de identificación y una dirección particular sería un correo electrónico comprensiblemente aterrador para cualquier persona, sin importar cuán improbable sea que la amenaza se lleve a cabo.

En la sesión informativa del miércoles, Wray instó al público estadounidense a ver la desinformación sobre la infraestructura de votación “con una buena dosis de escepticismo” y alentó a todos a “buscar información electoral y electoral de fuentes confiables”, específicamente, funcionarios electorales estatales.

“Estamos ante ustedes ahora para darles la confianza de que estamos en la cima de esto y brindarles el arma más poderosa que tenemos para combatir estos esfuerzos: la verdad, la información”, dijo Ratcliffe. “Pedimos a todos los estadounidenses que hagan su parte, que se defiendan de aquellos que desean hacernos daño. La forma en que lo hace es bastante simple: no permita que estos esfuerzos tengan el efecto deseado. Si recibe un correo electrónico intimidante o manipulador en su bandeja de entrada, no se alarme y no lo difunda “.

Parece que, en 2020, la desinformación y represión de votantes no se limitará a los sitios de redes sociales.

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