La ola de calor de Texas sobrecarga la red eléctrica, lo que hace que las empresas ajusten los termostatos de forma remota


La red eléctrica de Texas vuelve a sorprender desagradablemente a sus usuarios. Después de la tormenta del invierno pasado inutilizó partes de la red para varios dias, causando potencialmente cientos de muertes, una ola de calor de verano es una vez más amenazando la rejilla. Una posible solución que han encontrado las compañías eléctricas de Texas es subir la temperatura de los termostatos inteligentes de algunos clientes. El problema es que algunos de esos clientes no sabían que su compañía eléctrica podía hacer y haría tal cosa, hasta que sus hogares se calentaron de manera incómoda.

Una familia de Houston le dijo a un afiliado de noticias local que su termostato inteligente se subió a 78 grados aparentemente sin ningún aviso más que un mensaje de texto enviado después del hecho. Cuando se inscribieron en un programa llamado “Smart Savers Texas”, participando en un sorteo para ganar hasta $ 5,000 de descuento en sus facturas de energía para el próximo año, estos usuarios no se dieron cuenta de que esto también le daba permiso a la compañía eléctrica para ajustar su termostato durante períodos de alta demanda, como olas de calor.

La idea de una compañía eléctrica que suba su termostato como un papá estereotipado consciente de la factura de la electricidad puede parecer distópico, pero también es bastante común. Hay programas como Smart Savers Texas en todo el país, desde California a Nueva Inglaterra. La idea detrás de ellos es disminuir el consumo de energía para aliviar el estrés en la red eléctrica y evitar caídas de voltaje. Dado que es poco probable que los clientes se ofrezcan como voluntarios para usar menos energía por la que pagan cuando más la necesitan, estos programas les brindan un incentivo y los medios para hacerlo fácilmente (por poder). Algunos programas ofrecen mejores incentivos que otros. Cuando se lanzó en 2011, el programa Smart A / C Saver de Filadelfia brindó a los participantes Crédito de factura de $ 120 (aparentemente esto fue demasiado generoso, ya que se redujo a $ 40 en los años siguientes). Pero Smart Savers Texas solo ofrece a los clientes la oportunidad de obtener energía gratis durante un año, y aparentemente no dejó muy claros sus términos.

Pero a veces, los términos del programa eran demasiado buenos para los clientes. De la ciudad de Nueva York Programa de aire acondicionado inteligente, que les dio a los participantes enchufes inteligentes y tarjetas de regalo, terminó en 2020 porque, dijo Con Edison, no fue rentable. PECO de Filadelfia terminó su programa similar, con el descuento de $ 40 en billetes, el otoño pasado.

Las empresas de energía suelen realizar estos programas en asociación con las empresas de tecnología que proporcionan los dispositivos. Smart Savers Texas es administrado por una compañía llamada EnergyHub y está disponible a través de termostatos inteligentes fabricados por Alarm.com, Lux, Nest de Google, Radio Thermostat, Sensi, Vivint y ecobee.

Nest de Google incluso tiene su propio “Recompensas de hora punta”Programa disponible a través de las compañías eléctricas participantes. Las recompensas varían. En un código postal de Nueva York, por ejemplo, ConEd ofrece “hasta” $ 85 si se inscribe en el programa, mientras que National Grid solo entrega una tarjeta de regalo de $ 25. Algunas compañías eléctricas también ofrecen descuentos en los propios termostatos inteligentes. Y Google parece esperar que haya espacio para expandir sus Recompensas de hora punta más allá de la temperatura, también: el jefe de asociaciones de energía de Nest dijo en abril que “en el futuro, su vehículo eléctrico o incluso toda su casa podrán participar”.

Actualmente, estos programas son opcionales, a diferencia del padre estereotipado consciente de la factura de la electricidad antes mencionado. Pero si se puede seguir el ejemplo de Texas, hay algunas personas que no se dieron cuenta de en lo que se estaban metiendo. Si tiene miedo de ser uno de ellos y no quiere serlo, ahora sería un buen momento para consultar con su compañía eléctrica para asegurarse de que no lo sea, especialmente si tiene un termostato inteligente.

También es un buen recordatorio de comprobar siempre la letra pequeña, especialmente si te ofrecen algo por lo que parece no ser nada a cambio. Siempre hay una trampa.

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