La vacuna Pfizer Covid-19 plantea preguntas sobre la preparación de las redes sociales


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El lunes, Pfizer y BioNTech anunciaron en comunicado de prensa que su candidata a vacuna fue más del 90 por ciento efectiva para prevenir COVID-19 infección, basada en resultados iniciales de su ensayo clínico de fase 3 en curso. La compañía espera haber solicitado la autorización de uso de emergencia ante la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para fines de noviembre y podría tener hasta 50 millones de dosis producidas para fines de 2020.

Esta es una gran noticia, y la información errónea al respecto ya está circulando en las redes sociales. Según una investigación de VineSight, una gran cantidad de cuentas de Twitter, incluidas las de Donald Trump Jr. y Senador Ted Cruz, ya están cuestionando el momento de la publicación de los resultados pocos días después de las elecciones presidenciales. Al mediodía, los tweets que impulsaban esa narrativa habían acumulado más de 20.000 acciones. Los investigadores estiman que el tuit de Donald Trump Jr. solo podría haber sido visto por casi 7 millones de personas.

El sueño de poner fin rápidamente a la pandemia es complicado. Incluso cuando una vacuna obtiene la autorización inicial de la FDA en los Estados Unidos, deberíamos esperar un período prolongado de “caos y confusión”, dijo un experto recientemente. le dijo al New York Times. Gran parte de ese desorden podría manifestarse en las redes sociales.

Desde la posibilidad de múltiples vacunas hasta planes de distribución regionalmente distintos y la investigación aún en evolución, el proceso de implementación de la vacuna ya está avivando la ansiedad y la desinformación. Desde que comenzó la pandemia, Facebook, Twitter y YouTube se han enfrentado a presiones para combatir las teorías de conspiración sobre las vacunas Covid-19. Cuando finalmente se ofrezcan al público una o más vacunas, las empresas también deberán continuar promoviendo información precisa sobre las precauciones de salud pública en constante evolución. Y deben actuar más temprano que tarde para lidiar con la tarea de comunicar y moderar este próximo período de la pandemia, según Jennifer Reich, profesora de sociología en la Universidad de Colorado en Denver que ha estudio de vacilación de vacunas.

“Esto no va a ser mágico”, le dijo Reich a Recode. “Creo que la forma en que se ha enviado el mensaje a la vacuna ha sido como, ‘Solo espere hasta que tengamos una vacuna y entonces todos podremos volver a la vida normal’. Probablemente esa no sea una expectativa realista “.

Los expertos en salud pública y redes sociales dijeron a Recode que las empresas de redes sociales deben esperar que las comunidades anti-vacunación usen las redes sociales para capitalizar las comprensibles preocupaciones de la gente sobre una posible vacuna Covid-19. Al mismo tiempo, muchos se sentirán confundidos y frustrados por la distribución de la vacuna, y algunos pueden enojarse cuando vean que otros reciben una vacuna antes que ellos. Eso vendrá en medio de teorías de conspiración y otra información errónea que ya se ha extendido sobre posibles vacunas Covid-19.

Básicamente, podría ser un lío muy, muy complicado.

En preparación para una vacuna, las plataformas de redes sociales están afinando sus reglas

A medida que se acerca la noticia de una vacuna viable, las empresas de medios sociales están afinando sus políticas en previsión de información errónea y cambios en las pautas de salud pública. En particular, su enfoque parece similar a cómo han moderado el contenido sobre las elecciones presidenciales de 2020, así como sobre la pandemia en general. Facebook, Twitter y YouTube han buscado elevar fuentes confiables, como funcionarios locales y organizaciones como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), y dicen que continuarán recurriendo a fuentes oficiales de información de salud siempre y cuando se anuncie una vacuna.

Facebook ha cambiado su enfoque para tomar medidas drásticas contra la información errónea, evaluando la necesidad de mensajes precisos de salud pública en los últimos meses. Durante gran parte de la pandemia, la compañía tuvo una política de eliminar la información errónea que podría causar daño físico inminente, como la afirmación falsa de que las mascarillas faciales causan Covid-19, y reducir la prominencia de los engaños de vacunas señalados por las autoridades de salud mundial en lugares como su News Feed y búsqueda. Pero a partir de este otoño, Facebook se volvió más proactivo, lanzamiento una campaña que instaba a las personas a vacunarse contra la gripe y prohibir anuncios que desalientan a las personas a vacunarse. Todavía se permiten los anuncios relacionados con la legislación sobre vacunas, al igual que las afirmaciones falsas sobre vacunas específicas que aún están en fase de prueba. Facebook ha argumentado que estos anuncios no cumplen con su umbral de potencial de daño físico.

“Si bien los expertos en salud pública están de acuerdo en que no tendremos una vacuna Covid-19 aprobada y ampliamente disponible durante algún tiempo, entendemos que planteará nuevos desafíos y estamos consultando activamente con expertos en salud sobre nuestro enfoque”, dijo el líder de políticas de vacunas de Facebook. Jason Hirsch, le dijo a Recode en un correo electrónico. “Mientras tanto, seguimos trabajando con ellos para eliminar las afirmaciones falsas verificables sobre el virus que podrían provocar un daño inminente”.

Hirsch es el mismo ejecutivo de Facebook que dijo a Reuters en agosto, “Hay un límite a lo que podemos hacer hasta que los hechos sobre el terreno se vuelvan más concretos”. Al mismo tiempo, la compañía se hizo eco de la preocupación de que una eliminación más contundente de las opiniones críticas sobre las vacunas en realidad podría impulsar a más personas a no tomar una vacuna.

Mientras tanto, un portavoz de Twitter le dijo a Recode que la compañía reconoce su papel en la difusión de información de salud pública creíble y todavía está elaborando cómo sus políticas y productos podrían cambiar tras el anuncio de una vacuna médicamente autorizada. Actualmente, Twitter dice que bloquea la publicidad engañosa sobre vacunas y dirige a las personas a las autoridades de salud pública como el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

YouTube, por su parte, está construyendo actualmente la infraestructura para garantizar que el contenido sobre las vacunas Covid-19 de las autoridades de salud pública sea elevado. La empresa también ha prohibido desinformación sobre una vacuna Covid-19. La compañía, que actualmente prohíbe a las personas decir que hay una vacuna probada, anunció recientemente que eliminar videos que incluyen información sobre vacunas que van en contra de la orientación de los funcionarios locales de salud pública u organizaciones como la OMS. YouTube también está limitando la distribución de videos sobre vacunas que están “en el límite”, el mismo enfoque que ha adoptado para otro contenido de vanguardia.

Pero si bien estas tres plataformas se centrarán en la información errónea sobre una vacuna Covid-19, aún permiten críticas a dicha vacuna y expresiones de renuencia a obtenerla. Los expertos en salud pública dijeron a Recode que el espacio para las críticas y el cuestionamiento es vital, y que las preocupaciones de la gente sobre una vacuna no deben eliminarse unilateralmente de las plataformas.

Aún así, algunos contenidos potencialmente preocupantes ya están en las redes sociales. En YouTube, hay algunos videos de personas que proclaman por qué no tomarán la vacuna Covid-19. En Twitter, Recode encontró una cuenta que pretendía vender una vacuna Covid-19 hecho en China. Y en Facebook, hay grupos específicos centrado en organizando en contra tomar una vacuna Covid-19 si llega una.

El contenido anti-vacunas se ha arremolinado en línea durante años. Podría ser mucho peor.

Muchos se han preocupado más por tomar la vacuna Covid-19 en los últimos meses. Como Banco de iglesia encontrado en septiembre, poco más de la mitad de los estadounidenses ahora dicen que recibirían o probablemente recibirían la vacuna. Esa cifra es inferior al 72 por ciento de mayo.

No es un misterio por qué hay distintos niveles de duda sobre una vacuna Covid-19. Algunos se muestran escépticos sobre el tiempo comparativamente corto que se necesitará para producir una vacuna; probablemente sería una de las vacunas más rápidas. producido en la historia humana – y a muchos les preocupa que el proceso de desarrollo de la vacuna ha sido politizado.

Al mismo tiempo, la cantidad de información errónea sobre las vacunas ha variado, y en ocasiones ha aumentado, en medio de la pandemia, según una investigación de VineSight. Algunas teorías de la conspiración se han centrado en afirmaciones falsas de que multimillonarios como Bill Gates estaban detrás de un esfuerzo inventado para secretamente implementar dispositivos de rastreo del tamaño de un microchip. Más recientemente, han surgido teorías de que los demócratas de alguna manera están detrás de los esfuerzos para detener una vacuna.

Aumentando la confusión y la tensión estarán aquellos que politicen la investigación y distribución de la vacuna.

Y cuando se anuncie una vacuna Covid-19 médicamente aprobada, debemos esperar que los anti-vacunas, los activistas políticos y los grupos teóricos de la conspiración como QAnon vayan tras las compañías farmacéuticas involucradas. Jonathon Morgan, CEO de la firma de inteligencia social Yonder, está trabajando con algunas de estas firmas y dice que algunos grupos se enfocarán en investigadores para usarlos “como una plataforma para llamar más la atención sobre lo que sea que estén buscando”.

Al mismo tiempo, los retrasos y las pausas esperadas en los ensayos, son situaciones normales que deberían hacer que el proceso sea más confiable. podría ser armado para exacerbar la creciente sensación entre el público de que una vacuna Covid-19 es demasiado nueva y no ha sido probada, incluso si los funcionarios de salud pública dan el visto bueno.

“Tenemos un nuevo virus junto con una nueva vacuna junto con una nueva forma de vida; es demasiada novedad para la gente”, Ysabel Gerrard, una sociólogo digital en la Universidad de Sheffield, dijo a Recode. “Creo que el retroceso contra una vacuna Covid-19 será en una escala que nunca antes habíamos visto”.

En una nota más positiva, también es probable que las personas difundan una cantidad significativa de contenido positivo sobre la vacuna Covid-19. Debemos esperar que familiares y amigos, así como personas de alto perfil como celebridades y políticos, publiquen mensajes de apoyo sobre la importancia de vacunarse.

Las plataformas aún tienen tiempo para prepararse para escenarios de pesadilla

Les guste o no, las plataformas de redes sociales serán un lugar principal para que muchas personas aprendan sobre la vacuna Covid-19, y lo que está en juego será increíblemente alto. Un desafío importante será que, incluso cuando tengamos una vacuna aprobada, podría haber escenarios para los que nadie se preparó. Estas situaciones no serán tan simples como dirigir a las personas para que corrijan la información cuando las personas comparten ideas falsas sobre una vacuna Covid-19.

“Ciertamente podemos esperar que, dado que es una vacuna novedosa, habrá cosas que no anticipamos”, señala David Broniatowski, un Profesor de ingeniería de la Universidad George Washington que ha estudiado redes sociales y vacunas.

Pero hay cosas que las empresas de redes sociales probablemente deberían hacer ahora para prepararse para tales situaciones. Además de reducir las expectativas para la primera vacuna, las plataformas también deben prepararse para el tipo de preguntas que la gente tendrá al respecto y garantizar que las personas tengan espacio para discutir abiertamente y cuestionar aspectos de la vacuna. Inevitablemente, una de las cosas más poderosas que podrían hacer las empresas de redes sociales es contribuir a que el argumento de la vacunación sea un imperativo de salud pública.

Todavía no tenemos una vacuna aprobada, pero noticias de Resultados iniciales de Pfizer insinúa que uno podría venir, y más vacunas candidatas pueden estar en el futuro. Eso significa que a medida que cambia el estado de una vacuna, también lo harán las discusiones en las redes sociales. La desinformación no desaparecerá, incluso si las empresas la prohíben. Pero, desde preparar a las personas para un proceso de distribución complicado y prolongado hasta elevar actualizaciones precisas de salud pública, estas empresas aún podrían marcar una gran diferencia.

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